Paul Bunyan

operetta di Benjamin Britten
Paul Bunyan
Paul Bunyan Statue - South of Brainerd (43610191462).jpg
Statua di Paul Bunyan - a sud di Brainerd
Titolo originalePaul Bunyan
Lingua originaleInglese
GenereOperetta
MusicaBenjamin Britten
LibrettoWystan Hugh Auden
Fonti letterarieBoscaiolo folcloristico americano, Paul Bunyan
Attiun prologo, due atti
Epoca di composizionenovembre 1939-aprile 1941
(revisione 1975)
Prima rappr.5 maggio 1941
TeatroBrander Matthews Hall
Columbia University
Personaggi
  • Voice di Paul Bunyan, parlato fuori scena da voce maschile
  • Tiny, soprano
  • Johnny Inkslinger, tenore
  • Hot Biscuit Slim, tenore
  • Narratore e cantastorie, baritono o tenore
  • Sam Sharkey, tenore
  • Ben Benny, basso
  • Hel Helson, baritono
  • Cross Crosshaulson, basso
  • Jen Jenson, basso
  • Pete Peterson, tenore
  • Andy Anderson, tenore
  • Fido, un cane, soprano
  • Moppet, un gatto, mezzosoprano
  • Poppet, un gatto, mezzosoprano
  • Western Union Boy, tenore
  • John Shears, baritono
  • Quartetto degli Sconfitti, contralto, tenore, baritono, basso
  • Quattro compari di Hel Helson, baritoni
  • Airone, Luna, Vento, Scarabeo, Scoiattolo, ruoli parlati
  • Boscaioli, contadini, donne di frontiera, animali, alberi, oche selvatiche

Paul Bunyan, Op. 17, è un'operetta in un prologo e due atti composto tra il 1939 e il 1941 da Benjamin Britten su un libretto di Wystan Hugh Auden, concepita per essere eseguita da gruppi di semiprofessionisti.

Il compositore nel 1968

StoriaModifica

Fu presentata in anteprima alla Columbia University il 5 maggio 1941, con recensioni ampiamente negative e fu ritirata dal compositore. Britten lo revisionò in qualche modo nel 1976 e in seguito godette di numerose messe i scena e due registrazioni commerciali. La storia è basata sul boscaiolo folcloristico americano Paul Bunyan, con la musica che incorpora una varietà di stili americani, tra cui canzoni popolari, blues e inni. L'operetta ha una natura fortemente sezionale, che ricorda molto lo stile "Musical di Broadway" del periodo.

RuoliModifica

Ruolo Registro vocale Cast della prima, 5 maggio 1941
(Direttore: Hugh Ross)[1]
La voice di Paul Bunyan parlato fuori scena da

una voce maschile

Milton Warchoff
Tiny, figlia di Paul soprano Helen Marshall
Johnny Inkslinger tenore William Hess
Hot Biscuit Slim, un buon cuoco tenore Charles Cammock
Narratore e cantastorie (negli Interludi) baritono o tenore Mordecai Bauman
Sam Sharkey, un cattivo cuoco tenore Clifford Jackson
Ben Benny, un altro cattivo cuoco basso Eugene Bonham
Hel Helson, caposquadra baritono Bliss Woodward
Cross Crosshaulson, svedese basso Walter Graf
Jen Jenson, svedese basso Ernest Holcombe
Pete Peterson, svedese tenore Lewis Pierce
Andy Anderson, svedese tenore Ben Carpens
Fido, un cane soprano Pauline Kleinhesselink
Moppet, un gatto mezzosoprano Harriet Greene
Poppet, un gatto mezzosoprano Augusta Dorn
Western Union Boy tenore Henry Bauman
John Shears, un contadino baritono Leonard Stocker
Quartetto degli Sconfitti (Blues) contralto, tenore, baritono, basso Adelaide Van Way, Ben Carpens
Ernest Holcombe, Eugene Bonham
Quattro compari di Hel Helson quattro baritoni
Airone, Luna, Vento, Scarabeo, Scoiattolo ruoli parlati
Boscaioli, contadini, donne di frontiera, animali, alberi, oche selvatiche

TramaModifica

Luogo: Dentro e intorno alla foresta americana
Epoca: Dall'inizio alla metà del XX secolo

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Nella foresta

Ai vecchi alberi piace che la vita sia lenta («Sin dalla nascita della terra»), ma vengono sfidati da quattro giovani alberi e tre oche selvatiche. Le oche spiegano che i vecchi alberi dovranno partire quando arriverà un Uomo: Paul Bunyan nascerà alla prossima luna blu. Con orrore dei vecchi alberi, la luna diventa blu («Non capita molto spesso che i conservatori abbiano torto»).

Prima ballata interludioModifica

Il Narratore racconta la nascita e la crescita di Paul, che guadagnava 346 sterline ogni settimana, divenne alto come l'Empire State Building e aveva una falcata di 3,7 miglia («Il vento freddo soffiava attraverso la spina dorsale tortuosa»). Una notte si svegliò scoprendo che la sua fronte era stata leccata da Babe, la Mucca Blu. Loro due partono per il Sud, dove Paul allestisce un campo.

Atto 1Modifica

Scena 1: una radura nella foresta

Paul recluta taglialegna da tutta Europa («La mia città natale era in Svezia, è molto lontana»). Gli svedesi litigano su chi di loro dovrebbe essere caposquadra, ma un Western Union Boy va in bicicletta con un telegramma del Re di Svezia, il cui caposquadra raccomandato, Hel Helson, arriva e viene debitamente nominato da Paul. Tuttavia è ancora necessario che alcuni cuochi possano fornire alimenti nutrienti ai taglialegna. I cattivi cuochi Sam e Ben, devoti (rispettivamente) a zuppa e fagioli, arrivano («Sam per le zuppe, Ben per i fagioli», una parodia della campagna).[2] Anche Johnny Inkslinger, un contabile squattrinato, si presenta, ma desidera essere indipendente e rifiuta le offerte di zuppa, fagioli e ricompense prima di aver viaggiato. Paul prevede che, poiché Inkslinger non ha risorse, dovrà tornare. Sam e Ben reclutano i gatti Moppet e Poppet e il cane Fido per aiutarli nel loro lavoro («La creatura singola vive una vita parziale»).

È ora di andare a letto. Paul presenta un "sogno di avvertimento", cantato da un quartetto degli sconfitti («L'Oro del Nord è arrivato per annunciare la bufera di neve»). Inkslinger, ugualmente sconfitto, ritorna e accetta il lavoro di contabile.

Seconda ballata interludioModifica

Il narratore descrive come Paul andò a caccia di moglie, trovò una compagna di dimensioni adeguate (Carrie) e la sposò («La Primavera arrivò e l'Estate e l'Autunno»). Nacque una figlia, Tiny, ma il matrimonio dei suoi genitori non fu felice e lei e Carrie lasciarono la casa. Alcuni anni dopo Carrie morì e Paul, prima del suo funerale, promise a Tiny che sarebbe stato un padre migliore.

Scena 2: Il Campo

Mentre Paul è via, c'è malcontento per le razioni sempre uguali di zuppa e fagioli («Sembro il tipo di compagno che potresti aspettarti che strilli»). Inkslinger cerca di convincere Sam e Ben a variare il menu, ma loro se ne vanno via in un battibaleno. I taglialegna si rivoltano contro Inkslinger, ma vengono interrotti dalla voce fuori scena di Slim («Nei giorni belli e nei cattivi, in giro per il mondo e ritorno»). Arriva e descrive i suoi tentativi di "trovare se stesso" viaggiando continuamente («Vengo da spazi aperti»). Si scopre che sa cucinare pancake, biscotti, pesce, bistecche e i boscaioli si tranquillizzano.

Paul ritorna con Tiny. Inkslinger, scoraggiato, racconta a Fido la storia della sua vita, che sente di aver sprecato («È stato lontano dai rami che iniziò il fuoco della mia esistenza»). I boscaioli assalgono Tiny, che sta ancora piangendo la morte di sua madre («Sia il sole sui bambini che giocano»), ma ha solo occhi per Slim. Paul vuole sapere se ci sono stati problemi mentre era via. Inkslinger gli dice che Hel Helson rimugina troppo ed ha una cattiva compagnia e che alcuni uomini, in particolare uno chiamato John Shears, sono stanchi di disboscare e vogliono dedicarsi all'agricoltura. Si separano in buoni rapporti e Paul riflette sul tema dell'Attuale e del Possibile mentre cala il sipario.

Atto 2Modifica

Scena 1: una radura

Paolo convoca i boscaioli e chiede a quelli che vorrebbero essere agricoltori di accompagnarlo nella terra del Desiderio del Cuore, dove tutto è fertile. Shears e gli altri si rallegrano («È sempre stato il mio sogno»). Paul lascia Hel Helson al comando, dicendogli che il Monte Topsy-Turvey deve essere sgombrato.

I quattro compari di Hel cercano di convincerlo a scatenare una ribellione contro Paul e Inkslinger. Li manda via, ma le voci di un Airone, la Luna, il Vento, uno Scarabeo e uno Scoiattolo gli dicono che è un fallimento («Airone, airone, vola via»). Fido tenta di consolarlo («Non vuoi dirmi qual è il problema?»), ma Hel lo butta fuori. Moppet e Poppet si rallegrano di non essere sentimentali, come i cani («Lascia che l'uomo sia romantico nello scorgere una visione»).

Quando Paul ritorna, i compari di Hel fanno sì da convincerlo a combattere con Paul. Tiny and Slim, ignaro dei suoni della lotta dietro le quinte, celebrano il loro amore («Muoviti, muoviti, dalla pietra del nostro appuntamento»). Hel, privo di sensi, viene portato dentro («Porta via il corpo e mettilo sul ghiaccio»). Quando si sveglia, fa pace con Paul e rifiuta gli amici. Il coro saluta un "grande giorno di scoperta" mentre Tiny e Slim continuano il loro duetto.

Terza ballata interludioModifica

Il narratore racconta il continuo successo dell'attività di disboscamento e dell'amore tra Slim e Tiny («Così Helson sorrise e Bunyan sorrise»). Alla fine Babe indica a Paul che è ora di proseguire e Paul si rende conto che ha ragione. È la Vigilia di Natale.

Scena 2: la festa di Natale

Tra i festeggiamenti stagionali, Inkslinger fa una serie di annunci («Cari amici con il vostro congedo questa Vigilia di Natale»). Slim and Tiny si sposeranno e si trasferiranno a Midtown ManhattanPortala sull'acqua»). Hel Helson entrerà nell'Amministrazione di Washington per dirigere il Piano federale dei lavori pubblici. John Shears si è preso una pausa dalla sua fattoria per unirsi alla festa. Mentre tutti applaudono, il Western Union Boy riappare con un telegramma da Hollywood. È un invito a Inkslinger a diventare consulente tecnico per un film con tutte star sul disboscamento! Alla fine Paul si congeda («Ora il compito che ci ha reso amici in un lavoro comune, finisce») e viene cantata una LitaniaLe braci del fuoco sono nere e fredde»). Inkslinger chiede «Paul, chi sei?», e Paul risponde: «Dove la notte diventa giorno, Dove il sogno diventa realtà, io sono l'Eterno ospite, io sono la Via, io sono l'Azione».

IncisioniModifica

NoteModifica

  1. ^ Herbert (1979), p. ??
  2. ^ Paul Bunyan from 1941 production Archiviato il 23 marzo 2013 in Internet Archive.. (Libretto in Italia and English) on dicoseunpo.it Retrieved 20 July 2013

BibliografiaModifica

Collegamenti esterniModifica

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