Jean Baptiste Dumas

chimico e politico francese

Jean Baptiste André Dumas (Alès, 14 luglio 1800Cannes, 10 aprile 1884) è stato un chimico e politico francese.

Jean Baptiste André Dumas

La vitaModifica

Dopo aver abbandonato gli studi per le ristrettezze economiche della famiglia trova lavoro per poco tempo in una farmacia in Francia. Nel 1817 si reca a Ginevra dove entra alla farmacia Le Royer; di lì a poco tempo diventa il supervisore del laboratorio e inizia a frequentare l'università studiando chimica, fisica e botanica. Nel 1824, su consiglio di von Humboldt, si reca a Parigi dove, per intercessione di Ampère, diventa assistente di Thénard al Politecnico di Parigi. Nel 1832 viene eletto membro dell'Accademia delle scienze e poi nominato professore alla facoltà di scienze di Parigi.

Nel 1849 comincia la sua attività politica con l'elezione all'assemblea legislativa e la nomina a ministro dell'Agricoltura e del Commercio. Dal 1859 è presidente del consiglio municipale di Parigi provvedendo all'illuminazione a gas, alla derivazione dell'acqua a all'igienizzazione dei quartieri insalubri. Le funzioni politiche lo assorbirono fino alla caduta dell'Impero. Poi, ormai settantenne, ritorna a occuparsi di chimica nel laboratorio dell'ex allievo Louis Pasteur.

L'attività scientificaModifica

Inizia i suoi studi a Ginevra nella farmacia dove lavora studiando il sistema nervoso, la trasfusione (che reputava possibile tra animali della stessa specie) e l'isolamento della digitale. Nel 1826 pubblica uno dei suoi lavori più importanti Sur quelques points de la théorie atomistique in cui formula i principi generali della chimica generale, ridefinisce il concetto di molecola e classifica i non metalli. Nel 1827 mette a punto un metodo per la misura della densità dei vapori scoprendo delle anomalie del vapore di zolfo. Con Boussingault analizza la composizione dell'aria, con Stas studia la combustione del carbonio e dell'idrogeno. Nel 1830 scopre le ammine primarie, nel 1832 con Laurent ottiene l'antracene dal catrame di carbon fossile. Nel 1834 prepara gli acidi fluorocarbossilici e studiando l'alcol amilico definisce la funzione alcolica.

OnorificenzeModifica

  Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Imperiale di Nostra Signora di Guadalupe (Impero messicano)

BibliografiaModifica

  • La Grande Enciclopedia Peruzzo Larousse Ed. 1984 vol. 6 p. 3853

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