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Guerre napoleoniche è il termine usato per definire l'insieme delle guerre combattute nel periodo in cui Napoleone Bonaparte governò la Francia. Furono in parte una estensione dei conflitti innescati dalla rivoluzione francese e continuarono durante tutto il Primo Impero francese. Non esiste un'unanime convergenza sul momento in cui ebbero inizio queste guerre. Qualcuno ritiene che siano cominciate con la presa del potere in Francia da parte di Napoleone nel novembre del 1799. Altri propendono per il periodo che va dal 1799 al 1802 nel contesto delle guerre rivoluzionarie francesi e considerano la dichiarazione di guerra fra la Francia e l'Inghilterra del 1803, che seguì il breve periodo di pace intervenuto dopo il Trattato di Amiens, come l'inizio delle guerre napoleoniche. Esse ebbero termine il 20 novembre 1815 dopo la disfatta napoleonica alla battaglia di Waterloo, con il Secondo Trattato di Parigi del 1815. Il periodo che va dal 20 aprile del 1792 al 20 novembre 1815 viene anche indicato come "la grande guerra francese".
Grand Duke Alexander Pavlovich by V.Borovikovsky (1800, Russian museum).jpg
Alessandro I Pavlovič Romanov (in russo: Александр I Павлович Романов; San Pietroburgo, 23 dicembre 1777Taganrog, 1º dicembre 1825) fu imperatore di Russia dal 23 marzo 1801 fino alla morte. Era figlio di Paolo I di Russia e di Sofia Dorotea di Württemberg, figlia di Federico Eugenio di Württemberg, che aveva assunto il nome di Maria Fedorovna dopo la conversione. Sconfitto più di una volta da Napoleone Bonaparte, sarà lui il vincitore definitivo sul Grande Corso, insieme agli alleati della VI coalizione, ed entrerà per primo in Parigi pochi giorni prima dell'abdicazione dell'imperatore francese. È stato uno dei protagonisti del Congresso di Vienna.
Philippoteaux Felix - Bonaparte a la bataille de Rivoli.jpg
Si chiamò prima coalizione l'alleanza formatasi nel 1793 (e che durò fino al 1797) tra le potenze europee contro la Francia rivoluzionaria.

Si formò dopo l'inizio del conflitto: la dichiarazione di guerra all'Austria il 20 aprile 1792 e quindi l'invasione di Prussia in seguito al Manifesto di Brunswick (25 luglio 1792).

A seguito delle dichiarazioni della Francia riguardo all'esportazione della rivoluzione ed inoltre dell'esecuzione di Luigi XVI (gennaio 1793) nonché dell'offensiva dell'esercito francese sulla Schelda, si formò una coalizione militare comprendente:

Philippoteaux Felix - Bonaparte a la bataille de Rivoli.jpg
La battaglia di Rivoli fu uno degli scontri decisivi fra l'Armata d'Italia al comando di Napoleone Bonaparte e le truppe austriache in Italia, durante le guerre della prima coalizione. All'inizio del 1797 Napoleone era in grado di schierare sul fronte italiano 54.000 uomini contro un avversario (l'austriaco Alvinczy) in grado di schierare 45.000 uomini. Lo svantaggio austriaco stava nel dover presidiare tutto il fronte dal Trentino all'Adriatico (erano infatti gli austriaci ad occupare il Trentino, feudo ecclesiastico imperiale ed in parte territorio veneziano occupato) non potendo conoscere la direttrice d'attacco nemica...
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Michel Ney, duca di Elchingen, principe della Moskowa (Sarrelouis, 10 gennaio 1769Parigi, 7 dicembre 1815), è stato un generale francese, Maresciallo dell'Impero con Napoleone Bonaparte. Di umili origini (era figlio di un mastro bottaio che aveva partecipato alla guerra dei sette anni), compì i propri studi presso il locale collegio degli agostiniani. Impiegato per qualche anno presso un notaio, divenne successivamente sovrintendente di miniere e fornaci. La sua vita cambiò radicalmente il 12 febbraio 1787: quel giorno Ney si arruolò come volontario in un reggimento di ussari dell'esercito regio...
The Battle of Trafalgar by William Clarkson Stanfield.jpg
La battaglia di Trafalgar fu una celebre battaglia navale, molto importante nell'ambito delle guerre napoleoniche, che vide la vittoria della Royal Navy sotto il comando di Lord Nelson, sulla flotta combinata franco-spagnola il 21 ottobre 1805, a largo di Capo Trafalgar, vicino Cadice. Nelson fu ferito a morte da un colpo di moschetto, il colpo gli perforò il polmone ma restò in vita abbastanza da sapere della vittoria dell'Inghilterra dopo di che si spense.