Orbita poseidosincrona

Si dice orbita poseidosincrona una qualsiasi orbita sincrona attorno a Nettuno, potenzialmente utilizzabile da satelliti naturali o artificiali del pianeta. I satelliti in orbita poseidosincrona sono caratterizzati da un periodo orbitale pari al giorno siderale nettuniano; è importante osservare che questi satelliti non mantengono sempre necessariamente la medesima posizione nel cielo di Nettuno.

Un'orbita poseidosincrona che sia equatoriale (complanare all'equatore del pianeta), circolare e prograda (ovvero che ruoti nella stessa direzione dell'atmosfera di Nettuno) è detta poseidostazionaria; i satelliti in orbita poseidostazionaria, analogamente a quelli in orbita geostazionaria, mantengono sempre la stessa posizione relativa rispetto alla superficie planetaria.

Attualmente Naiade, Talassa, Despina, Galatea e Larissa, i cinque satelliti naturali più interni di Nettuno, si trovano al di sotto del raggio dell'orbita poseidosincrona; le forze di marea indotte dal pianeta stanno dunque provocando un graduale decadimento delle loro orbite, che li porterà a precipitare nell'atmosfera di Nettuno o a disintegrarsi.

Parametri orbitaliModifica

Il raggio dell'orbita poseidosincrona è dato dalla formula

 

La velocità orbitale di un satellite in una simile orbita sarebbe dunque pari a

 

Una siffatta orbita è effettivamente possibile; si trova infatti all'interno della sfera d'influenza gravitazionale nettuniana, data dal raggio di Hill secondo la formula

 
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