Jan Smuts

filosofo, militare e politico sudafricano
Jan Christiaan Smuts
Jan Christiaan Smuts.jpg

Primo ministro del Sudafrica
Durata mandato 3 settembre 1919 –
30 giugno 1924
Predecessore Louis Botha
Successore James Barry Munnik Hertzog

Durata mandato 4 settembre 1939 –
4 giugno 1948
Predecessore James Barry Munnik Hertzog
Successore Daniel François Malan

Dati generali
Partito politico Partito Sudafricano, Partito Unito
Firma Firma di Jan Christiaan Smuts

Jan Christiaan Smuts (Bovenplaats, 24 maggio 1870Pretoria, 11 settembre 1950) è stato un filosofo, militare e politico sudafricano, in due occasioni Primo ministro dell'Unione Sudafricana dal 1919 al 1924 e dal 1939 al 1948.

Botha e Jan Smuts in uniforme, 1917

Consigliere giuridico del presidente del Transvaal, Paul Kruger, divenne, ancora giovanissimo, personaggio di rilievo internazionale nel corso della seconda guerra boera, svolgendo importanti incarichi politico-diplomatici, promuovendo la resistenza boera e guidando alcuni commandos in attività di guerriglia. Nella seconda parte della guerra si dimostrò uno dei più abili comandanti boeri e organizzò audaci incursioni all'interno della colonia del Capo, che misero in forte difficoltà i britannici.

Ha riacquistato notorietà grazie alla diffusione del concetto di olismo, riemerso nella conferenza di Rio sull'ambiente del 1992, che egli definì nel suo libro Holism and Evolution (Olismo ed evoluzione) del 1926.

A livello internazionale, fu uno dei principali contributori all'istituzione della Società delle Nazioni. In seguito sollecitò la formazione di un nuovo organismo internazionale per la pace: l'Organizzazione delle Nazioni Unite. Egli scrisse la prima versione della premessa allo Statuto delle Nazioni Unite. Ciò nonostante egli fu sempre e rimase un esponente della superiorità razziale bianca nel mondo.

BiografiaModifica

Studiò prima in Sudafrica e poi in Gran Bretagna. Alla fine del XIX secolo fu consigliere del presidente Paul Kruger, ministro degli interni nel 1910, ministro della difesa nel 1912 e nel 1915. Dal 1919 al 1924 fu primo ministro. In tale veste partecipò, dopo la prima guerra mondiale, a Parigi alle trattative di pace che sfociarono nel trattato di Versailles. In seguito ricoprì ripetutamente incarichi di governo per lungo tempo.

Fu a favore della separazione razziale tra bianchi e neri (ostile dunque alla miscegenation) tanto da essere un profondo sostenitore dell'apartheid. Per tale motivo il suo governo fu condannato dalla maggior parte dei paesi dell'assemblea generale delle Nazioni Unite per le sue politiche di discriminazione razziale. Nel 1941 ricevette la nomina a Field Marshal dell'esercito britannico.

OnorificenzeModifica

Onorificenze britannicheModifica

  Compagno dell'Ordine dei Compagni d'Onore (CH)
— 4 giugno 1917
  Membro dell'Ordine al Merito (OM)
— 1º gennaio 1947
  Dekoratie voor Trouwe Dienst (DTD)
  Decorazione d'Efficienza (ED)
  Medaglia di guerra della Repubblica del Sud Africa e dello Stato Libero di Orange
  Stella 1914–15
  Medaglia di guerra britannica
  Medaglia interalleata della vittoria
  Medaglia per Servizio generale (GSM, 1918)
  Medaglia del giubileo d'argento di re Giorgio V
— 1935
  Medaglia dell'incoronazione di re Giorgio VI
— 1937
  Stella d'Africa
  Italy Star
  France and Germany Star
  Medaglia di Difesa
  Medaglia di guerra 1939-1945
  Medaglia del Servizio d'Africa

Onorificenze straniereModifica

  Gran Cordone dell'Ordine di Leopoldo (Belgio)
  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Stella africana (Belgio)
  Croce di guerra 1914-1918 (Belgio)
— 26 luglio 1917[1]
  Commendatore dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia)
  Medaglia della libertà di re Cristiano X (Danimarca)
  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Leone dei Paesi Bassi (Paesi Bassi)
  Gran Croce dell'Ordine della Torre e della Spada (Portogallo)
— 7 gennaio 1946
  Gran Cordone dell'Ordine di Mohammed Ali (Regno d'Egitto)
  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Salvatore (Regno di Grecia)
  Croce al valore (Regno di Grecia)
  European-African-Middle Eastern Campaign Medal (Stati Uniti)
  Medaglia della pace "Woodrow Wilson" (Stati Uniti)

NoteModifica

  1. ^ (EN) The London Gazette (PDF), nº 30202, 26 July 1917, p. 7591. URL consultato il 18 May 2013.

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Controllo di autoritàVIAF (EN59144119 · ISNI (EN0000 0001 0905 5954 · LCCN (ENn50014784 · GND (DE11879776X · BNF (FRcb12277808w (data) · NDL (ENJA00551185 · WorldCat Identities (ENn50-014784