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Pictures of Matchstick Men

singolo degli Status Quo del 1968
Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando la raccolta del 1976, vedi Pictures of Matchstick Men (album).
Pictures of Matchstick Men
ArtistaStatus Quo
Tipo albumSingolo
Pubblicazione5 gennaio 1968
Durata6:07
Album di provenienzaPicturesque Matchstickable Messages from the Status Quo
GenereRock psichedelico[1]
Pop psichedelico[2]
EtichettaPye Records
ProduttoreJohn Schroeder
Registrazionenovembre 1967
Formati7"
Status Quo - cronologia
Singolo precedente
(1967)
Singolo successivo
(1968)

Pictures of Matchstick Men è il primo singolo del gruppo musicale britannico Status Quo, pubblicato nel 1968 dall'etichetta Pye Records.

La canzoneModifica

La canzone viene scritta da Francis Rossi nel 1967 su impulso del riff di chitarra del brano Hey Joe di Jimi Hendrix ed è contraddistinta da arrangiamenti ricercati e raffinati, accompagnati da accattivanti distorsioni sonore ottenute grazie al massiccio ricorso alla allora neonata tecnica del phaser. Lo stile è molto diverso da quello che connoterà i lavori del gruppo a partire dai primi anni settanta.[3]

Il brano viene composto in circostanze assai curiose, mentre Rossi si era chiuso nel bagno di casa dopo un litigio con la giovanissima moglie:[4]

«È assolutamente vero, scrissi il pezzo mentre mi trovavo nel bagno di casa. Mi ci ero rinchiuso non per le usuali ragioni [...] ma per stare un po' lontano da mia moglie. Rimasi lì seduto alcune ore e alla fine avevo scritto tre quarti della canzone. Il resto lo composi in salotto, sul divano.»

Il brano è ispirato ai cosiddetti matchstick men (in italiano "uomini fiammifero") dipinti dal pittore inglese L. S. Lowry (1887-1976), divenuto famoso per aver effigiato proprio queste figure sottili a gruppi di persone nella vita dei distretti industriali del nord dell'Inghilterra nella metà del 1900.[5]

PubblicazioneModifica

Il singolo viene pubblicato nel gennaio 1968 dal gruppo britannico col nuovo nome di The Status Quo e sancisce l'aggancio con le sonorità della musica psichedelica.

Il pezzo, tuttavia, riesce a emergere solo grazie ai DJ di una delle primissime radio pirata del Regno Unito, Radio Carolina, i quali, trasmettendolo con insistenza, lo portano all'esordio nelle Top 30 inglesi facendo crollare una assurda censura imposta in principio dalla BBC per i toni troppo evocativi delle liriche, da qualcuno valutate come il frutto di percezioni da stupefacenti.[6] Dopo la prima storica apparizione della band alla prestigiosa trasmissione televisiva Top of the Pops nel febbraio del 1968, la canzone sale nelle Top Ten inglesi (settimo posto) ed espande rapidamente il suo successo anche nel resto del pianeta.[7]

Il brano viene di nuovo ripubblicato nel 1978, nel 1979 e nel 1983, nel novero di una numerosa serie di ristampe volte a rivalorizzare le prime incisioni della band.

TracceModifica

7" (1968)
  1. Pictures of Matchstick Men – 3:08 (Francis Rossi)
  2. Gentleman Joe's Sidewalk Cafe – 2:59 (Keith Young)
7" (1978)
  1. Pictures of Matchstick Men – 3:08 (Francis Rossi)
  2. Ice in the Sun – 2:10 (Marty Wilde, Ronnie Scott)
7" (1979)
  1. Pictures of Matchstick Men – 3:08 (Francis Rossi)
  2. Down the Dustpipe – 2:03 (Carl Grossmann)

FormazioneModifica

ClassificheModifica

Classifica (1968) Posizione
massima
Austria[8] 18
Canada 8
Germania[8] 7
Irlanda 7
Paesi Bassi[8] 3
Regno Unito 7
Stati Uniti 12
Svizzera[8] 5

Versione del 2014Modifica

Pictures of Matchstick Men
ArtistaStatus Quo
Tipo albumSingolo
Pubblicazione15 dicembre 2014
Durata3:37
Album di provenienzaAquostic (Stripped Bare)
GenereRock acustico
EtichettaFourth Chord Records Limited/Warner Artist & Label Services
ProduttoreFrancis Rossi
Registrazione2014
FormatiDownload digitale
Status Quo - cronologia
Singolo precedente
(2014)
Singolo successivo
(2015)

Nel dicembre 2014 gli Status Quo hanno ripubblicato il singolo in versione acustica, estraendolo come secondo singolo dal loro trentunesimo album in studio Aquostic (Stripped Bare).

TracceModifica

  1. Pictures of Matchstick Men – 3:37 (Francis Rossi)
  2. Pictures of Matchstick Men (London Mix) – 4:33 (Francis Rossi)

FormazioneModifica

Gruppo
Altri musicisti
  • Geraint Watkins − fisarmonica
  • Martin Ditcham − percussioni
  • Amy Smith − cori
  • Richard Benbow − arrangiamento archi
  • Lucy Wilkins − violino
  • Howard Gott − violino
  • Natalia Bonner − violino
  • Alison Dods − violino
  • Sophie Sirota − viola
  • Sarah Wilson − violoncello

ReinterpretazioniModifica

Negli anni successivi Pictures of Matchstick Men è stato oggetto di cover da parte di svariati artisti, tra cui Ozzy Osbourne, The Divine Comedy, Kasabian e Liam Gallagher (quest'ultimo reinterpretò il brano nel 2003 insieme ai Death in Vegas con il titolo di Scorpio Rising)[9] e viene ricordato come uno dei classici più famosi del periodo d'oro della musica psichedelica.[3]

Nel 1989 il gruppo statunitense Camper van Beethoven reinterpretò il brano e lo pubblicò come singolo, raggiungendo la vetta della classifica Alternative Songs stilata da Billboard.[10]

Nel 1996 il musicista olandese Arjen Anthony Lucassen incise una propria versione del brano e la pubblicò come unico singolo dal suo album tributo Strange Hobby.

Ne esiste anche una versione in lingua italiana dal titolo Il pittore, incisa nel 1968 dai Camaleonti ed inclusa nell'album Io per lei.[11]

Colonna sonoraModifica

Film
Serie televisive

NoteModifica

  1. ^ (EN) Jim DeRogatis, Ten Great Psychedelic Rock Songs, in Turn On Your Mind: Four Decades of Great Psychedelic Rock, Hal Leonard Corporation, 2003, p. 162, ISBN 0-634-05548-8.
  2. ^ (EN) Pete Prown, Harvey P. Newquist, Legends of Rock Guitar: The Essential Reference of Rock's Greatest Guitarists, quarta edizione, Hal Leonard Corporation, 1997, p. 113, ISBN 0-7935-4042-9.
  3. ^ a b Matthew Greenwald, Pictures of Matchstick Men, www.Allmusic.com. URL consultato il 30 agosto 2016.
  4. ^ (EN) Tanya Headon, Songs About Laurence Stephen Lowry, www.freakytrigger.co.uk, 17 dicembre 2002. URL consultato il 30 agosto 2016.
  5. ^ Sito ufficiale del quotidiano "Il Manifesto" - La strana arte delle canzoni, su ilmanifesto.it. URL consultato il 1º febbraio 2014.
  6. ^ Videtti, 1982, p. 4.
  7. ^ (EN) Dave Simpson e Dorian Lynskey, You woke up on a Thursday and it smelled like a Top of the Pops day (The Guardian), 29 luglio 2006. URL consultato il 30 agosto 2016.
  8. ^ a b c d (NL) Status Quo - Pictures Of Matchstick Men, Ultratop. URL consultato il 29 aprile 2017.
  9. ^ Artisti che hanno reinterpretato Pictures of Matchstick Men, su secondhandsongs.com. URL consultato il 1º settembre 2016.
  10. ^ Classifiche ufficiali Billboard Modern Rock - ottobre 1989, su billboard.com. URL consultato il 30 agosto 2016.
  11. ^ Camaleonti - Il Pittore, su secondhandsongs.com. URL consultato il 1º settembre 2016.

BibliografiaModifica

  • Peppe Videtti, Superstar – Status Quo, Roma, Armando Curcio Editore, 1982, ISBN non esistente.

Collegamenti esterniModifica

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