Monolophosaurus jiangi

dinosauro del Giurassico Superiore
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Monolophosaurus jiangi
Monolophosaurus jiangi White Background.jpg
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Sauropsida
Sottoclasse Diapsida
Infraclasse Archosauromorpha
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Clade Neotheropoda
Clade Averostra
Clade Tetanurae
Genere Monolophosaurus
Currie & Zhao, 1993
Specie M. jiangi
Nomenclatura binomiale
Monolophosaurus jiangi
Currie & Zhao, 1993[1]

Il monolofosauro (Monolophosaurus jiangi), noto anche con il nome informale di "Jiangjunmiaosaurus", era un dinosauro carnivoro vissuto nel Giurassico superiore (Oxfordiano) in Cina.

Una strana cresta sul capoModifica

 
Ricostruzione computerizzata di Monolophosaurus
 
Ricostruzione di Monolophosaurus

La caratteristica predominante di questo predatore era una cresta davvero bizzarra, che percorreva tutto il cranio longitudinalmente dalla punta delle narici fino alla regione degli occhi. La cresta era cava e molto leggera, compressa lateralmente. Il cranio stesso, in effetti, sembrerebbe essere stato eccezionalmente stretto visto frontalmente; questo fatto, però, potrebbe essere dato da una compressione delle ossa durante il processo di fossilizzazione.

La funzione della cresta non è nota; potrebbe essere stato un richiamo sessuale e, in vita, essere ricoperta da vivaci colori, ma la struttura ossea così complicata ma relativamente poco appariscente suggerisce che essa avesse una qualche altra funzione. Di certo, il monolofosauro era un predatore di media grandezza (5 metri di lunghezza) e probabilmente attaccava animali delle sue stesse dimensioni, come gli stegosauri o gli ornitopodi.

ClassificazioneModifica

Tre recenti studi filogenetici (Carrano et al., 2012,[2] Zanno & Makovicky, 2013[3] ed Hendrickx et al., 2015[4]) posizionano Monolophosaurus alla base di Tetanurae, fuori da Orionides.

Il cladogramma seguente risale al 2015 ed è tratto dall'analisi di Hendrickx et al.;[4] qui Monolophosaurus è rappresentato come il più diretto sister-taxon di Orionides.


Neotheropoda
Coelophysidae

Panguraptor

Coelophysis

Liliensternus

Zupaysaurus

Dilophosauridae

Dilophosaurus

Dracovenator

Averostra

Ceratosauria

Tetanurae

Cryolophosaurus

Sinosaurus

Monolophosaurus

Orionides

Megalosauroidea

Avetheropoda

Carnosauria

Coelurosauria

Quest'altro cladogramma, invece, tratto da Carrano et al., 2012[2] lo rappresenta in tricotomia con Orionides e Chuandongocoelurus (anche Zanno & Makovicky, 2013[3] sostengono questa collocazione).


Tetanurae

Cryolophosaurus 

"Dilophosaurus" sinensis (Sinosaurus)   

Chuandongocoelurus

Monolophosaurus 

Orionides
Megalosauroidea

Piatnitzkysauridae

Megalosauria

Megalosauridae 

Spinosauridae  

Avetheropoda
Carnosauria

Metriacanthosauridae

Allosauria

Allosauridae 

Carcharodontosauria

Neovenatoridae

Carcharodontosauridae 

Coelurosauria

Lourinhanosaurus

Altri celurosauri  

NoteModifica

  1. ^ Xi-Jin Zhao e Philip J. Currie, A large crested theropod from the Jurassic of Xinjiang, People's Republic of China, in Canadian Journal of Earth Sciences, vol. 30, nº 10, 1993, pp. 2027-2036, Bibcode:1993CaJES..30.2027Z, DOI:10.1139/e93-178.
  2. ^ a b (EN) Matthew T. Carrano, Roger B. J. Benson e Scott D. Sampson, The phylogeny of Tetanurae (Dinosauria: Theropoda), in Journal of Systematic Palaeontology, vol. 10, nº 2, Taylor & Francis Group, 16 maggio 2012, pp. 211-300, DOI:10.1080/14772019.2011.630927.
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  3. ^ a b (EN) Lindsay E. Zanno e Peter J. Makovicky, Neovenatorid theropods are apex predators in the Late Cretaceous of North America, in Nature Communications, vol. 4, nº 2827, 23 novembre 2013, Bibcode:2013NatCo...4E2827Z, DOI:10.1038/ncomms3827, PMID 24264527.
    Versione PDF.
  4. ^ a b (EN) Christophe Hendrickx, Scott A. Hartman e Octávio Mateus, An Overview of Non-Avian Theropod Discoveries and Classification (PDF), in PalArch’s Journal of Vertebrate Palaeontology, vol. 12, nº 1, 2015, pp. 1-73, ISSN 1567-2158 (WC · ACNP).

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