Memnone (mitologia)

semidio e re di Etiopia e di Persia nella mitologia greca

Memnone (AFI: /ˈmɛmnone/[1]; forma antiquata Mennone, /ˈmɛnnone/ o /menˈnone/[2]; in greco antico: Μέμνων?, Mémnōn, "colui che tiene duro"[3]) è un personaggio della mitologia greca, re di Persia e d'Etiopia, dalla parte dei Troiani nell'ultimo anno della guerra di Troia, dove perì per mano di Achille.

Memnone
Memnone, incisione dell'artista francese Bernard Picart (1673-1733)
SagaCiclo troiano
Nome orig.Μέμνων
1ª app. inEtiopide
Caratteristiche immaginarie
EpitetoNero, divino
SessoMaschio
ProfessioneRe di Persia e di Etiopia, condottiero

Mitologia

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Origini, infanzia e giovinezza

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Memnone era un semidio, in quanto figlio di Titone (fratello del re troiano Priamo)[4] e di Eos[4] (l'Aurora).

Fratello minore di Emazione, come lui aveva la pelle color scuro (in quanto da bambini avevano accompagnato con la madre Eos ogni giorno in cielo il cocchio del Sole): i due per il resto erano diversissimi in tutto poiché Emazione era un uomo brutale ed efferato, mentre Memnone una persona leale ed estranea a crudeltà verso i popoli sottomessi[5]. Emazione divenne re dell'Etiopia e si scontrò con Eracle quando questi, dopo aver ucciso Busiride in Egitto, stava discendendo lungo il fiume Nilo. Memnone, che a quel tempo era ancora un fanciullo, regnava invece nella città persiana di Susa, in un enorme palazzo di pietre bianche e gemme colorate fatto costruire dal padre Titone che, in precedenza era emigrato da Troia nel Vicino Oriente dove aveva poi fondato la città. Gli abitanti di Susa furono anche chiamati Cissi, dal nome della madre adottiva di Memnone, Cissia[6]. Divenuto re, Memnone espanse i confini del suo regno conquistando moltissimi territori ma non Troia, dominio dello zio Priamo.

Memnone era stato allevato dalle Esperidi[7]. Il suo palazzo, che si ergeva in cima ad una acropoli, sarebbe rimasto in piedi sino alla conquista persiana[8]. Dopo aver ucciso Emazione, Eracle affidò il regnò d'Etiopia a Memnone, che ampliò così il suo già grandissimo dominio.

 
Ricostruzione di un decoro policromo dal santuario di Apollo a Delfi, raffigurante il combattimento tra Memnone e gli eroi achei presso il cadavere di Antiloco, circa 525 a.C., Delfi, Museo Archeologico.

La morte

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Quando Ettore morì nel duello contro Achille, Memnone fu convocato come alleato a Troia. Il figlio di Eos portò con sé 20.000 etiopi, 2.000 susiani, un imprecisato numero di indiani e un'armatura forgiata dallo stesso Efesto, cui si aggiunsero i guerrieri mandati dal re assiro Teutamo, ossia mille uomini tra susiani, assiri e indiani, con duecento carri. Si sostiene che egli raggiunse Troia attraversando l'Armenia in testa a un poderoso numero di persiani, etiopi ed indiani, mentre un secondo esercito comandato da Falanto, su suo ordine, salpava dalla Fenicia.

Sotto le mura di Troia dimostrò coraggio e valore, uccidendo diversi guerrieri achei e arrivando a ferire Aiace Telamonio (fu forse l'unico nemico a riuscirci veramente oltre a Ettore, Sarpedonte ed Enea). Inseguì il carro di Nestore, il cui auriga era stato ucciso da Paride, e ammazzò Antiloco che era accorso in aiuto del padre. Il corpo del giovane fu anche preso dai guerrieri etiopi ma, prima che fosse spogliato delle armi, fu recuperato da Achille, particolarmente affezionato ad Antiloco.

«Oggi, spero che sia tu a morire, venga il tuo destino oscuro, sotto la mia lancia.
Tu da questa mischia non sfuggirai vivo! Sciocco, perché hai sterminato crudelmente i Troiani, dichiarandoti il più potente degli uomini?
Poiché ti vanti di essere l'immortale figlio di una Nereide?»

Memnone duellò dunque contro il Pelide e si dimostrò un guerriero non inferiore a lui (le armi divine che possedeva riuscirono perfino a scalfire la pelle di Achille che, come noto, era vulnerabile solo nel tallone) ma alla fine venne decapitato dal suo nemico. L'esercito etiope, rimasto senza un condottiero, si disperse, e tutti i suoi guerrieri fuggirono da Troia.

Eos pianse molto la morte del figlio e il cielo fu ricoperto da nubi, mentre il suo pianto disperato formò la rugiada. Per volere di Zeus dalle ceneri di Memnone, che era stato bruciato sullo stesso rogo di Antiloco, nacquero due schiere di uccelli immortali (detti "Memnonidi") che ogni anno combattono fra loro sul cielo di Troia.

Omero parla di Memnone nell'Odissea come il più bello tra tutti i guerrieri che presero parte alla guerra di Troia. Le sue gesta erano narrate anche nel poema Etiopide, di cui non ci è rimasto quasi nulla. Eschilo gli dedicò una trilogia, andata interamente perduta; in una delle tre tragedie, la Psicostasia, interveniva Zeus (cosa insolita per un pezzo teatrale), che pesava su una bilancia i destini di Memnone e Achille. Un cenno all'eroe viene inoltre fatto nell' Eneide, mentre l'origine degli uccelli Memnonidi è descritta nelle Metamorfosi di Ovidio.

Nel III secolo d.C., in aperta riscrittura di Omero, nel suo Eroico Filostrato nega che egli avesse partecipato alla guerra di Troia: il semidio sarebbe morto in Etiopia dopo un'esistenza pari a quella di cinque generazioni.

Vittime di Memnone

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Stando alle fonti, nei combattimenti, Memnone uccise un totale di tre tra gli eroi nemici:

  1. Terone, seguace dell'anziano Nestore[9].
  2. Ereuto, seguace dell'anziano Nestore[10].
  3. Antiloco, eroe acheo, figlio di Nestore[11].

Le statue di Memnone

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  Lo stesso argomento in dettaglio: Colossi di Memnone.

Due statue colossali erette sulle rive del Nilo, che in realtà raffigurano il faraone Amenofi III, furono identificate coll'eroe. Spesso una di esse, al levarsi dell'aurora, emetteva un rumore che venne interpretato come il saluto alla madre[12].

  1. ^ Luciano Canepari, Memnone, in Il DiPI: dizionario di pronuncia italiana, Bologna, Zanichelli, 1999, ISBN 88-08-09344-1.
  2. ^ Bruno Migliorini et al., Scheda sul lemma "Memnone", in Dizionario d'ortografia e di pronunzia, Rai Eri, 2010, ISBN 978-88-397-1478-7.
  3. ^ Chantraine all'articolo Μέμνων, p. 685.
  4. ^ a b (EN) Apollodoro, Biblioteca III, 12.3 [collegamento interrotto], su theoi.com. URL consultato il 13 giugno 2019..
  5. ^ M. Grant-J. Hazel, Dizionario della Mitologia Classica, 1979.
  6. ^ Erodoto, V, 54.
  7. ^ Quinto Smirneo, Posthomerica, II, 495.
  8. ^ Eschilo, citato da Strabone, XV, 3, 2.
  9. ^ Quinto Smirneo, Posthomerica, II, 238.
  10. ^ Ibidem.
  11. ^ Quinto Smirneo, Posthomerica, II, 256-262.
  12. ^ La statua smise di produrre suoni all'alba dopo un restauro.

Bibliografia

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  • Igino, Miti, a cura di G. Guidorizzi, Milano, Adelphi, 2000.
  • Quinto Smirneo, Il seguito dell'Iliade, coordinamento e revisione di E. Lelli, Milano, Bompiani, 2013.
  • Filostrato, Eroico, prefazione di Marcello Massenzio, a cura di Valeria Rossi, Venezia, Marsilio, 2001.
  • Marina Cavalli, Apollodoro, Biblioteca., Milano, Oscar Mondadori, 2008, ISBN 978-88-04-55637-4. Traduzione di Marina Cavalli.
  • Pietro Bernardini Marzolla, Publio Ovidio Nasone. Metamorfosi. Testo originale a fronte, Torino, Einaudi, 2008, ISBN 978-88-06-17695-2.
  • Pierre Grimal, Dizionario di mitologia, Parigi, Garzanti, 2005, ISBN 88-11-50482-1. Traduzione di Pier Antonio Borgheggiani.
  • Robert Graves, I miti greci, Milano, Longanesi, ISBN 88-304-0923-5.
  • Angela Cerinotti, Miti dell'antica Grecia e di Roma Antica, Verona, Demetra, 1998, ISBN 978-88-440-0721-8.
  • Felice Ramorino, Mitologia Classica illustrata, Milano, Ulrico Hoepli, 2004, ISBN 88-203-1060-0.
  • Gaetana Miglioli, Romanzo della mitologia dalla A alla Z, Firenze, G. D'Anna, 2007, ISBN 88-8104-731-4.

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