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Guerre napoleoniche è il termine usato per definire l'insieme delle guerre combattute nel periodo in cui Napoleone Bonaparte governò la Francia. Furono in parte una estensione dei conflitti innescati dalla rivoluzione francese e continuarono durante tutto il Primo Impero francese. Non esiste un'unanime convergenza sul momento in cui ebbero inizio queste guerre. Qualcuno ritiene che siano cominciate con la presa del potere in Francia da parte di Napoleone nel novembre del 1799. Altri propendono per il periodo che va dal 1799 al 1802 nel contesto delle guerre rivoluzionarie francesi e considerano la dichiarazione di guerra fra la Francia e l'Inghilterra del 1803, che seguì il breve periodo di pace intervenuto dopo il Trattato di Amiens, come l'inizio delle guerre napoleoniche. Esse ebbero termine il 20 novembre 1815 dopo la disfatta napoleonica alla battaglia di Waterloo, con il Secondo Trattato di Parigi del 1815. Il periodo che va dal 20 aprile del 1792 al 20 novembre 1815 viene anche indicato come "la grande guerra francese".
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Napoleone Bonaparte (Ajaccio, 15 agosto 1769Isola di Sant'Elena, 5 maggio 1821) è stato un politico e militare francese, fondatore del Primo Impero francese.

Ufficiale d'artiglieria e quindi generale durante la rivoluzione francese, divenne famoso come principale generale della Francia rivoluzionaria grazie alle vittorie ottenute nel corso della prima campagna d'Italia. Dopo il colpo di stato del 18 brumaio (8 novembre 1799) assunse il potere in Francia: fu Primo Console dal novembre di quell'anno al 18 maggio 1804, e Imperatore dei francesi, con il nome di Napoleone I (Napoléon Ier) dal 2 dicembre 1804 al 14 aprile 1814 e nuovamente dal 20 marzo al 22 giugno 1815.

Grande uomo di guerra, protagonista di oltre venti anni di campagne in Europa, Napoleone è stato considerato il più grande stratega della storia dallo storico militare Basil Liddell Hart. Grazie al suo sistema di alleanze e a una serie di brillanti vittorie contro le potenze europee, conquistò e governò larga parte dell'Europa continentale, esportando gli ideali rivoluzionari di rinnovamento sociale e arrivando a controllare numerosi Regni tramite persone a lui fedeli (Giuseppe Bonaparte in Spagna, Gioacchino Murat nel Regno di Napoli, Girolamo Bonaparte in Vestfalia e Luigi Bonaparte in Olanda).
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La quarta coalizione fu una alleanza costituita contro l'Impero napoleonico alla quale presero parte fra il 1806 ed il 1807 Gran Bretagna, Prussia, Russia e altri stati (Sassonia, Svezia, Regno di Sicilia).
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La battaglia di Friedland fu una delle maggiori vittorie di Napoleone, svoltasi nell'attuale territorio russo di Kaliningrad, un tempo chiamato Königsberg. La battaglia, tenutasi il 14 giugno 1807, sancì la vittoria di Napoleone sulla Russia e portò al trattato di pace (pace di Tilsit) con Alessandro I.
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Michail Illarionovič Goleniščev-Kutuzov, principe di Smolensk (in russo Михаил Илларионович Голенищев-Кутузов; San Pietroburgo, 16 settembre 1745Bolesławiec, 28 aprile 1813), è stato un generale russo.

Discepolo del generalissimo Suvorov, è ricordato soprattutto per avere guidato, nel 1812, l'esercito del suo paese nella vittoriosa guerra contro l'armata francese di Napoleone Bonaparte, penetrata in territorio russo allo scopo di conquistarlo e di condurlo sotto il controllo dell'autorità transalpina.

Per fronteggiare le temibili truppe del Bonaparte, decise di utilizzare la tattica della terra bruciata, che, seppur criticata aspramente da parte di alcuni alleati, risultò alla fine decisiva per le sorti del conflitto...
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La campagna di Russia fu il punto di svolta dell'epopea napoleonica e delle sue guerre. In Russia l'invasione napoleonica, così definita, è tuttavia più conosciuta come guerra patriottica (russo Отечественная война, Otečestvennaja Vojna). A fine campagna le truppe napoleoniche erano ridotte a meno del due per cento dell'iniziale. Questo importante avvenimento nella storia della Russia, ha influenzato profondamente anche la cultura russa, il cui esempio più noto è il celebre romanzo di Leone Tolstoj Guerra e pace.