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Jim Morrison

cantautore e poeta statunitense
Jim Morrison
Jim Morrison in 1968.jpg
Jim Morrison nel 1968
NazionalitàStati Uniti Stati Uniti
GenereRock psichedelico[1][2]
Blues rock[2]
Acid rock[2]
Album-oriented rock[1]
Hard rock[1]
Rock and roll[1]
Periodo di attività musicale1965 – 1971
StrumentoVoce, armonica a bocca
GruppiThe Doors
Album pubblicati8 (22 postumi)
Studio6
Live1 (3 postumi)
Raccolte1 (19 postume)
(EN)

«If my poetry aims to achieve anything, It's to deliver people from the limited ways in which they see and feel.»

(IT)

«Se la mia poesia cerca di arrivare a qualcosa, è liberare la gente dai modi limitati in cui vede e sente.»

(Jim Morrison)

James Douglas Morrison, detto Jim (Melbourne, 8 dicembre 1943Parigi, 3 luglio 1971), è stato un cantautore e poeta statunitense. Fu il leader carismatico e frontman della band statunitense The Doors, dal 1965 al 1971.
Cavalcando la rivoluzione culturale degli anni Sessanta, fu tra i più grandi cantanti di rock psichedelico[3]. Fu definito un impetuoso "profeta della libertà" e poeta maledetto, ricordato come una delle figure di maggior potere seduttivo nella storia della musica e uno dei massimi simboli dell'inquietudine giovanile[4].

Nel 2008, Morrison fu posizionato al 47º posto nella lista dei 100 migliori cantanti secondo Rolling Stone[5] e, l'anno successivo, al 22º posto nella classifica dei "50 più Grandi Cantanti del Rock" stilata dalla rivista britannica Classic Rock.[6]

Indice

BiografiaModifica

«Mi considero un essere umano intelligente e sensibile con l'anima di un clown.»

(Jim Morrison)

I primi anni (1943-1964)Modifica

 
Jim Morrison e suo padre George Stephen Morrison (Comandante di Marina) sul ponte dell'USS Bon Homme Richard nel gennaio 1963.

James "Jim" Douglas Morrison nacque alle 11:55 ora locale [7] dell'8 dicembre 1943, al Brevard Hospital, vecchio nome dell'attuale Holmes Medical, di Melbourne (Florida) da George Stephen Morrison, ammiraglio in servizio presso la Marina degli Stati Uniti (deceduto il 17 novembre 2008) e spesso fuori casa, e da Clara Virginia Clarke Morrison (deceduta il 29 dicembre 2005), figlia di un avvocato del Wisconsin. I genitori di Jim si stabilirono inizialmente a Pensacola (Florida) nel 1942. A causa della professione del padre, la famiglia dovette trasferirsi diverse e frequenti volte, e per questo motivo Jim visse i primi anni della sua vita costretto a cambiare spesso casa, scuola e amicizie. Già a Melbourne (Florida), sua madre visse prima al 1250, South Harbor City Boulevard, poi al 2100, Vernon Place. Nel 1946 poi, la famiglia si spostò a Clearwater, sulla costa della Florida rivolta verso il Golfo del Messico e, nel 1947, a Washington prima, e ad Albuquerque poi. Nel 1948 la famiglia si trasferì a Los Altos (California), dove Jim cominciò la scuola elementare. In questo periodo di repentini spostamenti, nacquero altri due suoi fratelli, Anne Robin Morrison (1947, ad Albuquerque, Nuovo Messico) ed Andrew "Andy" Lee Morrison, (1948, ad Los Altos (California)). Con lo scoppio della Guerra di Corea (1950), il padre venne inviato con la flotta sul teatro bellico e, nel 1951, la famiglia tornò nuovamente a Washington.

Nel 1952 la famiglia si stabilì a Claremont, vicino a Los Angeles (California), dove Jim frequentò la scuola elementare Longfellow, e nel 1955 traslocò invece a San Francisco, nel sobborgo di Alameda: Jim si iscrisse all'ottavo anno di scuola; due anni più tardi cominciò il nono anno al liceo locale, rivelandosi uno studente brillante e istrionico. Nell'autunno del 1958 cominciò il decimo anno scolastico, ma preferiva marinare la scuola e frequentare i locali Beatnik di San Francisco, fra cui la celebre libreria City Light Books del poeta beat Lawrence Ferlinghetti. Dopo Natale, la famiglia Morrison si trasferì ad Alexandria (Virginia) e ci rimase per due anni. Ad Alexandria, Jim conobbe Tandy Martin, una compagna di liceo che fu anche la sua prima fidanzata. Le letture di Jim divennero sfrenate, portandolo ad accumulare centinaia di libri.[8] Venne iscritto al liceo George Washington, dove stupì gli insegnanti con l'ampiezza delle sue letture e la notevole erudizione, ottenendo dopo il primo trimestre una menzione d'onore, forte di un quoziente d'intelligenza fuori dal comune: ben 149.

L'adolescenzaModifica

Jim era un ragazzino sveglio e intelligente, tuttavia, a partire dall'estate del 1960, il suo umore si fece più cupo e trasgressivo, e il look più trasandato. Nel maggio del 1961 non si presentò alla cerimonia della consegna dei diplomi, mandando il padre su tutte le furie. A settembre, il diciassettenne Jim venne mandato dai nonni, a Clearwater (Florida), per frequentare lo Junior College di St. Petersburg (Florida), ma ben prestò diventò un habitué del Contemporary Arts Coffehouse and Gallery, caffè di genere beatnik e ritrovo di artisti locali. Il suo rendimento scolastico calò sensibilmente. Nel 1962, mentre la famiglia si era trasferita a Phoenix, in Arizona, Jim si iscrisse all'Università statale della Florida di Tallahassee, accentuando i suoi atteggiamenti scontrosi e sregolati, tanto che venne arrestato il 28 settembre 1963, con l'accusa di ubriachezza e disturbo della quiete pubblica, durante una partita di football americano, dopo aver altresì sottratto l'elmetto ad un poliziotto[9].
Tra il 1962 e il 1965 frequentò stabilmente Mary Frances Werbelow, una studentessa del liceo di Clearwater. Nel gennaio 1964, l'intera famiglia tornò in California, a Los Angeles e, sebbene il padre avrebbe preferito che il figlio si dedicasse come lui alla carriera militare, Jim intraprese gli studi di cinematografia presso l'UCLA, l'Università della California di Los Angeles.

 
Morrison arrestato a Tallahassee per ubriachezza e disturbo della quiete pubblica durante una partita di football americano nel settembre 1963.

Dopo il dicembre 1964, Jim Morrison non vide più i suoi genitori, tagliando definitivamente i rapporti con loro, arrivando persino a dire che erano morti.[10] Uno degli eventi più importanti della sua vita avvenne nel 1947, durante un viaggio con la famiglia, mentre percorrevano il deserto tra Albuquerque e Santa Fe (Nuovo Messico). Jim raccontò questo episodio nel modo seguente:

«La prima volta che ho scoperto la morte… eravamo io, mia madre e mio padre, e forse anche mia sorella e i miei nonni, e stavamo attraversando il deserto in auto all'alba, e un autocarro pieno di lavoratori indiani era andato a sbattere contro un'altra macchina o non so cosa, ma c'erano indiani sparpagliati per la strada, sanguinanti e moribondi… ecco, questo fu il mio primo impatto con la morte, dovevo avere quattro o cinque anni. Abbiamo accostato e ci siamo fermati… io ero solo un bambino, e un bambino è come un fiore con la testa scossa dal vento… penso davvero che in quel momento l'anima di uno di quegli indiani, o forse gli spiriti di molti di loro stessero correndo in giro come impazziti e siano balzati nella mia testa e io ero come una spugna pronta ad assorbirli. Questa non è una storia di fantasmi. È qualcosa che ha un significato profondo per me.»

Tale esperienza fu fondamentale per il piccolo Jim, tanto che riecheggerà nei suoi testi musicali, in particolare nella canzone Peace Frog e nei suoi versi poetici ("Indiani sparsi sulle carreggiate dell'alba sanguinanti/ Si affolla di spettri la mente del bambino fragile guscio d'uovo…"), oppure anche nella seconda strofa del brano "Riders on the storm".

La nascita dei Doors (1965)Modifica

«La musica dei Doors conduce la gente a un orgasmo emotivo attraverso la mediazione di parole e note.»

(Jim Morrison)
 
I Doors nel 1966 (foto: Elektra Records).
 
La biblioteca dell'Università, frequentata da Jim

Jim Morrison arrivò all'Università della California di Los Angeles all'inizio del 1964, dove si iscrisse a cinematografia, trovando un appartamentino vicino al campus, a Westwood, e cominciando a condurre una vita in stile bohémien. Ai corsi di cinematografia conobbe anche Ray Manzarek, che nel luglio del 1965, sulla spiaggia di Venice Beach, propose a Morrison di formare una band, dopo aver sentito cantare alcune delle sue liriche, tra cui Moonlight Drive. Manzarek era già un giovane tastierista, che militava già con i suoi fratelli Rick e Jim Manzarek all'organo ed armonica, Patrick Stonier al sax, Roland Biscaluz al basso e Vince Thomas alla batteria, nella band Rick & the Ravens, nella quale confluì anche Jim Morrison; Ad agosto, inserirono nel gruppo di musicisti anche John Densmore, già batterista dei Psychedelic Rangers, che Ray aveva conosciuto a un corso di meditazione, e il bassista Patty Sullivan: tuttavia, in quel periodo verranno registrate solo sei canzoni demo, nel settembre dello stesso anno.

Da settembre, i fratelli di Ray se ne andarono, quindi anche Stonier, Biscaluz e Thomas, mentre subentrò un giovane chitarrista, Robbie Krieger, che Jim Morrison aveva curiosamente notato suonare la chitarra con il collo di una bottiglia di vetro. Krieger era inoltre cresciuto musicalmente con lo stile flamenco, stile presente nella canzone "Spanish Caravan".

Il nome The Doors ("Le Porte") fu scelto già a settembre da Jim Morrison, citando i versi di una poesia di William Blake, ripreso a sua volta dallo scrittore Aldous Huxley, nel suo saggio "The Doors of Perception", sugli effetti della mescalina.

(EN)

«If the doors of perception were cleansed, everything would appear to man as it is: infinite.»

(IT)

«Se le porte della percezione fossero purificate, ogni cosa apparirebbe all'uomo com'è: infinita.»

(William Blake, The Marriage of Heaven and Hell)

Morrison dichiarò: «Ci sono cose che si conoscono e altre che non si conoscono. Esiste il noto e l'ignoto, e in mezzo ci sono Le Porte (The Doors). I Doors sono i sacerdoti del regno dell'ignoto che interagisce con la realtà fisica, perché l'uomo non è soltanto spirito, ma anche sensualità. La sensualità e il male sono immagini molto attraenti, ma dobbiamo pensare a esse come alla pelle di un serpente di cui ci si libererà.»

I primi spettacoli (1965-1966)Modifica

Nell'ottobre del 1965 Billy James, della Columbia Records, offrì alla band un contratto a termine, ma con royalties molto basse, che non venne rinnovato. Nel frattempo Jim, ed altri amici dell'Università si dilettarono a fare varie esperienze "psichedeliche" attraverso lunghi viaggi nel Deserto del Mojave della California, terra di nativi americani, attraverso l'assunzione di droghe allucinogene, come la mescalina-peyote. Il 23 gennaio 1966, Jim fu arrestato, per molestie a una ragazza lungo la strada e perché uno dei suoi amici, Phil O' Leno, fu abbandonato nel deserto per giorni (fu poi ritrovato in Arizona).

A partire da febbraio 1966, la band cominciò ad apparire regolarmente nei locali del Sunset Strip, la zona di Los Angeles dove si trovavano i luoghi più importanti della scena musicale. In una di queste serate, Jim conobbe Pamela Courson, che diverrà la sua compagna di vita più significativa. Ci sono varie versioni sul loro incontro, la più accreditata risulta che si conobbero la serata del concerto al London Fog nightclub (8919, Sunset Blvd., West Hollywood, California), avvenuta il 5 maggio. Nello stesso mese il London Fog licenziò la band, che passò al più prestigioso locale "Whisky a Go Go", sempre sul Sunset Boulevard. Da quel momento, Pamela resterà accanto al cantante in quasi tutte le sue performance, fino alla morte[11]. Con i primi incassi, Jim acquisterà anche un'auto, la famosa Nightmist Blue Shelby GT 500, soprannominata la "Blue Lady", e che si vede in alcune sue riprese[12].

 Lo stesso argomento in dettaglio: Pamela Courson.

La scaletta delle esibizioni live al "Whisky a Go Go" comprendeva brani che appariranno anche nei primi due album. Il periodo al Whisky fu fondamentale nell'evoluzione del gruppo, dove il loro stile prende forma e diventa più visionario, e hanno modo di fare da spalla ai grandi nomi del periodo (Love, Turtles, Seeds, Them)[13]. Tuttavia, anche questa volta, qualche mese dopo, il proprietario del locale licenziò la band, scandalizzato dalla versione edipica della canzone The End. Ma nel frattempo, la casa discografica Elektra Records fondata da Jac Holzman, propose ai Doors un contratto che implicava un impegno esclusivo per sette album, che venne subito accettato. Morrison andò ad abitare con Pamela nei pressi del Laurel Canyon, a Hollywood.

I successi (1967-1968)Modifica

Jim e il Cinema

«Il cinema, erede dell'alchimia, ultimo di una scienza erotica.»

(Jim Morrison)

Oltre che cantante, Jim fu un discreto regista. Si dice che la sua passione per il cinema nacque nel 1955, quando, dodicenne, andò a vedere James Dean in Gioventù bruciata, celebre film di Nicholas Ray sull'irrequietezza giovanile. Fu infatti il primo film menzionato nei suoi taccuini, dove si fa cenno anche al Gigante, il film successivo di Dean[14]. È possibile anche una certa influenza del cinema western, che imperversava in America in quegli anni. La sua prima poesia, Pony Express, andata perduta, pare fosse ispirata a un western che Jim aveva visto ad Alameda. Nel 1961 cominciò a frequentare il Contemporary, un caffè beatnik a sud di Clearwater (Florida) che proponeva film di grandi registi europei (Bergman, Godard, Vadim e frank.
Nel 1963, Jim si iscrisse al Corso di Cinema dell'Università di Los Angeles, una materia del tutto nuova per quegli anni, che comprendeva il cinema d'autore, la Nouvelle Vague francese, d'avanguardia, underground e sperimentale. Tra i docenti vi era anche il leggendario regista austriaco Sternberg, che Morrison adorava per il suo film Anathan, girato in Giappone nel 1954; dichiarò in un'intervista: "Mi piace quel film perché è davvero realistico. Per me i film devono essere totalmente artificiali e surreali, oppure totalmente reali e documentaristici. Più sono all'estremo di una delle due tendenze, meglio è". Fra i compagni di corso, figurava anche F.F. Coppola. Tuttavia, la prova per la tesi di Jim non fu brillante, e la pellicola originale fu buttata via, pare, da un giovane assistente universitario, Martin Scorzese. La pellicola di Jim proponeva immagini grottesche, incentrate sull'erotismo, la televisione, il nazismo, la droga, provocando indignazione e reazioni sconcertate. Manzarek, studente presso la stessa facoltà, trovò invece valido quel film sperimentale. Dichiarò Jim: “Sono interessato al cinema perché è la forma d'arte moderna che più si avvicina all'effettivo flusso di coscienza, sia a livello onirico sia nella percezione della realtà quotidiana”.[15]. Jim riuscirà ad ottenere soltanto il primo grado di laurea, col minimo dei voti, e andrà a ritirare il titolo soltanto anni più tardi. Quell'anno, girerà anche un mediometraggio intitolato Liz, una pellicola in stile warholiano su un lungo spogliarello di un'amica di Jim che alla fine rimane nuda in pose richiamanti la nouvelle vague Anni Venti delle prostitute francesi.
Nel 1966, Jim conobbe anche il fotografo Andy Warhol, allo Studio Factory di New York. Nel 1968, il poeta beat Michael McClure gli propose di apparire come protagonista nella trasposizione cinematografica della sua piéce teatrale The Beard, mentre John Gregory Dunne gli chiese interpretare Panico a Needle Park; Morrison declinò in entrambi i casi. In quel periodo, l'artista venne anche contattato dai registi francesi Demy e Varda, che gli proposero diverse parti nei loro film: Jim accetterà di apparire come comparsa nell'unico film californiano della Varda, Lions Love. Nel marzo del 1969 fece registrare la HWY Production, una nuova casa cinematografica di cui facevano parte gli amici Paul Ferrara, Babe Hill e Frank Lisciandro, che produsse il film HWY Una pastorale americana, con Jim Morrison protagonista, in parte basato sul suo copione L'Autostoppista. Risale a quello stesso periodo Feast of Friends, un lungometraggio che documenta le esibizioni dei Doors, e che fu presentato in diversi festival (vinse il premio Atlanta Film Festival). Quell'anno Jim lavorò con McClure alla sceneggiatura de L'Adepto, basata su uno dei romanzi di quest'ultimo. Il progetto però venne accantonato per via delle condizioni di salute di Jim. Nell'estate del 1970, Jim assistette a Cherbourg, in Francia, alle riprese de La favolosa storia di Pelle d'Asino, di Jacques Demy, dove conobbe anche François Truffaut, Catherine Deneuve e Jean Marais. La raccolta di versi e pensieri I Signori. Appunti sulla visione (pubblicata prima in forma privata, poi, nel 1970, dall'editore Simon & Schuster) contiene diverse riflessioni di Jim sul cinema, che a suo parere non derivava “da pittura, letteratura, scultura, teatro, ma dagli antichi rituali popolari. È la manifestazione contemporanea di una storia d'ombre evolutasi, il piacere di immagini in movimento, una credenza nella magia (…) Il cinema ci riporta all'anima, religione della materia, che assegna a ogni cosa la sua particolare divinità e vede dèi in tutte le cose e gli esseri”.[16].
Nell'ultimo periodo a Parigi, Jim si portò dietro le pellicole di “Hwy” e di “Feast of Friends”, nella speranza di proiettarle alla Cinematheque. Demy e Agnes Varda gli fissarono un appuntamento col direttore per il 7 luglio, ma Jim morirà quattro giorni prima.

Il 4 gennaio 1967, l'Elektra pubblicò il primo album The Doors, che fu subito un successo, diventando uno dei dischi più venduti dell'anno assieme a Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, dei Beatles. La musica dei Doors era un blues rock psichedelico originale, con le tastiere di Manzarek che davano l'impronta al sound con motivetti vaudeville, boogie woogie e jazz, e con la chitarra-flamenco di Krieger (gitana, indiana, hawaiana), che duettava con le tastiere generando un'atmosfera intensa in cui si andava a insinuare la voce magnetica e suadente di Morrison e la batteria unica ed espressionista di Densmore. Fu proprio in questo periodo, inoltre, che fu chiamato un giovane fotografo di Brooklyn, Joel Lee Brodsky[17], per eseguire alcuni scatti di Jim in bianco e nero, tra le quali compare la famosa immagine a mezzo busto, successivamente soprannominata "Il giovane leone", e che diventerà l'icona stessa del cantante.

 Lo stesso argomento in dettaglio: Discografia dei The Doors.

Nella primavera il gruppo partì per un tour nazionale, che toccò vari luoghi sacri del rock statunitense, come il The Matrix di San Francisco e altri della California, più l'Ondine Disco di New York City[18]. Nell'esibizione del 9 aprile al Cheetah Club di Los Angeles, Jim si esibì per la prima volta nel suo "numero della fune", ovvero la camminata lungo il bordo del palco in stile equilibrista; purtroppo, gli andò male e precipitò in mezzo al pubblico dopo un volo di tre metri (ma continuerà a esibirsi in questa pericolosa performance anche in seguito). Il 9 giugno, durante il concerto al Fillmore di San Francisco, Morrison fece roteare pericolosamente il microfono, finendo per centrare il promoter Bill Graham in piena fronte. Il 16 giugno, nell'esibizione all'Action House di Long Beach (New York), Jim Morrison, ubriaco fradicio, cominciò a spogliarsi ma venne bloccato in tempo. Il giorno successivo il concerto fu interrotto perché il cantante s'infilò il microfono in bocca, producendo suoni bizzarri. Ricorda Frank Lisciandro, fotografo e suo amico dai tempi dell'UCLA:

 
Affascinato dal mondo dei rettili e dalla cultura sciamanica, Jim Morrison era soprannominato il "Re Lucertola" (The Lizard King).

«In scena Jim subiva una completa metamorfosi: la sua voce dolce e garbata diveniva roca, aspra, profonda e potente; la sua posa dinoccolata si faceva arrogante, baldanzosa; il suo quieto volto si trasformava in migliaia di maschere di tensione e di emozione; e i suoi occhi, di solito così penetranti e attenti, diventavano vacui e lontani, fino a tramutarsi in due finestre illuminate davanti al pubblico. Con questo sguardo chiaroveggente Jim sembrava scrutare sia nel futuro sia nel passato. Emetteva strani suoni animaleschi, urlava, strepitava come se soffrisse. I suoi abiti di cuoio o di pelle di serpente crepitavano e gemevano quando si muoveva. Le sue movenze e i suoi gesti si facevano spasmodici, frenetici, come se si fosse trattato di una persona in preda a una crisi epilettica. Danzava, non in modo fluido e aggraziato, ma con brevi passi saltellanti e moto a stantuffo, sporto in avanti, la testa che scattava su e giù.

Si muoveva come un indiano d'America in una danza rituale. Sul palco Jim diventava lo Sciamano. Nel corso dell'esibizione, come un festante dionisiaco, cantava dei miti moderni, e come uno sciamano evocava un panico sensuale per rendere significative le parole di questi miti. Agiva come se un concerto fosse un rito, una cerimonia, una seduta spiritica, e lui era lo strumento per la comunicazione con il sovrannaturale. Tentava di strappare gli spettatori dai loro posti a sedere, dai loro ruoli, dalle loro menti, così che potessero vedere l'altro lato della realtà, anche solo per una breve occhiata. Il suo messaggio era: apriti un varco comunque ti sia possibile, ma fallo adesso. Spesso il messaggio era sfocato e così si perdeva tra la musica, i miti, la magia e la follia.[19]»

L'Ed Sullivan Show (1967)Modifica

«Lo sai che siamo governati dalla tv.»

(Jim Morrison)

Il 25 luglio 1967 la canzone Light My Fire raggiunse il primo posto della classifica di Billboard, sancendo definitivamente l'ingresso dei Doors nell'Olimpo del rock. Il 17 settembre si esibirono all'Ed Sullivan Show, popolarissima trasmissione televisiva americana. Tuttavia, a Morrison venne chiesto di sostituire la parola "higher" contenuta in Light My Fire ("girl, we couldn't get much higher", "ragazza, non possiamo sballarci di più", "high" nello slang giovanile indica infatti il momento in cui una persona va su di giri per droga o alcol) con la parola "better". I Doors sembrarono acconsentire ma, durante la diretta, Jim, infastidito dal tentativo di censura, la pronunciò ugualmente: i Doors verranno quindi banditi per sempre dallo show.

Nell'ottobre 1967 uscì il secondo album, Strange Days,che si aggiudicò il terzo posto nella classifica Billboard 200. Il 20 ottobre, al Wizard's Lab, presso l'università del Michigan, Morrison provocò il pubblico di studenti snob scatenando reazioni esasperate (al concerto era presente anche Iggy Pop che, folgorato dalla sua performance, fonderà gli Psychedelic Stooges). A novembre, i Doors si esibirono al Berkeley Community Theatre, al Fillmore, al Winterland di San Francisco e al Village Theatre di New York, i più importanti locali rock del momento.

 
Murale di Jim Morrison a Parigi, opera dell'artista Jef Aérosol.

L'incidente di New HeavenModifica

Il 2 dicembre, al Portland Memorial Coliseum, Jim incitò la folla a scatenarsi, e il concerto venne interrotto. La sera del 9 dicembre invece, nel corso di un tour sulla Est Coast, i Doors si esibirono all'Arena di New Haven; Jim, fu colto in intimità con una ragazza nel backstage prima del concerto e, dopo essere stato accecato dallo spray da un agente di polizia che non l'aveva riconosciuto, provocò gli stessi poliziotti durante il live; lo spettacolo fu quindi interrotto e Morrison, arrestato sul palco, fu trascinato via, e malmenato dagli agenti. Le sue esibizioni diventeranno sempre più sfrenate e imprevedibili. Nella primavera del 1968, la band si esibì al Fillmore East di New York, riscuotendo grande successo: Morrison disseminò fiori di giunchiglie sulla scena, poi si appese al sipario. All'esibizione di Westbury (New York), manifestò atteggiamenti aggressivi, urlando e contorcendosi sul palco; anche qui, il concerto venne interrotto. Infine al Nothern California Folk-Rock Festival, il 19 maggio 1968 Jim istigò il pubblico a scorrazzare liberamente, costringendo gli addetti alla sicurezza a intervenire per proteggere il palco. Nel luglio di quell'anno venne pubblicato l'album Waiting for the Sun, con un repertorio più eterogeneo dei precedenti.

Nonostante questi incidenti dal vivo, i Doors fecero segnare ovunque il tutto esaurito. Il 5 luglio vi fu il tanto atteso concerto all'Hollywood Bowl di Los Angeles, considerato l'evento rock dell'anno: Morrison fu insolitamente concentrato sulla performance, e non si lasciò andare alle sue intemperanze selvagge, ma il successivo 13 luglio, al PNE Coliseum di Vancouver, in Canada, centinaia di giovani balzarono sul palco scavalcando gli agenti e circondarono con danze sfrenate un conturbante Morrison dalle movenze orgiastiche. Il 2 agosto, durante lo spettacolo al Singer Bowl di New York, scoppiò il putiferio e l'arena venne devastata, mentre i Doors furono costretti ad abbandonare la scena. Il 3 agosto, nel concerto di Cleveland, Jim Morrison si tuffò fra la folla e, nella confusione, l'auditorium subì danni ingenti, mentre la band lasciò il palco attraversando orde invasate che esultavano euforicamente. Nell'estate del 1968, la canzone Hello, I Love You si attestò al primo posto in classifica, la fama dei Doors raggiunse l'apice, e Jim continuò a portare al limite l'emotività della folla e a declamare le sue poesie, ma il suo abuso di alcol e droghe cominciò, già da allora, a minare seriamente l'attività della band[20]

L'incidente di Miami (1969)Modifica

 
Jim Morrison in una foto segnaletica del 1970.

«Sono sempre stato attirato dalle idee di ribellione contro l'autorità. Quando ti riconcili con l'autorità, diventi tu stesso un'autorità.»

(Jim Morrison)

A settembre 1968, i Doors partirono per un lungo tour europeo, che toccò Londra, la Germania, la Danimarca e i Paesi Bassi (ad Amsterdam, Morrison, a causa dell'enorme quantità di alcool assunto, svenne sul palco e la band fu costretta ad esibirsi senza di lui). Il 7 novembre, tornati negli USA, i Doors vennero accusati di aver fomentato disordini al Coliseum di Phoenix, e le autorità locali li diffidarono per sempre dal ritornare. Il 24 gennaio 1969, i Doors fecero registrare il tutto esaurito al Madison Square Garden di New York City, esibizione questa, che andò liscia.

Il 1º marzo 1969 si esibirono al Dinner Key Auditorium di Miami, ma Jim arrivò in ritardo e ubriaco[21], e il concerto degenerò in una spaventosa sommossa del pubblico, sobillato da un monologo sovversivo ed offensivo del frontman. Nella stessa esibizione, il cantante fu altresì accusato di aver mostrato i genitali al pubblico, ma non esistono fotografie che comprovino tale gesto. Per questi comportamenti, Jim fu processato e condannato il 20 settembre 1970, ma soltanto per capi d'imputazione minori, come quelli per atti contrari alla morale e per il reato di bestemmia in luogo pubblico. Fu invece prosciolto dalle accuse di ubriachezza molesta e dal reato di oscenità. Questo episodio suscitò grande scalpore e decretò, di fatto, l'inizio del declino dei Doors, e numerose date successive furono annullate. I capi di imputazione di questo incidente decaddero soltanto 41 anni dopo, nel 2010, per "grazia postuma" concessa dal Governatore della Florida, Charlie Crist[22].

1969Modifica

Nel luglio del 1969 uscì il quarto album, The Soft Parade, che non riscosse il successo dei precedenti. In quei giorni morì anche Brian Jones, leader dei Rolling Stones: Jim Morrison dedicherà al musicista una lunga, commossa poesia, che distribuirà lui stesso ai presenti al concerto all'Aquarius Theater di Los Angeles.

A partire dall'estate 1969, Morrison comincerà anche un lento degrado fisico, dovuto all'abuso di droghe e alcool. Il 27 luglio dello stesso anno, al Festival Pop di Seattle, provocherà ripetutamente gli spettatori, infine, illuminato da un riflettore rosso, assumerà la posizione del crocifisso per diversi minuti, davanti ad un pubblico sconcertato.

In quel periodo, la sua già passata frequentazione con altre ragazze oltre Pamela, si fisserà soprattutto su donne come la ballerina Jo Jo Laine, Ingrid Thomson[23], con le quali si racconterà di avere compiuto riti neopagani o, comunque, di avere preso parte a festini a base di droga e alcool[24]. In questo contesto, la sua attenzione ricadrà soprattutto sulla giornalista e scrittrice Patricia Kennealy. Si tratta dell'apice del delirio psichedelico del cantante, il quale asserì di voler ripetere le esperienze di tipo "sciamanico" che aveva avuto, in passato, nel deserto (l'album The Soft Parade contiene il brano Shaman's Blues).

Tra i suoi soprannomi, si possono ricordare Mr. Mojo Risin (anagramma del suo nome, peraltro ripetuto come un mantra nella parte finale della canzone L.A. Woman), oppure anche Re Lucertola (da un verso del suo poema Celebrazione della Lucertola, "I'm the Lizard King, I can do anything", parte del quale appare nel brano Not to Touch the Earth, contenuta nell'album Waiting for the Sun). Per i suoi eccessi, fu anche paragonato a una sorta di moderno "Dioniso", l'antica ed errante divinità greca del delirio e della liberazione dei sensi[25].

L'11 novembre 1969, Morrison venne arrestato per qualche giorno durante un volo diretto a Phoenix per ubriachezza e condotta molesta, anche se il reale responsabile di tale comportamento probabilmente fu l'amico Tom Baker: al processo, nell'aprile 1970, entrambi gli imputati verranno comunque assolti.

Il declino (1970-1971)Modifica

All'inizio del 1970, i Doors riuscirono a fissare quattro concerti di grande successo al Felt Forum di New York, un impianto di piccole dimensioni all'interno del Madison Square Garden. A febbraio, venne pubblicato l'album Morrison Hotel, contenente la celebre Roadhouse Blues. Tuttavia, in primavera, Jim peggiorò il suo stato sia fisico che mentale: l'uso di droghe allucinogene, miste soprattutto a superalcolici, era aumentato, e il cantante era anche ingrassato. Nei due concerti di aprile, quello all'Arena di Boston e al Cobo Arena di Detroit diede anche in escandescenze, litigando furiosamente con gli organizzatori[26].

Nel giugno 1970, Morrison, che nel frattempo aveva cambiato look facendosi crescere la barba, partecipò a una cerimonia handfasting, dove "sposò" con rito neopagano, Patricia Kennealy, anche se, "probabilmente non la considerò molto seriamente", come la stessa Kennealy dichiarò successivamente in un'intervista[27]. Si pensa che le effettive proporzioni di questa relazione siano state ingigantite dalla stessa Kennealy. La relazione "storica", più costante e duratura del cantante, fu invece quella con Pamela (22 dicembre 1946 - 25 aprile 1974), definita dallo stesso Jim la "compagna cosmica", che egli citerà come unica erede nel testamento, e che lo seguì fino alla fine, nel suo "esilio parigino", ma che, tuttavia, morirà anche lei, quasi sicuramente a causa di un'overdose, soltanto tre anni dopo.

Nonostante il peggioramento di Jim comunque, a circa metà del 1970 partì un lungo tour, battezzato "The Roadhouse Blues tour", che toccò molte località americane ed europee (Stati Uniti comprese le Hawaii, Canada, Londra, Parigi). A luglio, uscì anche l'album Absolutely Live, come testimonianza dei concerti di quel periodo. Il 28 agosto i Doors suonarono al Festival dell'Isola di Wight; la performance fu mediocre, e Jim dichiarò che poteva essere l'ultima della sua carriera. Il declino di Jim porterà a cancellare molte date successive, in particolare quelle da fine agosto in poi. Inoltre, nei primi giorni di settembre, la band fu convocata per l'udienza dei famosi reati di Miami dell'anno prima, dove Jim verrà condannato a sei mesi di carcere, anche se non vi andrà, perché verrà subito fatto appello alla Corte Distrettuale degli Stati Uniti.
L'11 dicembre avvenne ancora il concerto al State Fair di Dallas, mentre il giorno dopo, il 12 dicembre, fu la volta del Warehouse di New Orleans, in Louisiana; qui ebbe luogo l'ultima apparizione pubblica di Jim, assolutamente stravolto: a metà concerto cominciò a biascicare frasi senza senso e crollò più volte a terra, danneggiando il palco con l'asta del microfono (alcune testimonianze dell'evento sono, tuttavia, discordanti[28]). Da quella data in poi, gli altri componenti dei Doors decisero di interrompere tutti i concerti dal vivo e dedicarsi al solo lavoro in studio.

Il 15 febbraio 1971 intanto, Pamela si trasferì a Parigi, dove aveva un giro di amicizie europee, mentre Jim la raggiunse un mese dopo, prima che uscisse l'album L.A. Woman, l'ultimo registrato dai Doors prima della morte del cantante.[15].

Il periodo a Parigi e la morte (1971)Modifica

 
La casa abitata da Morrison a Parigi in Rue Beautreillis 17, nel Marais. Il suo appartamento era al terzo piano.

«Ora giunge la notte con le sue legioni purpuree/ Tornate alle vostre tende e ai vostri sogni/ Domani entreremo nella città della mia nascita/ Voglio essere pronto»

(Jim Morrison)

Jim raggiunse Pamela a Parigi nei primi di marzo 1971, con l'intenzione di staccarsi dai Doors e dedicarsi unicamente alla poesia. Inizialmente viaggiò insieme ad uno dei suoi impresari, Leon Barnard, alloggiando al George V Hotel e facendo la spola con Los Angeles, in quanto l'album "L.A. Woman" non era ancora pronto. Da aprile poi, visse stabilmente con la sua compagna nel quartiere della capitale francese di Le Marais, in un ampio appartamento al terzo piano di un palazzo in stile Beaux Arts del XIX secolo, al n. 17 di rue de Beautreillis[29]. Tuttavia, la sua depressione, mista all'abuso di droghe e superacolici, peggiorò ulteriormente il suo stato fisico e mentale.

Il 3 luglio 1971, Jim Morrison morì nella casa in cui la coppia alloggiava da due mesi. Venne trovato privo di vita nella vasca da bagno dalla stessa Pamela, ma sul corpo non fu eseguita nessuna autopsia, né fu data la notizia al mondo almeno fino alla data del 9 luglio[30]. La sepoltura infatti, avvenuta nel cimitero parigino di Père-Lachaise la mattina del 7 luglio 1971, fu molto frettolosa. Vi parteciparono la fidanzata Pamela Courson, il manager Bill Siddons, gli amici Agnès Varda e Alain Ronay, e la canadese Robin Wertle, segretaria di Jim a Parigi. Pare non fosse presente nessun prete, e non venne celebrato alcun rito religioso. Pamela recitò i versi finali del poema "Celebrazione della Lucertola". Il funerale durò circa otto minuti, e nessuno rimase ad assistere all'inumazione.
A ventisette anni, Jim trovò così la tanto decantata fine ("This is the end, my only friend, the end..."), lasciando tutto ciò che aveva a Pam, inclusa l'ingente mole di manoscritti e taccuini. Molto del materiale manoscritto rimase, tuttavia, a Parigi; alla morte di Pamela, a [[Los Angeles nel 1974, l'ex manager di Jim, Bill Siddons, riuscì a racimolare gran parte di tale materiale manoscritto, che a sua volta cedette, nel 1984, al cantante e collezionista Graham Nash, il quale lo metterà all'asta[31] al prezzo di veri e propri cimeli.

 
Il busto marmoreo sulla tomba, trafugato nel 1988

Dopo la morte di Morrison inoltre, si fece un gran parlare della maledizione del famigerato "Club 27": ben quattro grandi artisti – Brian Jones (che morì esattamente due anni prima di Morrison, il 3 luglio 1969), Jimi Hendrix, Janis Joplin e appunto Jim Morrison – erano morti prematuramente nell'arco di due anni in circostanze tragiche, tutti e quattro a 27 anni, e tutti e quattro con la lettera "J".

La tombaModifica

Il corpo di Morrison fu tumulato la mattina del 7 luglio, presso il celebre "cimitero degli artisti" di Père Lachaise nella capitale francese, in un piccolo lotto situato alla confluenza dei settori 5, 6, 14 e 16 e divenuto, negli anni, un vero e proprio "santuario", meta di pellegrinaggio incessante di fan, visitatori, curiosi e turisti attirati dal suo mito.
Inizialmente la tomba era molto semplice, fatta da alcune conchiglie davanti ad un cippo in pietra di due metri ma, con il passaggio di numerosi visitatori, già nel 1981, in occasione del decennale, fu posizionata la cinta rialzata in pietra, il cippo fu sostituito dal blocco in pietra dove fu collocato un mezzobusto in marmo bianco di peso circa un quintale, opera dello scultore croato Mladen Mikulin. Il mezzobusto, dopo essere stato deturpato a più riprese, con vernice, rossetto e graffiti, fu trafugato da ignoti la notte del 9 maggio 1988[32]. Ne fu posto uno pressoché uguale, fatto sempre da Mladen Mikulin, già nei primi mesi del 1989 (quello ripreso nel film The Doors).
Tuttavia, i parenti ed amici più stretti di Jim, con in testa il padre, George Morrison[33], onde evitare nuovi deturpamenti, vandalismi ed eccessivi bivacchi (a volte anche con siringhe usate trovate per terra), decisero di prendersi carico delle spese di un ulteriore rinnovamento della tomba di Jim e della pulizia di quelle circostanti, stanziando un fondo per un sistema di videosorveglianza permanente e di piantonamento di sicurezza durante le visite al cimitero. Nel dicembre 1990, il mezzobusto fu tolto e venne posta un nuova cinta e un nuovo blocco di granito grigio, dove fu affissa una lastra di bronzo con l'epitaffio ΚΑΤΑ ΤΟΝ ΔΑΙΜΟΝΑ ΕΑΥΤΟΥ (translitterato: kata ton daimona eautou), aforisma legato alla filosofia occultista di Thelema, e che vuol approssimativamente significare[34] "fedele allo spirito che è dentro di te"[35].

 
L'attuale tomba a Père Lachaise, dal 1991

Nonostante il fatto che, a tutti gli effetti, le decisioni su un eventuale spostamento della salma fosse, per via legale testamentaria, solo su decisione dei parenti della Courson, a causa degli eccessivi pellegrinaggi nel 1998 si paventò l'idea, da parte dei Morrison, di spostarla negli Stati Uniti[36], ma i Courson non diedero mai l'autorizzazione[37].
Nel 2001, vi fu la visita ufficiale alla tomba da parte di Ray Manzarek, in occasione del trentennale, con relativo bagno di folla e uomini della sicurezza[38]. La stessa visita fu ripetuta nel 2011, ma questa volta la tomba fu transennata e presidiata e, da allora, rimase sorvegliata e protetta.

Il resto dei superstiti Doors realizzarono ancora altri due album senza Jim, Full Circle e Other Voices, poi si sciolsero definitivamente nel settembre 1972. A dieci anni dalla scomparsa (1981), fu prodotto il docufilm "A Tribute To Jim Morrison", della Warner Bros.[39]. Per il ventennale della sua morte (1991) uscì una raccolta live dal titolo "In concert", più il famoso film di Oliver Stone. Per il trentennale invece, nel 2001, fu pubblicato un DVD, The Doors - 30 Years Commemorative Edition, mentre per il quarantennale (2011) Manzarek e Krieger, con Dave Brock alla voce, organizzarono un tour mondiale per onorare l'amico scomparso.

 Lo stesso argomento in dettaglio: Discografia dei The Doors.

Il mistero della morte: ipotesi e speculazioniModifica

La fama del leader dei Doors alimentò, già dai primi mesi dopo la sua morte, un sorta alone di mistero che dura fino ai giorni nostri[40] e, nel corso degli anni, furono state fatte innumerevoli congetture.
L'allora referto medico del 3 luglio 1971, subito consegnato all'ambasciata americana di Parigi[41], non convinse molto, citando un generico "heart failure".
Il verbale di polizia cita la versione di Pam, che racconta che i due, la sera prima del decesso (il 2 luglio), erano appena tornati dal cinema, Jim si era sentito male e aveva vomitato, poi era andato a farsi un bagno per rilassarsi, quando lei lo scoprì morto soltanto nelle prime ore del mattino. Il dottor Max Vassille tuttavia, arrivò dodici ore dopo il decesso, manifestando altresì perplessità sulla morte nella vasca da bagno, ma - aggiunse - che - se le dichiarazioni di Alain Ronay e di Pamela erano accurate – e nell'immediato non potevano essere smentite – era probabile che Jim Morrison fosse morto per un attacco di cuore provocato da coaguli di sangue nell'arteria cardiaca[14].

Per molti, la versione del semplice infarto fu inventata di sana pianta dalla Courson solo per nascondere la detenzione di eroina, poiché Pam successivamente ritrattò più volte tale versione, dove emerse effettivamente il consumo di droga. Il resoconto postumo più coerente con l'ipotesi droga fu quello raccontato dal manager Sam Bernett e dalla cantante Marianne Faithfull[42]. Pam e Jim avevano passato la sera in casa ascoltando musica, dopo aver precedentemente acquistato una dose di eroina. Jim non amava gli aghi, e aveva preferito sniffarla, ma la droga era particolarmente forte e iniziò a stare male, e fu quindi portato in bagno, dove il cuore cedette. Un'altra versione, sostenuta da indagini postume[43][44], racconta che Jim uscì subito dopo la mezzanotte del 3 luglio, per recarsi al Rock'n Roll Circus di 57, rue de Seine, per bere vodka e comprare dell'eroina, che egli consumò subito nel bagno del locale, dove morì, quindi fu subito trasportato, già cadavere, nella vasca da bagno di casa per nascondere l'accaduto e non incorrere in altri guai[45][46]. A suffragare questa tesi si aggiungono altre testimonianze; innanzitutto quella di Nicole Gosselin, cliente del "Circus" presente quella notte, la quale affermò che il corpo di Jim Morrison "fu portato fuori di peso perché, probabilmente, già morto" passando per il retro del locale, comunicante con l'Alcazar bar. La Gosselin dichiarò anche di conoscere lo spacciatore, e che quella partita di eroina era “pura al 90%... quando, di solito, lo è al 20-30%....”.

Anche lo scrittore William Burroughs considerò la storia del semplice infarto come "assurda, inverosimile", e che la vera causa del decesso fosse stata invece un'overdose di eroina (o di cocaina). Ad avvalorare questa ipotesi, vi fu anche un altro episodio curioso, ovvero lo strano annuncio della morte di Jim data in tempi record, ovvero la notte tra il 3 e il 4 luglio, dal deejay franco-americano Cameron Watson, altresì amico dei gestori del Rock'n Roll Circus nightclub, alla consolle della discoteca La Bulle di Saint-Germain-des-Prés. Si aggiungono qui altri elementi interessanti. Pare che un amico spacciatore si fosse confidato con Elizabeth Lariviere, detta Zou-Zou, attrice modella ex di Brian Jones e amica di Pamela, preoccupato che Jim potesse essere morto in seguito alla droga da lui fornita. Secondo la Faithfull, lo spacciatore non era altro che tal Jean de Breteuil, detto "Il Conte", che pare avesse un flirt con Pamela nei suoi giorni parigini, quando Jim era assente. Questi, alla morte del cantante, fu preso dal panico e fuggì a Casablanca, dove però vi morì qualche mese dopo per overdose[14]. Nell'estate 2014 la Faithfull ribadì, in un'intervista alla rivista "Mojo", che fu proprio De Breteuil a fornire, accidentalmente, la dose di eroina letale.[47]. D'altronde, per tutto il mese di luglio 1971, il Rock 'n Roll Circus Club di Parigi fu al centro di voci di ogni genere, e numerosi spacciatori furono interrogati dalla polizia, ma ufficialmente nessuno svolse ulteriori indagini sulla morte di Morrison[48]. Un anno dopo, il giornalista e amico di Morrison, Jerry Hopkins, si recò a Parigi per cercare informazioni sulle circostanze della sua morte:[49] negli ambienti dei tossicodipendenti e dei frequentatori del "Circus" la "verità" che tutti conoscevano era proprio quella del "Circus", ossia morte per overdose di eroina nei bagni del locale con successivo trasferimento a casa del corpo. La versione "ufficiale" del ritrovamento del corpo esanime nella vasca da bagno della sua abitazione, al contrario, era del tutto sconosciuta. Hopkins affermò inoltre che, sia Pamela sia Danny Sugerman, sapessero della morte di Jim Morrison al "Circus" ma avrebbero deciso, per rispettare la memoria del cantante, di negare tale versione dei fatti. È per questo motivo, afferma Hopkins, che nella biografia Nessuno uscirà vivo di qui[15] furono proposte entrambe le versioni, quella del "Circus" e quella della vasca da bagno: in tal modo i biografi avrebbero avuto modo di dire come andarono realmente le cose, però in maniera "ambigua", lasciando cioè il lettore senza certezze inoppugnabili[49]. In seguito, la versione del "Circus" fu comunque confermata da decine e decine di altre persone, fra cui lo stesso Densmore nella sua biografia, il giornalista Hervé Muller (che frequentò Jim Morrison nei giorni di Parigi) e Oliver Wicker, direttore della rivista francese Le Globe.[50] Dunque, con ogni probabilità, nei giorni successivi alla morte di Jim fu messa in atto una "copertura" cinica e improvvisata, favorita da procedure volutamente permissive delle autorità locali, per far sì che l'overdose di eroina della rockstar americana, che avrebbe avuto pesanti implicazioni criminali e finanziarie, fosse ufficialmente dichiarata un comune attacco di cuore. Comunque siano andate realmente le cose, forse c'è da condividere la considerazione finale dei biografi Hopkins-Sugerman, secondo cui "a meno che non si tratti di un omicidio, poco importa come sia morto – un'overdose di qualcosa, un infarto, o semplicemente si sia ubriacato a morte (come in molti dapprima sospettarono). La questione di fondo quindi, resterebbe quella del 'suicidio'. In un modo o nell'altro, Jim morì per autodistruzione, e scoprire in quale maniera è solo questione di determinare il calibro della metaforica pistola che lui stesso si è puntato alla tempia."[15]

  • alcuni teorie, sostennero addirittura che Jim Morrison avesse soltanto "inscenato" la sua morte per sottrarsi alla pressione della popolarità, per dedicarsi alla poesia[51] Si è anche ipotizzato che si fosse trasferito in Africa, seguendo le orme del leggendario Arthur Rimbaud; pare infatti che, all'inizio del 1967, Jim propose di inscenare la sua morte per portare il gruppo all'attenzione del paese. Fece anche la proposta di utilizzare il nome “Mr Mojo Risin” per contattare l'ufficio, una volta che si fosse ben nascosto in Africa. Steve Harris, assistente di Jac Holzman, ricorda che Jim gli chiese quali conseguenze avrebbe avuto la notizia della sua presunta morte. Pare che tali ipotesi incuriosirono il cantante già ai tempi del flirt con Mary Werbelow(1963)[52].
  • ci sono anche alcuni sostenitori della teoria del complotto, i quali affermano che la morte di Jim Morrison fu tutta una messa in scena orchestrata dalla CIA, – con la sua, anche quella di Jimi Hendrix, Brian Jones, Janis Joplin – per "far fuori" dalla circolazione questi artisti "scomodi" che con la loro musica inducevano milioni di fan a rifiutare la guerra in Vietnam e vivere in assoluta libertà secondo il modello della controcultura hippie. Si sarebbe deciso che i tre artisti fossero figure dannose per la società perché traviavano la gioventù e accrescevano il dissenso dell'opinione pubblica nei confronti degli Usa, e sarebbe quindi stata architettata una cospirazione per eliminarli o renderli innocui.[53]. Nel corso di un'intervista rilasciata nel 2008 all'inglese Daily Mail, Ray Manzarek rivelò che Jim, un anno prima di morire, avrebbe fantasticato sull'intenzione di simulare la propria morte per trasferirsi alle Seychelles.[54], dando nuovo vigore alle diverse leggende metropolitane nate nel tempo.

«Sai quanto pallida lasciva e fremente
viene la morte a una strana ora
inattesa, imprevista
come uno spaventoso ospite più che amichevole che ti sei
portato a letto
La morte rende angeli tutti noi
e ci dà ali
dove avevamo spalle
lisce come artigli
di corvo
Basta denaro, basta agghindarsi
Questo regno sembra di gran lunga migliore
finché l'altra faccia rivela l'incesto
e la libera obbedienza a una legge vegetale
Non ci andrò
Preferisco una Festa di Amici
Alla Famiglia Gigante.»

(Jim Morrison, The Severed Garden, An American Prayer)

Stile e influenze musicaliModifica

«Ho solo venticinque anni, ma sono un vecchio uomo del blues...»

(Jim Morrison)
 
Il poema An American Prayer, stampato privatamente nel 1970 in una tiratura limitata di 500 copie.

A detta dello stesso Morrison, i Doors erano “un gruppo orientato al blues, con una notevole dose di rock e alcuni elementi di jazz, pop e sonorità classiche. Fondamentalmente, una blues band bianca”. La band rappresenta in effetti un'anomalia nel pantheon del rock: non faceva parte del movimento di San Francisco acid-rock Airplane-Dead-Quicksilver all'insegna del "Peace & Love". Non avevano niente a che fare con la british invasion e nemmeno con la musica pop in generale. Anche nella loro città natale di Los Angeles erano considerati estranei alla scena folk-rock dominata da Byrds, Buffalo Springfield e i Mamas and the Papas. I Doors erano un mondo a parte, dalle sonorità oscuramente seducenti ed esotiche che univano spiritualità, poesia, psichedelia e un coacervo di stili musicali differenti per via delle caratteristiche del tutto particolari ed estrose dei suoi componenti.

Manzarek, tastierista tecnicamente dotatissimo, gestiva il basso con la mano sinistra e la parte melodica alla tastiera col piede e la mano destra, utilizzando un Fender Rhodes Piano Bass appoggiato sull'organo Vox Continental (poi sostituito con un Gibson G101). In un'intervista del 1997[55] dichiarò: “Unificammo l'apollineo e il dionisiaco. Il lato dionisiaco è il blues, e il lato apollineo è la musica classica. Il bravo artista sa combinare il rigore e la correttezza apollinei con la frenesia, la passione e l'eccitazione dionisiache. I due elementi si fondono insieme e si ottiene l'artista intero e completo".

Il batterista John Densmore, da parte sua, dettava ritmi tumultuosi, facendo confluire gli altri strumenti nelle sue vertiginose traiettorie come una salda base d'appoggio e non un mero strumento di accompagnamento. Robbie Krieger utilizzava solitamente note lente e riff ben calibrati in uno stile rock inconfondibile con la sua chitarra slide che svariava dal blues al rock, dal flamenco e alla musica indiana. Tutto questo venne catalizzato in maniera dirompente dalla voce mistica e sensuale di Jim Morrison, il quale sosteneva che Elvis Presley insieme ad altri giganti della sua generazione, come Sinatra, Little Richard, Jerry Lee Lewis, Fats Domino, Gene Vincent, avevano avuto un'influenza precoce e intensa su di lui. Egli traeva inoltre ispirazione dalla poesia della Beat Generation recitata con cadenze bebop e dalla grande tradizione della poesia orale, mescolando alle sue performance elementi teatrali e d'improvvisazione. Il timbro della band divenne, così, del tutto unico, suggestivo e “leggendario”. Dichiarò all'epoca Ray Manzarek:

«Credo che i Doors siano un gruppo rappresentativo dell'America. L'America è un miscuglio con un unico sapore definito, e così noi. Le nostre influenze derivano da una miriade di diverse fonti che noi abbiamo amalgamato, mischiando stili divergenti nelle nostre cose… Siamo proprio come il Paese. A uno straniero l'America deve sembrare un comico guazzabuglio. È come per i Doors. Noi proveniamo da aree differenti, da diverse tendenze musicali. Siamo diventati un'unità con un duro lavoro, un sacco di sforzi. Tutte le cose che le gente dice dell'America si possono dire dei Doors.[56]»

E trent'anni più tardi, in un'intervista alla radio americana Npr, disse:

«Krieger portò le chitarre del flamenco, io un po' di musica classica con un po' di blues e jazz, e certamente John Densmore era dentro al jazz fino al midollo. Jim portava la poesia della Beat Generation e quella del simbolismo francese, e questo è il brodo nel quale sono nati i Doors, al tramontar del sole sulla costa dell'Oceano Pacifico, alla fine, al termine del mondo occidentale civilizzato.[57]»

Produzione letteraria e teatroModifica

PoesiaModifica

 
L'edizione originale di The New Creatures, primo libro di poesie di Morrison stampato privatamente nel 1969 in 100 copie, e l'anno successivo presso Simon & Schuster.

«La vera poesia non dice niente, elenca solo delle possibilità, apre tutte le porte, e voi potete passare per quella che preferite.»

(Jim Morrison)

Jim Morrison è una complessa figura di artista e intellettuale, trasgressiva e affascinante, fragile e carismatica. Nel corso della sua breve parabola esistenziale si produsse nello sforzo costante, e a tratti esasperato, di spronare la gente ad abbattere le proprie barriere mentali, imposte dalle convenzioni sociali e dalle inibizioni personali, per raggiungere una dimensione di reale, incondizionata e assoluta libertà ("Apriti un varco dall'altra parte" esorta nella canzone Break on Through, e "Wake up!", Sveglia! era l'urlo che lanciava spesso dal palco). Autentico divoratore di libri e arguto osservatore della società, consacrò la sua esistenza all'amore per l'arte e per la letteratura in un'epoca, gli anni Sessanta, ribollente di fervore culturale e rivolgimenti politici, e considerava la poesia come la sua reale vocazione.

Cominciò a riempire blocchetti di appunti e poesie fin dai tempi del liceo, venne folgorato dal libro culto Sulla strada di Kerouac e dichiarò alla stampa che “l'arte suprema è la poesia, perché ciò che ci definisce come esseri umani è il linguaggio (…) sono molto legato al gioco dell'arte e della letteratura: i miei eroi sono artisti e scrittori. Ammiro profondamente quei poeti che, di fronte a un gruppo di persone, sono capaci di alzarsi in piedi, con o senza microfono, e recitare la loro poesia”.[14] I suoi “numi tutelari” furono poeti e intellettuali dalla forza visionaria dirompente, in lacerante conflitto con i valori imposti dalla propria tradizione culturale, in primis: William Blake, Friedrich Nietzsche e Arthur Rimbaud, il quale affermò che “il Poeta si fa Veggente attraverso una lunga, immensa e ragionata sregolatezza di tutti i sensi”. I testi poetici di Jim Morrison sono tracimanti di immagini a forte valenza mitologica e simbolica, derivate dalla cultura classica, da quella sciamanica e tribale, dall'esoterismo, dalle suggestioni beat, dalle opere di narrativa, filosofia, religione, dalla psicanalisi, dalla sociologia e dall'antropologia.[58]

L'amico e poeta Michael McClure lo stimava molto come poeta e lo spinse a pubblicare i suoi scritti, nonostante le titubanze di Jim Morrison che visse sempre nella frustrazione di non essere apprezzato come poeta. In un'intervista dichiarò “Quando scrivi una poesia devi entrare in uno stato mentale particolare, che è quello in cui può indurti la musica con la sua capacità ipnotica di allentare i freni e lasciare che l'inconscio possa scaturire”, in linea con le teorie surrealiste sulla scrittura automatica. I suoi versi vennero encomiati anche da Fernanda Pivano, che sottolineò il profondo lato poetico di Morrison, “capace di estasi e affranto dalle miserie della vita”.[59] Nel 1969 scrisse una commossa poesia ispirata alla tragica morte di Brian Jones, Ode a Los Angeles col pensiero a Brian Jones, deceduto, che distribuì ai presenti al concerto dell'Aquarius Theater di Hollywood a fine luglio.

Nel 1970 diede alle stampe privatamente il poema An American Prayer, in una tiratura limitata di 500 copie, e pubblicò, presso l'editore newyorkese Simon & Schuster, due raccolte di poesie, I Signori e Le Nuove Creature, accolte con entusiasmo da parte dei fan e con scetticismo dalla critica; registrò numerose poesie su nastro magnetico e continuò a riempire di versi centinaia di taccuini e foglietti volanti, poi riuniti nelle raccolte postume Deserto e Notte Americana (pubblicate in Italia col titolo di Tempesta Elettrica), da molti considerate l'apice della sua poetica. La sua vocazione letteraria trovò sfogo anche negli album della band, che venne influenzata in maniera determinante dai suoi componimenti, dalla sua oltraggiosa irruenza e dalle sue "visioni".

TeatroModifica

«Guardo alla storia del rock come all'origine della tragedia greca.»

(Jim Morrison)

Jim Morrison ebbe anche delle esperienze in ambito teatrale. Segnalatosi a scuola per i suoi atteggiamenti “plateali”, nel 1962 si produsse in alcune declamazioni poetiche e performance con l'ukulele al Contemporary caffè di Clearwater, che incuriosirono il pubblico. L'anno successivo studiò drammaturgia e storia del teatro al dipartimento di Scienze del linguaggio, prese lezioni di recitazione e frequentò il Conradi Theater dell'università. La prima esibizione “ufficiale” risale tuttavia all'autunno del 1964 quando, ventenne, ottenne il ruolo di Gus in un allestimento studentesco del Calapranzi, il thriller capolavoro di Harold Pinter. Jim si dimostrò attore imprevedibile e impetuoso sia nelle prove sia durante lo spettacolo, influenzato in parte dalla lettura di Antonin Artaud e del suo “teatro della crudeltà”. In seguito venne folgorato dal Living Theatre e fu coinvolto in alcuni show che si tennero a San Francisco e a Los Angeles nel febbraio 1969.[10] Nel libro I Signori. Appunti sulla visione scrisse: “Lo scopo dell'happening è curare la noia, ripulire gli occhi, operare una ricongiunzione infantile col flusso della vita. Il suo più piccolo, più ampio scopo è la purificazione della percezione”.[16]

FilmografiaModifica

  • The Doors Are Open, 1968, documentario prodotto da Granada TV che raccoglie immagini del tour europeo
  • Feast of Friend, 1969, documentario diretto da Paul Ferrara, propone materiale raccolto fra il '68 e il '69. Il film fu montato nel '69 e portato a vari concorsi cinematografici. All'Atlanta International Film Festival vinse la medaglia d'oro il 24 ottobre '69. Uscì in sala per la prima volta il 13 marzo del 1970 alla Cinemateque 16 di West Hollywood
  • Hwy: An American Pastoral, 1969, film diretto da Paul Ferrara basato su una pièce (The Hitchhiker) scritta da Jim Morrison, che ne è anche il protagonista
  • No One Here Gets Out Alive: A Tribute to Jim Morrison, 1981, documentario diretto da Gordon Forbes III
  • The Doors. Dance on Fire, 1985, collezione di video, clip promozionali ed esibizioni televisive dei Doors
  • The Doors. Live at the Hollywood Bowl, 1987, concerto tenuto dai Doors all'Hollywood Bowl nel luglio 1968, regia di Ray Manzarek
  • The Doors. The Soft Parade. A Retrospective, 1991, documentario diretto da Ray Manzarek
  • The Doors. Live in Europe 1968, 1991, documentario sul tour europeo diretto da Paul Justman, Ray Manzarek e John Densmore
  • The Doors Soundstage Performances, 2002, documentario sulle esibizioni dei Doors a Toronto (1967), in Danimarca (1968) e a New York (1969)

Film su Jim MorrisonModifica

La leggenda di Jim Morrison fu raccontata nel 1991 da Oliver Stone, nel film biografico The Doors, con Val Kilmer nella parte di Morrison. Il film fu oggetto di pareri discordanti: una parte dei fan lo criticò aspramente, sostenendo che spettacolarizzasse troppo il lato dissoluto e "tenebroso" del cantante. Lo stesso Ray Manzarek riservò parole durissime al regista.
Nel 2009 la parabola esistenziale di Jim Morrison è stata ripercorsa nel più sobrio docufilm When You're Strange di Tom DiCillo.

NoteModifica

  1. ^ a b c d (EN) The Doors, su AllMusic, All Media Network.
  2. ^ a b c The Doors, scaruffi.com.
  3. ^ Morrison poem backs climate plea, in BBC News, 31 gennaio 2007.
  4. ^ Rolling Stone Top 10 Dead Rock Stars, su kzok.radio.com.
  5. ^ (EN) Lista dei 100 migliori cantanti di tutti i tempi secondo Rolling Stone, rollingstone.com. URL consultato il 13 dicembre 2014.
  6. ^ "Classic Rock Magazine", maggio 2009
  7. ^ https://www.oroscopodioggiedomani.it/persone-famose_english/what-is-the-zodiac-sign-of-jim-morrison.html
  8. ^ Mark Opsasnick, The Lizard King was here, Xlibris Corporation, 2006
  9. ^ Morrison, su americanlegends.com.
  10. ^ a b Stephen Davis
  11. ^ http://www.doorscollectors.com/jimepam.htm
  12. ^ https://www.lautomobile.aci.it/articoli/2016/12/08/morrison-il-mistero-della-blue-lady.html
  13. ^ Cesare Rizzi, Enciclopedia della musica rock (1954-1969), Giunti, 1996
  14. ^ a b c d Stephen Davis
  15. ^ a b c d Hopkins-Sugerman
  16. ^ a b Lorenzo Ruggiero
  17. ^ http://riffraf.typepad.com/riffraf/2012/08/iconic-photographs-the-young-lion.html
  18. ^ https://books.google.it/books?id=EjbQW1kyWHYC&pg=PA32&lpg=PA32&dq=ondine+new+york+doors&source=bl&ots=bk0bbpHzWa&sig=XG7NIN-J5aHSGRyF9u9bqbNq7tU&hl=it&sa=X&ved=2ahUKEwit2rb84oDdAhWCmbQKHfq_CS0Q6AEwDnoECAEQAQ#v=onepage&q=ondine%20new%20york%20doors&f=false
  19. ^ Frank Lisciandro, Jim Morrison. Diario fotografico, Giunti, 2007
  20. ^ Greg Shaw, Jim Morrison & i Doors. On the road, Giunti, 1998
  21. ^ https://newt0pia.wordpress.com/2013/10/28/the-doors-miami/
  22. ^ http://www.jimmorrisonpardon.com/pardoninterview.html
  23. ^ http://www.famousfix.com/topic/jim-morrison-and-ingrid-thompson
  24. ^ http://www.whosdatedwho.com/dating/jim-morrison
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