Ostasiengeschwader

squadra navale della Marina imperiale tedesca
SMS Seydlitz fotografata fra il 1914 ed il 1916
Carta della rotta tenuta dalla Squadra dell'Estremo Oriente nel 1914-1915

La Squadra dell'Estremo Oriente (in tedesco Ostasiengeschwader) era la formazione navale tedesca schierata dalla Kaiserliche Marine nel teatro del Pacifico, comprendente anche unità navali della Confederazione Tedesca del Nord.

StoriaModifica

Creata nel 1859, per i primi quattro decenni la squadra non ebbe un propria base in oriente, ma il 14 novembre 1897 la Germania ottenne in concessione la colonia di Kiautschou in Cina e una base navale fu quindi costruita presso il villaggio di pescatori di Tsingtao.

Allo scoppio della prima guerra mondiale, lo squadrone era al comando dell'ammiraglio Maximilian von Spee. In quel teatro di guerra, però, la superiorità dell'Intesa era schiacciante. Infatti, lo squadrone tedesco si trovava a fronteggiare la Marina imperiale giapponese e la Marina Reale Australiana: per questo fu deciso il trasferimento nell'est Pacifico, eccezion fatta per l'incrociatore Emden, inviato nell'Oceano Indiano.

Il 1º novembre 1914, nella battaglia di Coronel, la squadra entrò in contatto con quella britannica delle Indie Orientali, affondando la Good Hope e la Monmouth. L'avvicinarsi di una seconda formazione inglese, molto superiore in fatto di potenza, spinse von Spee a decidere il ritorno in Germania, passando da Capo Horn. Fu durante il viaggio che, tentando un'incursione contro le isole Falkland, l'8 dicembre, l'Ostasiengeschwader fu intercettata da una squadra di potenti incrociatori britannici incentrata sull'Invincible e sull'Inflexible, di molto superiori in fatto di armamento. Durante la battaglia, l'Ostasiengeschwader fu annientata con la perdita di 2 incrociatori corazzati e 2 incrociatori leggeri, lo stesso ammiraglio von Spee morì nell'affondamento della Scharnhorst così come persero la vita pure due suoi figli, Heinrich a bordo del Gneisenau e Otto a bordo del Nürnberg. Solo l'incrociatore leggero Dresden riuscì a sfuggire all'affondamento, vagando tre mesi nell'Atlantico prima di essere affondato nel corso della battaglia di Más a Tierra, il 14 marzo 1915, data che segna la fine ufficiale dell'Ostasiengeschwader.

ForzeModifica

Elenco delle forze navali dell'Ostasiengeschwader

1859 Commodoro Sundewall

1870

1880

1890

1900 Viceammiraglio Bendemann

1914

Le seguenti unità erano già state trasferite al momento della battaglia:

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