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Johnny Whitaker

attore, regista e produttore cinematografico statunitense
Johnny Whitaker nel 1973

Johnny Whitaker, all'anagrafe John O. Whitaker Jr. (Los Angeles, 13 dicembre 1959), è un attore, regista e produttore cinematografico statunitense, noto in Italia per il ruolo di "Jody" nella serie televisiva Tre nipoti e un maggiordomo.

Quinto di otto fratelli, nato da Thelma e John O. Whitaker Sr.[1], è stato un attore bambino dal volto caratterizzato da una folta chioma di capelli rossi. Molto attivo nel cinema e in televisione dal 1965 al 1977 e poi ancora dal 1997.

BiografiaModifica

Johnny Whitaker nasce nel 1955 in California, il quinto di otto fratelli e sorelle. Inizia l'attività di attore all'età di tre anni, comparendo in spot pubblicitari per un autosalone trasmessi da una televisione locale. Nel 1965, quando aveva sei anni, gli viene affidato il ruolo del giovane Scotty Baldwin nella soap opera General Hospital, poi portato avanti nel tempo da altri attori.

L'anno seguente fa la sua prima significativa apparizione cinematografica nel film Arrivano i russi, arrivano i russi (1966). Del cast fa parte l'attore Brian Keith che colpito dalle capacità espressive del bambino lo raccomanda ai produttori per la serie televisiva Tre nipoti e un maggiordomo (Family Affair, 1966-1971). La parte originariamente era stata scritta per un bambino di dieci anni ma la straordinario legame che immediatamente si stabilisce tra lui e la piccola Anissa Jones portano i produttori a riadattare su di lui l'intera sceneggiatura. Lo strepitoso successo della serie rende Whitaker una celebrità a livello internazionale.

Nel 1969 recita in The Littlest Angel della serie antologica Hallmark Hall of Fame[2]. Come guest star appare anche in alcuni episodi della serie televisiva Gunsmoke.

Terminata nel 1971 l'esperienza di Tre nipoti e un maggiordomo, Whitaker comincia a lavorare per la Disney. Nel 1972 è protagonista con Jodie Foster in Due ragazzi e un leone e con George Spell in The Biscuit Eater. Infine interpreta il ruolo di Tom Sawyer nel musical del 1973 Tom Sawyer, ancora una volta a fianco di Jodie Foster (in quell'occasione l'attore vanta il privilegio di essere stato il primo attore a dare un bacio cinematografico a Foster[3]). È anche doppiatore, sempre nel 1973, nel film animato della Disney Robin Hood. L'ultimo suo successo è come protagonista insieme a Scott Kolden della serie televisiva Sigmund and the Sea Monsters (1973-1974).

Whitaker è ormai un adolescente. La transizione a ruoli di adulto si rivela per lui difficile e rimane molto colpito dalla morte per overdose di Anessa Jones nel 1976. Diplomatosi alla Sylmar High School, decide così di prendersi un periodo di riposo, trascorrendo due anni in Portogallo dove svolge azione da missionario per la Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni distinguendosi per l'impegno profuso a favore dell'infanzia[1]. Tornato negli USA studia alla Brigham Young University, laureandosi in Scienze della comunicazione nel 1986. Oltre all'inglese, parla correntemente lo spagnolo, il portoghese e il francese.

Lavora per qualche tempo come consulente informativo alla CBS, come ha raccontato egli stesso in un'intervista a Tom Snyder per il The Late Show; successivamente apre con la sorella la Whitaker Entertainment a Los Angeles, un'agenzia che si prefigge di preparare e lanciare nuovi talenti nel mondo dello spettacolo.

È stato sposato dal 1984 al 1988 con Symbria Wright, di Reseda (California). In seguito al divorzio, attraversa un periodo difficile nella propria vita personale con problemi di droga e alcol, dei quali si libera totalmente dal 1997, impegnandosi anche in prima persona in associazioni per il recupero dei tossicodipendenti

RiconoscimentiModifica

Filmografia parzialeModifica

CinemaModifica

TelevisioneModifica

NoteModifica

  1. ^ a b Vedi: Approfondimento biografico sul sito ufficiale Archiviato il 6 maggio 2012 in Internet Archive.
  2. ^ Hallmark Hall of Fame Archiviato il 25 gennaio 2007 in Internet Archive.
  3. ^ . L'episodio è stato rievocato dall'attore nell'ottobre 2009 durante la sua partecipazione alla trasmissione televisiva RAI I migliori anni

BibliografiaModifica

  • (EN) Tom e Jim Goldrup, Growing Up on the Set: Interviews with 39 Former Child Actors of Classic Film and Television (Jefferson, NC: McFarland & Co., 2002), pp. 324-333.
  • (EN) John Holmstrom, The Moving Picture Boy: An International Encyclopaedia from 1895 to 1995, Norwich, Michael Russell, 1996, p. 329.
  • (EN) David Dye, Child and Youth Actors: Filmography of Their Entire Careers, 1914-1985. Jefferson, NC: McFarland & Co., 1988, p. 239.

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