Maine Road

Maine Road
The Wembley of the North
Maine road prior to last game.jpg
Veduta del Maine Road nel 2003
Informazioni generali
StatoRegno Unito Regno Unito
   Inghilterra Inghilterra
UbicazioneManchester
Inizio lavori1923
Inaugurazione1923
Chiusura2003
Demolizione2004
Costo100 000 £
ProprietarioManchester City
ProgettoCharles Swain
Prog. strutturaleRobert McAlpine
Informazioni tecniche
Posti a sedere35 000 - 80 000
Mat. del terrenoErba
Dim. del terreno106 571 m × 71 m
Uso e beneficiari
CalcioManchester City (1923-2003)
Manchester Utd (1946-1949)
Mappa di localizzazione

Maine Road è stato uno stadio calcistico inglese situato nella città di Manchester, costruito nel 1923 e demolito nel 2004; ha ospitato per ottant'anni le partite casalinghe del Manchester City e per tre stagioni (dal 1946 al 1949) anche quelle del Manchester United, durante la ricostruzione di Old Trafford nel dopoguerra.

Quando venne inaugurato, Maine Road era lo stadio più grande per una squadra di calcio inglese ed il secondo nel paese dopo Wembley (quest'ultimo riservato soltanto alle partite della Nazionale inglese); il record di affluenza fu registrato il 3 marzo 1934, quando 84.569 spettatori assistettero all'incontro tra il Manchester City e lo Stoke City valido per i quarti di finale della FA Cup (vittoria per 1-0 dei Citizens).

La stagione 2002-2003 fu l'ultima del Manchester City al Maine Road, con il match finale giocato l'11 maggio 2003, quando i Citizens persero per 0-1 contro il Southampton; dall'annata successiva la squadra si spostò nel nuovo impianto, il City of Manchester Stadium (oggi conosciuto come Etihad Stadium).

StoriaModifica

CostruzioneModifica

Il progetto della costruzione dello stadio fu annunciato nel maggio 1922, in seguito alla decisione del Manchester City di lasciare il loro vecchio impianto, l'Hyde Road, il quale ormai era troppo piccolo ed inoltre era stato danneggiato da un incendio nel 1920. Sedici acri furono acquistati nel sud della città per £5.500, e la costruzione iniziò nel tardo 1922. L'architetto Charles Swain propose una capacità di 120.000 posti basandosi sul disegno di Hampden Park, però questo progetto fu scartato e la capacità ridotta a 80.000 posti. Comunque il Maine Road, fu lo stesso il secondo stadio del paese, dietro il Wembley Stadium, tanto da essere chiamato "The Wembley of the North". La costruzione durò 300 giorni, con il costo totale di £100.000.

Primi anniModifica

 
Grafico che esprime il tasso di presenze dei tifosi al Maine Road.

Il primo incontro fu giocato il 25 agosto 1923 e 56.993 fan guardarono il Manchester City battere per 2-1 lo Sheffield United. Lo stadio fu diviso con i rivali del Manchester United per un periodo di tre anni dopo la Seconda guerra mondiale, dato che l'Old Trafford fu danneggiato durante i bombardamenti di Manchester.

Spostamento e demolizioneModifica

 
Il Maine Road durante la sua demolizione (2004).

Nel 1990 incominciarono i lavori per ridurre il numero di posti dell'impianto, ma nel 2000 si decise di trasferire il club nel nuovo City of Manchester Stadium (oggi noto come Etihad Stadium per motivi di sponsorizzazione), completato nel 2002 per ospitare i Giochi del Commonwealth di quell'anno. L'ultimo gol nello stadio fu realizzato l'11 maggio 2003 dal difensore svedese del Southampton Michael Svensson, mentre l'ultimo del Manchester City fu messo a segno il 26 aprile 2003 da Marc-Vivien Foé, calciatore camerunese morto il 26 giugno seguente per un arresto cardiaco durante una partita della sua nazionale in Confederations Cup.

Il Maine Road, una volta chiuso, rimase inutilizzato per alcuni mesi, prima che il comune di Manchester programmasse il suo abbattimento. I lavori di demolizione cominciarono nell'autunno del 2003 e furono completati nell'estate del 2004.

Altri usiModifica

Al Maine Road si sono tenuti numerosi concerti, di Rolling Stones, Simple Minds, Queen, Fleetwood Mac, Bryan Adams, Jean-Michel Jarre, Dire Straits, David Bowie (in due occasioni) e Guns N' Roses. Anche Prince si è esibito due volte nello stadio nei primi anni novanta, così come i Pink Floyd nel 1988. Nel 1974 fu David Cassidy, idolo degli adolescenti, a suonare nello stadio. L'esibizione di maggiore profilo è quella degli Oasis, gruppo di Manchester i cui membri sono grandi tifosi del Manchester City, nell'aprile del 1996. Per il gruppo fu il primo concerto come protagonisti.

CuriositàModifica

  • Durante la costruzione del Maine Road fu fatto sgomberare un campo nomadi che si trovava sul luogo prescelto per lo stadio. Questo, secondo una leggenda, fece piovere molte maledizioni sui costruttori.
  • Il Maine Road dà il nome ad una squadra dilettantistica fondata da tifosi del Manchester City, il Maine Road Football Club.
  • Una volta demolito lo stadio, Noel Gallagher, membro fondatore degli Oasis e grande tifoso del Manchester City, acquistò mezza porta e due file di posti a sedere.

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