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Neo-malthusianesimo

Il neo-malthusianesimo (in inglese Modern Malthusianism, “Malthusianesimo moderno”) è una teoria demo-sociologica che sostiene che la sovrappopolazione tra le classi povere infici la qualità di vita. Esso riprende in chiave moderna il pensiero dell'economista britannico del XVIII secolo Thomas Robert Malthus, il quale sosteneva che il combinato disposto di finitezza delle risorse e crescita demografica, in assenza di interventi correttivi avrebbe incentivato la diffusione della povertà e della fame nel mondo. Il neo-malthusianesimo,quindi , rifacendosi a tale pensiero, propugna la necessità del controllo delle nascite mediante pratiche anticoncezionali, prestando grande attenzione agli studi degli economisti nel settore agrario e in quello delle risorse energetiche.

StoriaModifica

L'origine del neo-malthusianesimo può essere fatta risalire a un saggio del 1968 dell'ambientalista statunitense Paul R. Ehrlich, che fece proprie le argomentazioni di Malthus in The Population Bomb, prevedendo carestie per gli anni settanta e ottanta. Le pessimistiche previsioni di Ehrlich e di altri neo-malthusiani furono duramente contrastate da vari economisti tra i quali, in particolare, Julian Lincoln Simon.

La ricerca agronomica, che era a quei tempi già sulla strada di quella che sarebbe stata la rivoluzione verde, portò a forti incrementi nelle rese agricole. La produzione agricola resse per molti anni il passo della crescita demografica, tuttavia i neo-malthusiani sottolineano il fatto che la rivoluzione verde era risultato della diffusione concreta di un progresso che la genetica e l'agronomia aveva conseguito in cento anni e che l'incremento di produttività prevedibilmente in futuro non si sarebbe replicato.

Questo risultato eclatante era basato sull'uso di fertilizzanti petrolio-dipendenti; sul fatto che molte colture erano diventate geneticamente così uniformi, che una eventuale grave difficoltà delle stesse avrebbe avuto nel contempo una vastissima diffusione, potenzialmente pericolosa; che l'energia necessaria alla rivoluzione verde era fornita da combustibili fossili sotto forma di produzione di fertilizzanti (che richiede gas naturale) e di metodi d'irrigazione azionati grazie all'uso di idrocarburi[1]. Tuttavia, come sostiene da anni l'agronomo statunitense Norman Ernest Borlaug, Premio Nobel per la pace nel 1970, conferitogli per il suo contributo alla battaglia contro la fame nel mondo, il progresso in campo agronomico non si è ancora esaurito.

 
Intervista a Norman Borlaug all'Università di Bologna nel 2004

Sul fronte opposto a quello di Barlaug ha per anni militato Amartya Sen, premio Nobel per l'economia nel 1998, che ha sostenuto che il problema consisteva in una squilibrata distribuzione del cibo, non nella sua produzione. In un secondo tempo ha anche lui paventato una futura carenza di cibo, determinata dall'aumento dei consumi[2] quando Cina ed India, per il miglioramento del reddito medio, avrebbero modificato le loro abitudini alimentari.

I prezzi del cibo sono rapidamente cresciuti su scala globale all'inizio dell'XXI secolo e hanno causato una vasta diffusione di seri fenomeni di malnutrizione.[3]

Tra il 1950 e il 1984 la rivoluzione verde ha trasformato l'agricoltura del mondo e la produzione di cereali è cresciuta del 250%.

Il picco nella produzione mondiale di idrocarburi potrebbe essere un buon test per le previsioni di Malthus ed Ehlrich.[4][5] Infatti, nel maggio del 2008, il prezzo dei cereali è stato spinto verso l'alto dall'aumentato uso dei prodotti agricoli come biocarburanti[6]. A inizio 2015 i cereali prezzano meno della metà. Nel 2008 il prezzo mondiale del petrolio ha raggiunto i 140 $ per barile[7] ma oggi, a inizio 2015, il petrolio prezza sotto i $50 al barile e la popolazione globalmente continua a crescere[8]; sono inoltre in corso rilevanti cambiamenti climatici[9], una perdita di terreno coltivabile dovuta allo sviluppo abitativo e industriale[10][11] e una forte crescita della domanda dei consumatori indiani e cinesi.[12][13]

Disordini dovuti alla scarsità di cibo sono recentemente scoppiati in vari paesi del mondo.[14][15][16]

La popolazione mondiale è cresciuta di circa 4 miliardi dall'inizio della Rivoluzione Verde e molti credono che, senza questa rivoluzione, ci sarebbero nel mondo più fame e denutrizione di quanto documentato dalle Nazioni Unite (circa 850 milioni di persone che soffrivano di malnutrizione cronica nel 2005).[17]

D'altro canto un buon numero di persone sostiene che i tassi di fecondità attualmente bassi in Europa, America del Nord, Giappone e Australia, combinati con l'immigrazione di massa, avranno gravi conseguenze negative per queste parti del mondo.[18][19]
La povertà infantile è stata collegata al fatto che le persone facciano nascere i propri figli prima di avere i mezzi economici per prendersi cura di loro.[20]

Alcuni studiosi hanno elaborato la teoria probabilistica chiamata del "Giorno del Giudizio" (Doomsday Argument, DA) applicando l'inferenza bayesiana alla popolazione mondiale e concludendone che la fine dell'umanità avverrà entro 9.000 anni.[21]

NoteModifica

  1. ^ Eating Fossil Fuels, Energy Bulletin (archiviato dall'url originale l'11 giugno 2007).
  2. ^ Per Amartya Sen regole nuove per benessere e progresso, su koinestudiericerche.it.
  3. ^ Assessing the global food crisis, BBC.
  4. ^ Peak Oil: the threat to our food security, Soil Association (archiviato dall'url originale il 28 settembre 2007).
  5. ^ Peak Oil And Famine: Four Billion Deaths, Countercurrents.
  6. ^ 2008: The year of global food crisis, Sunday Herald (archiviato dall'url originale il 22 agosto 2009).
  7. ^ The global grain bubble
  8. ^ Food crisis will take hold before climate change, warns chief scientist
  9. ^ Global food crisis looms as climate change and fuel shortages bite
  10. ^ Experts: Global Food Shortages Could ‘Continue for Decades'
  11. ^ Has Urbanization Caused a Loss to Agricultural Land?
  12. ^ The World's Growing Food-Price Crisis
  13. ^ The cost of food: Facts and figures
  14. ^ Riots and hunger feared as demand for grain sends food costs soaring
  15. ^ Already we have riots, hoarding, panic: the sign of things to come?
  16. ^ Feed the world? We are fighting a losing battle, UN admits
  17. ^ The limits of a Green Revolution?
  18. ^ The Death of the West: How Dying Populations and Immigrant Invasions Imperil Our Country and Civilization (ISBN 978-0-312-30259-7), di Patrick Buchanan; The Empty Cradle: How Falling Birthrates Threaten World Prosperity (ISBN 0-465-05050-6) - Longman, e Fewer: How the New Demography of Depopulation Will Shape Our Future (ISBN 1-56663-606-X) - Wattenberg
  19. ^ Demografia, se persino «The Wall Street Journal» sbugiarda le bufale del neomalthusianesimo, in IlTimone. URL consultato il 26 dicembre 2017.
  20. ^ Population bomb still ticking away — 20 Mar 2007 — NZ Herald, su nzherald.co.nz. URL consultato il 23 gennaio 2011 (archiviato dall'url originale il 29 settembre 2007).
  21. ^ DIE OFF — a population crash resource page, su dieoff.org. URL consultato il 23 gennaio 2011 (archiviato dall'url originale il 27 settembre 2007).

BibliografiaModifica

Voci correlateModifica