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DescrizioneModifica

Sono animali di dimensioni medio-piccole, dalla struttura fisica allungata e agile.
Hanno quattro o cinque dita con artigli a volte retrattili. Sono generalmente plantigradi ed hanno denti ferini ben sviluppati e ghiandole anali capaci di produrre sostanze odorose usate in caso di pericolo come mezzo di difesa. La loro difesa maggiore è costituita dai denti, che possono essere di numero variabile, da 28 a 38. Data la loro alimentazione carnivora, i Mustelidi hanno incisivi molto piccoli e i canini lunghi e aguzzi; anche i molari sono piuttosto appuntiti. La loro pelliccia è foltissima; i peli sono morbidi e fini. Il colore è generalmente uniforme e scuro, ma in alcune specie si fa bianco durante l'inverno, per il mimetismo.

ClassificazioneModifica

Sottofamiglia LutrinaeModifica

 
Una lontra americana (genere Lontra)

Sottofamiglia MelinaeModifica

Sottofamiglia MellivorinaeModifica

Sottofamiglia TaxideinaeModifica

Sottofamiglia MustelinaeModifica

Generi estintiModifica

Esistono dei fossili di Mustelidi, che sono compresi nei generi estinti della famiglia:

NoteModifica

  1. ^ (EN) D.E. Wilson e D.M. Reeder, Mustelidae, in Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference, 3ª ed., Johns Hopkins University Press, 2005, ISBN 0-8018-8221-4.

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