Madeline e Marion Fairbanks

gemelle attrici statunitensi
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Madeline Fairbanks (New York, 15 novembre 1900New York, 15 gennaio 1989) e  Marion Fairbanks (New York, 15 novembre 1900New York, 20 settembre 1973) sono state la prima celebre coppia di gemelli della storia del cinema, attive soprattutto come attrici bambine dal 1912 al 1916 (tra i 12 e i 16 anni di età).

The gemelle Fairbanks nel 1922

BiografiaModifica

Madeline e Marion Fairbanks nascono a New York nel 1900. La loro madre era l'attrice Jane Fairbanks, e il loro padre era il figlio di Nathaniel Fairbanks, che servì nella guerra civile americana, e un discendente di Jonathan Fairbanks, un eroe del Massachusetts della Rivoluzione.

Madeline e Marion cominciarono giovanissime la loro carriera attoriale in produzioni teatrali, acquisendo immediata popolarità.

Nel febbraio 1912 le sorelle gemelle Edna e Alice Nash, anch'esse piccole attrici di vaudeville, erano apparse brevemente in un cortometraggio della Vitagraph, Bunny and the Twins. La Thanhouser comprese immediatamente il potenziale che una coppia di ragazzine gemelle poteva avere sullo schermo, lanciando nell'estate 1912 le gemelle Madeline e Marion Fairbanks come protagoniste in tre cortometraggi.[1] Dal 1912 al 1916, "The Thanhouser Twins" comparvero in numerosi film, di solito in coppia, con ritmi di lavoro che oggi risulterebbero ininmmaginabili, spazzando via ogni concorrenza. Secondo le convenzioni del tempo, furono talora impiegate anche in parti maschili.[2]

Terminata l'esperienza con la Thanhouser, Madeline e Marion tornarono al teatro, partecipando a vari spettacoli di Broadway come ballerine tra le Ziegfeld Girls.[3]

Le due sorelle rimasero attive negli anni venti, prendendo strade diverse. Madeline si dedicò a parti più drammatiche, mentre Marion continuò a preferire il teatro musicale. Tornarono insieme solo per la produzione originaria a Broadway del musical Oh, Kay! di George e Ira Gershwin.[4]

Con gli anni trenta, entrambe si ritirano dalle scene. Marion muore a New York nel 1973 a 72 anni, mentre Madeline le sopravviverà fino al 1989, all'età di 88 anni.[5]

RiconoscimentiModifica

FilmografiaModifica

CortometraggiModifica

 
Le gemelle Fairbanks nel 1914

LungometraggiModifica

Teatro (Broadway)Modifica

  • Snow White and the Seven Dwarfs (1912) - Madeline & Marion
  • The Century Girl (1916-17) - Madeline & Marion
  • Ziegfeld Follies of 1917 (1917) - Madeline & Marion
  • Ziegfeld Follies of 1918 (1918) - Madeline & Marion
  • Ziegfeld Midnight Frolic (1918) - Madeline & Marion
  • Ziegfeld Follies of 1919 (1919) - Madeline & Marion
  • Ziegfeld 9 O'clock Frolic (1921) - Madeline & Marion
  • Two Little Girls in Blue (1921) - Madeline & Marion
  • Music Box Review (1922-23) - Madeline & Marion
  • Hassard Short's Ritz Revue (1924) - Madeline
  • The Grab Bag (1925) - Marion
  • Mercenary Mary (1925) - Madeline
  • Oh, Kay! (1926-27) - Madeline & Marion
  • Allez-oop (1927) - Madeline
  • Happy (1927-28) - Madeline

NoteModifica

  1. ^ Internet Movie Database
  2. ^ Laura Horak, Girls Will Be Boys: Cross-Dressed Women, Lesbians, and American Cinema, 1908-1934, Rutgers University Press, 2016.
  3. ^ Madeline & Marion Fairbanks, in Historical Ziegfeld Group.
  4. ^ Internet Broadway Database
  5. ^ Find a Grave.

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