Neisseria meningitidis

specie di Bacteria
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Neisseria meningitidis (pronuncia: /meninˈʤitidis/), conosciuto anche come meningococco, è un batterio Gram-negativo, un microrganismo che colonizza esclusivamente la specie umana.[1] È l'agente eziologico della meningite batterica e di alcune setticemie che pongono ad alto rischio la vita del paziente (meningococcemia)[2][3].

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Neisseria meningitidis
Microfotografia del batterio N. meningitidis
Classificazione scientifica
DominioProkaryota
RegnoBacteria
PhylumProteobacteria
ClasseBeta Proteobacteria
OrdineNeisseriales
FamigliaNeisseriaceae
GenereNeisseria
SpecieN. meningitidis
Nomenclatura binomiale
Neisseria meningitidis
Albrecht & Ghon 1901

Venne scoperto da Giovanni Battista Ughetti nel 1880 e poi isolato e coltivato in vitro da Anton Weichselbaum nel 1887.[4] Infetta soltanto esseri umani e non esiste un portatore animale. È l'unica forma di meningite batterica conosciuta che causa epidemie, soprattutto in Asia e in Africa, in quella zona conosciuta come "cintura della meningite".[1]

Cintura della meningite: un'area dove i ceppi A del meningococco sono responsabili di oltre l'80-85% dei casi (Triass et.al) e sono responsabili del trend endemico e ciclicamente epidemico della meningite.

Morfologia

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N. meningitidis è un batterio dalla forma rotonda; più specificamente, tende ad associarsi con un altro microrganismo della stessa specie per formare un diplococco a forma di chicco di caffè.[5]

Metabolismo

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Habitat naturale

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N. meningitidis appartiene, nei casi fisiologici, alla flora batterica presente nel rinofaringe di circa il 5-15% della popolazione adulta.[6] Poiché non è mai stata isolata in esseri diversi dall'uomo, è stata ipotizzata la forte dipendenza del meningococco dalle fonti di ferro umane, in particolare lattoferrina e transferrina.[7]

Quindi il microrganismo non è necessariamente un patogeno; alberga nel rinofaringe di persone sane come innocuo saprofita senza dare necessariamente manifestazioni patologiche (portatori sani).[1]

Sopravvivenza all'ambiente esterno

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Al di fuori dell'ospite sono sensibili alle radiazioni UV, all'essiccamento e al freddo (temperature <24 °C; deve essere tenuto presente questo particolare in caso di prelievo a scopo diagnostico).

Esso può trasmettersi da un portatore all'altro per mezzo della via aerea, attraverso secrezioni nasali e faringee.[1]

Isolamento e gold standard

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Prelievo

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Il gold standard che consente l'identificazione di N. meningitidis si basa sulla crescita di colonie a partire da prelievi diversi in base alla tipologia di paziente:[8][9]

In base a casi specifici e alla conoscenza del professionista coinvolto, possono essere suggeriti prelievi a livello di fluidi sinoviali, pericardici, pleurici o biopsie su lesioni cutanee.[10][9]

Esame microscopico

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I tessuti prelevati sono in seguito mandati al laboratorio di microbiologia clinica e analizzati mediante:[9]

  • esame macroscopico (per la distinzione tra meningite a liquor torbido e liquor limpido);
  • conta delle cellule, glicorrachia, protidorrachia;
  • esame microscopico previa colorazione Gram;
  • esame colturale.

Esame colturale: liquorcoltura ed emocoltura

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I diplococchi crescono in terreni ricchi, come agar-sangue o agar-cioccolato (questi soddisfano le esigenze nutrizionali e inoltre neutralizzano gli acidi grassi insaturi a cui questi batteri sono particolarmente sensibili).

Soprattutto al primo isolamento la crescita è lenta ed è favorita dal 5% di CO2.[10]

Il batterio, dopo prelievo eseguito su liquor, viene coltivato in un'atmosfera al 5% di anidride carbonica (capnofilia) su un terreno Thayer-Martin o su un agar-cioccolato. L'identificazione avviene:

  1. con siero anticapsula polivalente marcato con proteine fluorescenti (fluoresceina);
  2. con metodologie biochimiche: il batterio è un maltosio e glucosio fermentante, per contro la Neisseria gonorrhoeae è in grado di fermentare esclusivamente il glucosio ed è catalasi e ossidasi positivo.

Fattori di virulenza

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I principali fattori di virulenza sono:[1][6]

  1. le fimbrie o pili secondari, che, insieme alle proteine OPA, gli servono per aderire alle cellule epiteliali e alle cellule endoteliali. Sono presenti al momento dell'isolamento ed esistono in due forme antigeniche: classe I e classe II;
  2. la capsula polisaccaridica, che ha un ruolo antifagocitario. Sulla base della specificità immunologica, sono definiti 13 gruppi antigenici (sierogruppi) diversi di capsula: A, B, C, D, 29E, H, I, K, L, W135, X, Y, Z dei quali i principali sono A, B, C, Y e W135;
  3. le proteine della membrana esterna (indicate come OMP, outer membrane protein), che sono raggruppate in 5 classi;
  4. il LOS (lipo-oligo-saccaride) della membrana esterna, che caratterizza antigenicamente i ceppi: ne vengono definiti 13 immunotipi L; è un antigene altamente tossico, in grado di portare tossicità multisistemica all'organismo;
  5. IgA1-proteasi, che opera il clivaggio di anticorpi IgA di sottoclasse 1 in corrispondenza della regione cerniera (enzima posseduto esclusivamente dalle Neisseriae patogene).

La proteina di membrana POR ne permette l'ingresso nell'epitelio, che viene attraversato fino al lato basale, da dove penetra nel torrente circolatorio e da qui alle meningi.

Terapia

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Per la terapia sono indicate le penicilline e i sulfamidici, in caso di resistenza o reazione allergica a queste categorie di antibiotici si utilizza cloramfenicolo, cefalosporine ad ampio spettro e rifampicina.

Il vaccino esiste per i sierotipi A, C, Y e W135 e, di recente, anche per il B.
Poiché la tipologia B contiene sulla membrana esterna del microrganismo acidi sialici che si trovano localizzati anche sulla membrana della cellula umana, l'immunizzazione si otteneva con un polisaccaride derivato dalla capsula, inoculato sottocute, ed era di breve durata: non più di 2 anni. La scarsa immunogenicità del polisaccaride B era da attribuire alla sua somiglianza molecolare a molecole di adesione delle cellule nervose umane e pertanto l'organismo umano non riconosceva il polisaccaride B come antigene vero e proprio. La copertura vaccinale contro il sierotipo B è disponibile anche in Italia dal 2014 (già approvata dal marzo dello stesso anno in diversi paesi europei) e in alcune regioni è stato messo a disposizione in modo gratuito.

  1. ^ a b c d e Igiene. Medicina Preventiva e del territorio, Idelson-Gnocchi, p. 278.
  2. ^ meningococcemia in "Dizionario di Medicina", su treccani.it. URL consultato il 19 gennaio 2018.
  3. ^ Mathieu Coureuil, Olivier Join-Lambert e Hervé Lécuyer, Pathogenesis of Meningococcemia, in Cold Spring Harbor Perspectives in Medicine, vol. 3, n. 6, 2013-6, DOI:10.1101/cshperspect.a012393. URL consultato il 19 gennaio 2018.
  4. ^ Ughetti, Giovanni Battista, su treccani.it, Treccani. URL consultato il 22-7-2015.
  5. ^ diplococco in "Dizionario di Medicina", su treccani.it. URL consultato il 19 gennaio 2018.
  6. ^ a b Sharat Johri, SP Gorthi e AC Anand, Meningococcal Meningitis, in Medical Journal, Armed Forces India, vol. 61, n. 4, 2005-10, pp. 369–374, DOI:10.1016/S0377-1237(05)80071-1. URL consultato il 19 gennaio 2018.
  7. ^ Pollard & Maiden, 2001, p. 1.
  8. ^ pubmeddev, Page not found - PubMed - NCBI, su ncbi.nlm.nih.gov. URL consultato il 19 gennaio 2018.
  9. ^ a b c Regione Lombardia, DECRETO DIREZIONE GENERALE SANITA’ N. 6332 DEL 29.4.2005 (PDF). URL consultato il 19 gennaio 2018 (archiviato dall'url originale il 19 gennaio 2018).
  10. ^ a b J. A. Vázquez, M. K. Taha e J. Findlow, Global Meningococcal Initiative: guidelines for diagnosis and confirmation of invasive meningococcal disease, in Epidemiology and Infection, vol. 144, n. 14, 10 2016, pp. 3052–3057, DOI:10.1017/S0950268816001308. URL consultato il 19 gennaio 2018.

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Collegamenti esterni

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