La Lotus 79 è una monoposto di Formula 1 che ha gareggiato nel mondiale 1978. Con i suoi piloti Mario Andretti e Ronnie Peterson vinse 6 Gran Premi che permisero all'italo-americano di diventare Campione del mondo e alla squadra di vincere il titolo costruttori. Soprannominata "Black Beauty" per le sue forme proporzionate e la livrea nera dello sponsor John Player Special, viene da alcuni ritenuta la monoposto tecnicamente più significativa della storia della F1.[senza fonte]

Lotus 79
Una Lotus 79 durante un'esibizione
Descrizione generale
CostruttoreBandiera del Regno Unito  Lotus
CategoriaFormula 1
SquadraJohn Player Team Lotus
Martini Racing Team Lotus
Progettata daColin Chapman
Martin Ogilvie
Peter Wright
Tony Rudd
Tony Southgate
SostituisceLotus 78
Sostituita daLotus 80
Descrizione tecnica
Meccanica
TelaioMonoscocca in alluminio
MotoreFord Cosworth DFV 2997 cc V8
TrasmissioneHewland FG400 a 5 rapporti, manuale
Dimensioni e pesi
Lunghezza4420 mm
Larghezza2146 mm
Altezza950 mm
Passo2718 mm
Peso575 kg
Altro
CarburanteValvoline
Essex
PneumaticiGoodyear
Risultati sportivi
DebuttoGran Premio del Belgio 1978
Piloti1978
5. Mario Andretti
6. Ronnie Peterson
55. Jean-Pierre Jarier
1979
1. Mario Andretti
2. Carlos Reutemann
31. Héctor Rebaque
Palmares
Corse Vittorie Pole Giri veloci
26 6 10 5
Campionati costruttori1 (1978)
Campionati piloti1 (1978)

Innovazioni tecniche

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La parte terminale del tubo di Venturi di cui venne dotata la Lotus 79

Progettata da Martin Ogilvie e Peter Wright, sfruttava le ricerche sull'aerodinamica compiute in gran segreto[senza fonte] dalla Lotus in quegli anni ed in parte già espresse nel modello precedente, la Lotus 78. Si usò in seguito un nuovo termine per definire queste vetture: a effetto suolo.

L'idea alla base del progetto era lo sfruttamento dell'effetto Venturi, un fenomeno scoperto dall'omonimo fisico italiano e noto sin dalla fine del Settecento. Gli ingegneri Lotus sagomarono il sottoscocca della vettura (in particolare i cassoni laterali che alloggiavano i radiatori) in modo da ricavarne un profilo alare rovesciato che, insieme al profilo stradale e alla presenza delle minigonne laterali, costituiva un condotto convergente-divergente, ovvero un condotto di Venturi. L'aria convogliata in questo canale veniva accelerata a causa del restringimento della sezione maestra, causando un forte abbassamento della pressione statica, che si traduceva in un aumento della deportanza. Contrariamente alle appendici alari la deportanza così generata causava solo un minimo aumento della resistenza aerodinamica, rendendo così l'auto molto più veloce sia in curva che nei rettilinei.

Al debutto la Lotus 79 si dimostrò subito più rapida di tutte le concorrenti e solamente ritiri dovuti a guasti meccanici le impedirono di vincere tutte le gare in calendario.[senza fonte] L'auto fece scuola, anche se tutte le altre squadre di Formula 1 impiegarono almeno un anno per scoprire il motivo che avvantaggiava le Lotus 79.

Progressivamente, a partire dal 1979, tutte le auto di F1 adottarono l'effetto suolo, con minigonne e fondo profilato, finché nel 1983 la Federazione intervenne per cambiare i regolamenti e limitare l'utilizzo di questi dispositivi aerodinamici che avevano causato un repentino e generalizzato aumento delle prestazioni, rendendo le vetture molto pericolose.

Le vittorie

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  • M. Andretti: Gp Belgio, Gp Spagna, Gp Francia, Gp Germania, Gp Olanda 1978
  • R. Peterson: Gp Austria 1978
  • M. Andretti campione del mondo con 64 punti
  • Lotus 1° coppa costruttori con 86 punti

Scheda tecnica

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  • Lunghezza: 4,420 m
  • Larghezza: 2,146 m
  • Altezza: 0,965 m
  • Peso: 575 kg
  • Carreggiata anteriore: 1,730 m
  • Carreggiata posteriore: 1,630 m
  • Passo: 2,718 m
  • Trazione: posteriore
  • Cambio: meccanico a 5 rapporti più retromarcia
  • Freni: pinze in alluminio
  • Motore: Ford Cosworth DFV, 8 cilindri a V 90°, 2997 cm³, aspirato, circa 480 CV

Altri progetti

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Collegamenti esterni

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