Liutprando di Cremona

storico, vescovo e diplomatico italiano
Liutprando da Cremona
vescovo della Chiesa cattolica
Geschiedenis zittend op een troon Titelpagina voor Liutprand, Opera, 1640, RP-P-1963-303.jpg
Frontespizio dell'Opera omnia di Liutprando di Cremona, Anversa, Balthasar Moretus, 1640.
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Incarichi ricopertiVescovo di Cremona
 
Nato920 circa
Consacrato vescovo961
Deceduto972
 

Liutprando (Pavia, 920 circa – 971 o 972) è stato uno storico, vescovo e diplomatico italiano, al servizio del Sacro romano impero, autore di opere in lingua mediolatina.

BiografiaModifica

Liutprando nacque da una famiglia longobarda di classe funzionariale e ricevette la sua istruzione presso la corte di re Ugo a Pavia. Rimasto orfano del padre e adottato dal secondo marito della madre (costui era stato ambasciatore di re Ugo a Costantinopoli),[1] fu ordinato diacono ed entrò al servizio del re Berengario II, per il quale, seguendo le orme del patrigno, nel 949 andò come diplomatico a Costantinopoli alla corte dell'imperatore Costantino VII. Al suo ritorno, caduto in disgrazia presso Berengario per motivi ignoti, ottenne protezione alla corte del re dei Tedeschi Ottone I, futuro imperatore del Sacro romano impero, al quale offrì i suoi servizi. Liutprando, insieme a molti esuli italici accolti alla corte tedesca, si adoperò lungamente per spingere Ottone a intervenire in Italia contro Berengario II, considerato un tiranno da molti. Fu al seguito del re tedesco che Liutprando poté tornare in patria e, in occasione dell'incoronazione imperiale, divenne, a partire dal 961, vescovo di Cremona, come lui stesso racconta e come attestato dai documenti dell'epoca.

Grazie anche alla sua conoscenza, peraltro non perfetta, del greco e del tedesco, Liutprando fu al centro delle vicende politiche e diplomatiche della seconda metà del X secolo relative all'Italia, al Sacro romano impero e ai rapporti di quest'ultimo con l'Impero Romano d'Oriente. Assistette infatti all'incoronazione di Ottone I e di Ottone II, alla deposizione dei papi Giovanni XII e Benedetto V e alla elezione di Leone VIII e Giovanni XIII, al Sinodo di Ravenna e nel 968 fu inviato ancora una volta alla corte di Costantinopoli presso l'imperatore Niceforo II Foca (del quale ci ha lasciato il ritratto eccezionalmente vivo e quasi caricaturale di un essere illetterato e abietto descritto con un disprezzo e una ferocia inauditi), per chiedere la mano della nipote Teofano per conto dell'imperatore Ottone II.

OpereModifica

Di Liutprando ci sono giunte quanttro opere[2], le quali traggono spunto dagli eventi storici di cui è testimone. A parte l'Homelia Paschalis, filologicamente controversa e di tenore differente, i testi di Liutprando, più che opere storiografiche in senso stretto, sono dei vivissimi racconti quasi bozzettistici, pieni di aneddoti salaci attraverso i quali l'autore, ignorando o nella maggior parte dei casi volutamente a dispetto di ogni verità storica, mette in cattiva luce personaggi con i quali si è trovato in conflitto o dai quali ha subito qualche forma di torto.

L'esempio più evidente è l'Antapodosis che, per l'appunto, significa contraccambio/resa dei conti. L'opera, che per ampiezza di argomenti e cura stilistica è considerabile la maggiore opera di Liutprando, è una narrazione che copre diversi decenni del X secolo. Fine dell'opera è vendicarsi, seppur su un piano letterario, di chi nella vita gli ha fatto sgarbi, visto che, come lui afferma, la giustizia divina vince sempre, ma i suoi tempi sono differenti rispetto alle esigenze dell'uomo. I testo pare incompiuto, perciò non si sa con certezza chi sia la persona che più di ogni altra ha "offeso" Liutprando; certo è che tutta l'opera è una difesa di Ottone I e, ancor di più, una sequela di attacchi contro Berengario II, sua moglie Willa e altri aristocratici del periodo[3], che Liutprando copre di ingiurie e di ridicolo.

Un'altra opera senza dubbio originale è la Relatio de legatione costantinopolitana in cui Liutprando, nel tentativo di spiegare il fallimento della sua missione diplomatica a Costantinopoli[4], copre di ridicolo l'imperatore Niceforo e l'intera corte bizantina, descrivendoli, in modo assolutamente paradossale come "barbari brutti e malvestiti".

Altro pamphlet è l'opera conosciuta come Historia Ottonis. L'opera in realtà non ha un vero e proprio titolo: quello citatato è il più comunemente riportato nella tradizione manoscritta, mentre è ignoto il titolo che Liutprando le abbia realmente dato. Inoltre il titolo è molto sviante: l'opera fu commissionata a Liutprando da Ottone I per giustificare la deposizione di Papa Giovanni XII; non è, quindi, come il titolo lascerebbe intuire, una "storia delle gesta di Ottone", per questo motivo Paolo Chiesa in una recente edizione critica dell'opera l'ha nominata De Iohanne papa et Ottone imperatore[5]. Lo stile è sempre il medesimo: Giovanni XII viene descritto come un depravato, vizioso, addirittura stupratore seriale, tanto che le nobildonne romane avrebbero avuto paura di uscire la sera per essere assalite dal papa; giustamente, quindi, Ottone I, come capo supremo della Chiesa, ha messo fine a questa ignominia, deponendolo. Anche qui, dunque, gli aspetti politici vengono messi in secondo piano, così come ogni presunzione di oggettività: ciò che conta è l'attacco, spesso violento e personale, ma sempre intriso di grandissima ironia e grandi capcità letterarie.

Queste opere, in cui Liutprando dimostra una grande padronanza della lingua latina, sono colme di citazioni e rimandi intertestuali ad autori classici anche non di comune utilizzo nel X secolo, come ad esempio Plauto, Giovenale e Persio[6]e possiedono una vivacità descrittiva indiscussa, facendo di Liutprando il maggiore narratore latino del X secolo. Insieme a autori come Raterio da Verona o Attone da Vercelli, rappresenta il più vivido esempio letterario di quella che è stata definita la Rinascita ottoniana.

EdizioniModifica

  • Luitprandi subdiaconi Toletani ... Cremonensis episcopi Opera quae extant. Chronicon et adversaria nunc primum in lucem exeunt, P. Hieronymi de la Higuera Societatis Iesu presbyteri, D. Laurenti Ramirez de Prado notis illustrata, Antuerpiae 1640
  • Die Werke Liudprands von Cremona, herausgegeben von Joseph Becker, (Monumenta Germaniae historica. Scriptores. Scriptores rerum Germanicarum in usum scholarum separatim editi; 41), Hannover 1915 (ISBN 3-7752-5290-8)
  • Liutprando da Cremona, Tutte le opere: La restituzione, Le gesta di Ottone I, La relazione di un'ambasceria a Costantinopoli: (891-969), a cura di Alessandro Cutolo, Milano, Bompiani, 1945
  • Liutprando di Cremona, Italia e Oriente alle soglie dell'anno mille, a cura di Massimo Oldoni e Pierangelo Ariatta, Novara, Europìa, 1987 [contiene: Antapodosis ovvero Libro della retribuzione dei re e dei principi d'Europa]
  • Liudprandi Cremonensis Opera omnia, cura et studio P. Chiesa, Turnholti, Brepols, 1998 (Corpus Christianorum. Continuatio Mediaevalis 156) (ISBN 978-2-503-04561-0) [comprende: Liudprandi Cremonensis Antapodosis, Homelia Paschalis, Historia Ottonis, Relatio de legatione Constantinopolitana]
  • Liutprando, Antapodosis, a cura di Paolo Chiesa, con una introduzione di Girolamo Arnaldi, Milano-Roma, Mondadori - Fondazione Lorenzo Valla, 2015 (Scrittori greci e latini) (ISBN 978-88-04-52190-7)
  • Liutprando di Cremona, De Iohanne papa et Ottone imperatore. Crimini, deposizione e morte di un pontefice maledetto, a cura di Paolo Chiesa, Firenze, SISMEL - Edizioni del Galluzzo - Fondazione Enzo Franceschini ONLUS, 2018 (Per verba. Testi mediolatini con traduzione 33) (ISBN 978-88-8450-841-6) [comprende: Historia Ottonis]

NoteModifica

  1. ^ Liutprando da Cremona, Libro III, in Alessandro Cutolo (a cura di), Tutte le opere: La restituzione - Le gesta di Ottone I - La relazione di un'ambasciata a Costantinopoli, traduzione di Alessandro Cutolo, Milano, Bompiani, 1945, p. 120.
  2. ^ L'intero corpus è stato tradotte e pubblicato in italiano da Alessandro Cutolo (vedi bibliografia) nel 1945. Paolo Chiesa ha edito in anni recenti testi crici aggiornati con traduzione dell'Antapososis e dell'Historia Ottonis (da lui chiamata De Iohanne papa et Ottone imperatore); anche per queste si veda bibliografia.
  3. ^ Estremamente ilare è, a titolo di esempio, la descrizione di Burcardo, aristocratico tedesco venuto in auito a Rodolfo di Borgogna per aiutarlo a riprendere il trono d'Italia. Burcardo assume subito le pose e il linguaggio del miles gloriosus di Plauto, facendo, ovviamente, una pessima fine. L'esempio dimostra anche la conoscenza approfondita dei classici latini da parte Liutprando (anche di autori quali Plauto, raramente conosciuti nel X secolo) e la sua straordinaria capacità di manipolazione della lingua.
  4. ^ Liutprando era stato mandato, in virtù della sua conoscenza del greco bizantino, da Ottone I a Costantinopoli, con l'intento di ottenere una delle figlie dell'imperatore d'Oriente in sposta ad uno dei figli di Ottone.
  5. ^ si veda bibliografia
  6. ^ Probabilmente per alcuni di questi autori la conoscenza di Liutprando è "mediata" da antologie florilegi, mentre è sicuramente diretta la conoscenza di auori più noti come Cicerone, Virgilio e Terenzio.

BibliografiaModifica

  • Paolo Chiesa, Liutprando di Cremona, in Dizionario biografico degli italiani, vol. 65, Roma, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 2005.  
  • Edoardo D'Angelo, Storia della letteratura mediolatina, Montella, Accademia Vivarium Novum, 2004, pp. 169-171
  • Gustavo Vinay, La "commedia" di Liutprando, in: Alto Medioevo latino. Conversazioni e no, Napoli, Liguori, 2003, pp. 351-387.
  • Girolamo Arnaldi, Liutprando e la storiografia contemporanea nell'Italia Centro-Settentrionale, in: La storiografia altomedievale, 10-16 aprile 1969, Vol. 17, Spoleto 1970, pp. 497-519.
  • Ettore Galli, Liutprando vescovo di Cremona e la attendibilità storica della sua opera, Cremona 1957
  • La letteratura nell'età longobardo-carolingia e del regno italico, 3. Scritture e scrittori dei secoli IX e X, in La letteratura italiana, 1: Le origini: testi latini, italiani, provenzali e franco-italiani, pp. 166-255
  • Mariano Vignoli (a cura di), Casaloldo e la battaglia del 10 maggio 1509, Mantova, 2009.

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