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Merlo (architettura)

elemento dell'architettura militare medievale
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Uso dei merli

Il merlo è un elemento tipico dell'architettura militare medievale. Si tratta di ciascuno dei rialzi in muratura eretti a intervalli regolari che coronano le mura perimetrali di castelli, torri difensive, palazzi, ecc. L'insieme dei merli viene detto merlatura.

FunzioneModifica

La loro funzione principale era di "difesa passiva" proteggere cioè gli assediati dal lancio delle frecce e per contrattaccare garantendosi un certo riparo, fungevano anche da "difesa attiva" infatti potevano all'occorrenza essere scalzati precipitando sugli assedianti che tentavano la scalata alle mura o che si assiepavano dinanzi alle porte.[senza fonte]

VariantiModifica

Nell'edilizia medievale si distinguono tradizionalmente i cosiddetti merli guelfi o ghibellini.

  • I merli guelfi hanno la sommità squadrata
  • I merli ghibellini hanno la sommità "a coda di rondine".

L'uso della merlatura nell'epoca delle armi da fuoco divenne puramente decorativo, ed ebbe un revival nell'Ottocento nel periodo romantico-neogotico.

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