Polipo (zoologia)

I polipi (dal greco πολύς, polýs, "molto" e πούς, poùs, "piede", quindi "dai molti piedi"), sono animali acquatici di diversa taglia appartenenti al phylum degli Cnidaria.

Tubastraea, pólipo.jpg

I polipi possono essere solitari, come le anemoni di mare, o coloniali, come le madrepore (i coralli costruttori delle barriere coralline).[1]

Spesso il termine polipo è usato erroneamente per riferirsi al polpo, che appartiene invece al phylum dei Mollusca.

SistematicaModifica

In alcune classi (idrozoi, scifozoi e cubozoi), la forma di polipo rappresenta uno dei due stadi vitali dell'organismo e può risultare ridotta o prevalente rispetto al successivo stadio di medusa. In questi casi il polipo si riproduce asessualmente per gemmazione o strobilazione fino alla trasformazione in medusa, la quale potrà riprodursi sessualmente mediante creazione di gameti.
Nella classe degli antozoi e in alcuni idrozoi lo stadio di medusa è assente e i polipi possono riprodursi con le due modalità.[1]

MorfologiaModifica

 
Confronto tra la forma di polipo e di medusa

I polipi presentano simmetria radiale negli Idrozoi e simmetria tetraradiale in Scifozoi e Cubozoi, sensibilità alle variazioni dell'intensità della luce sviluppata in strutture dette ocelli; un sistema nervoso non gerarchizzato e reticolare.

 
Anatomia di un polipo corallino.

I polipi corallini dell'ordine Scleractinia vivono all'interno di una "coppa", il corallite, che funge da sostegno all'animale e all'interno del quale il polipo si può ritrarre. Il corallite è composto di aragonite, che è una forma cristallina di carbonato di calcio, secreto dal polipo stesso. Ogni polipo può essere unito ai polipi adiacenti grazie al cenosarco: una membrana fatta da mesoglea ricoperta da un sottile strato di epidermide che collega gastrovascolarmente ogni polipo, permettendo così lo scambio di nutrienti[2].

BiologiaModifica

Possono essere solitari o coloniali.[1]

Sono di norma sessili o sedentari (effettuano rilocalizzazioni sporadiche). Fanno eccezione i polipi che appartengono a colonie natanti (formate da polipi e meduse) come Velella velella.[senza fonte]

NoteModifica

  1. ^ a b c (EN) Polipo, in Enciclopedia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc.  
  2. ^ (EN) NOAA's Coral Reef Conservation Program (CRCP) - Coral Facts, su coralreef.noaa.gov. URL consultato il 28 maggio 2020.

Voci correlateModifica

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