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La Melanesia è una delle regioni in cui tradizionalmente viene divisa l'Oceania.

A questa ripartizione tradizionale dell'Oceania utilizzata anche dalle Nazioni Unite per dividere il mondo in macroregioni, i ricercatori[senza fonte] preferiscono la moderna divisione in due sole regioni: l'Oceania vicina e l'Oceania lontana di cui la Melanesia fa parte ad eccezione delle Isole Salomone e della Nuova Guinea.

EtimologiaModifica

Il nome Melanesia è stato coniato dal francese Jules Dumont d'Urville intorno al 1830 (insieme a quelli della Micronesia e della Malaysia) e deriva dal greco antico μέλας (nero) e νῆσος (isola), cioè isole dei neri.

GeografiaModifica

La regione è composta da molte isole tra cui:

E poi diverse isole piccole o molto piccole:

Politicamente è divisa in quattro Stati e un territorio dipendente dalla Francia:

La Nuova Guinea è un'isola la cui parte occidentale costituisce l'Irian Jaya, una regione dell'Indonesia (Stato considerato parte del sudest asiatico), mentre sulla parte orientale sorge lo Stato indipendente chiamato Papua Nuova Guinea.

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Controllo di autoritàVIAF (EN236350358 · GND (DE4038517-6 · NDL (ENJA00567606 · WorldCat Identities (EN236350358