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La libertà economica è la libertà di produrre, scambiare e consumare ogni prodotto o servizio richiesto, senza l'uso della forza e della coercizione, e senza l'intervento dello Stato. La libertà economica è la base necessaria per un sistema liberale, e vede nelle sue fondamenta diritti fondamentali come quelli alla proprietà privata e alla iniziativa privata.

La libertà economica è tutelata dall'articolo 16 della Carta di Nizza.

Il Trattato di Maastricht afferma che l'economia europea deve essere un'economia di mercato aperta e in libera concorrenza (art. 4 del Trattato istitutivo, nel testo modificato dal Titolo II, art. G, del Trattato di Maastricht): «L'azione degli Stati membri e della Comunità deve essere improntata ad una politica economica ondotta conformemente al principio di un'economia di mercato aperta e in libera concorrenza». Un'economia di mercato aperta presuppone la libera circolazione di merci, persone, idee e capitali, sancito nel Trattato di Schengen, e la libertà di stabilimento dei cittadini all'interno dell'Unione Europea.
Ciò contrasta con le Costituzioni di alcuni Stati membri, come la Germania che adotta un'Economia sociale di mercato, oppure dell'Italia (art. 41) che in modo analogo afferma che l'economia deve essere indirizzata a fini sociali, e che tale funzione di indirizzo debba essere svolta dallo Stato. Il diritto dell'unione ammette che il ruolo dello Stato nei confronti dei soggetti economici non si limiti a quello di garante della libera concorrenza (tramite il diritto antitrust), ma abbia potere dispositivo in merito ai servizi essenziali e alle questioni di sicurezza.

Il metro di valutazione del grado di libertà economica di ogni singolo paese più utilizzato è l'indice della libertà economica, pubblicato annualmente.

Indice della libertà economicaModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Indice della libertà economica.
Indice della libertà economica 2009 - I migliori e i peggiori 15
Pubblicato da The Wall Street Journal e Heritage Foundation
Posizione Paese % Libertà
1   Hong Kong
90.0
2   Singapore
87.1
3   Australia
82.6
4   Irlanda
82.4
5   Nuova Zelanda
82.0
6   Stati Uniti
80.7
7   Canada
80.5
8   Danimarca
79.6
9   Svizzera
79.4
10   Regno Unito
79.0
11   Cile
78.3
12   Paesi Bassi
77.0
13   Estonia
76.4
14   Islanda
75.9
15   Lussemburgo
75.2
Posizione Paese % Libertà
143   Guinea-Bissau
45.4
144   Rep. del Congo
45.4
145   Bielorussia
45.0
146   Iran
44.6
147   Turkmenistan
44.2
148   São Tomé e Príncipe
45.0
149   Libia
43.5
150   Comore
43.3
151   R. Democratica del Congo
42.8
152   Venezuela
39.9
153   Eritrea
38.5
154   Birmania
37.7
155   Cuba
27.9
156   Zimbabwe
22.7
157   Corea del Nord
2.0

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