Orbita uranosincrona

Si dice orbita uranosincrona una qualsiasi orbita sincrona attorno ad Urano, potenzialmente utilizzabile da satelliti naturali o artificiali del pianeta. I satelliti in orbita uranosincrona sono caratterizzati da un periodo orbitale pari al giorno siderale uraniano; è importante osservare che questi satelliti non mantengono sempre necessariamente la medesima posizione nel cielo di Urano.

Schema delle orbite di alcuni satelliti di Urano.

Un'orbita uranosincrona che sia equatoriale (complanare all'equatore del pianeta), circolare e prograda (ovvero che ruoti nella stessa direzione dell'atmosfera di Urano) è detta uranostazionaria; i satelliti in orbita uranostazionaria, analogamente a quelli in orbita geostazionaria, mantengono sempre la stessa posizione relativa rispetto alla superficie planetaria.

Attualmente Cordelia, Ofelia, Bianca, Cressida, Desdemona, Giulietta, Porzia, Rosalind, Cupido, Belinda e Perdita, gli undici satelliti naturali più interni di Urano, si trovano al di sotto del raggio dell'orbita uranosincrona; le forze di marea indotte dal pianeta stanno dunque provocando un graduale decadimento delle loro orbite, che li porterà a precipitare nell'atmosfera di Urano o a disintegrarsi.

Parametri orbitaliModifica

Il raggio dell'orbita uranosincrona è dato dalla formula

 

La velocità orbitale di un satellite in una simile orbita sarebbe dunque pari a

 

Una siffatta orbita è effettivamente possibile; si trova infatti all'interno della sfera d'influenza gravitazionale uraniana, data dal raggio di Hill secondo la formula

 
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