Propulsore (arma)

arma

Il propulsore, o atlatl, è uno strumento utilizzato per lanciare proiettili come lance o frecce. Esso consente di aumentare la velocità iniziale del proiettile accrescendone la gittata e la forza di penetrazione.

Atlatl in uso presso i nativi americani

DescrizioneModifica

È formato da un'assicella di lunghezza variabile con un uncino posto ad una delle estremità. Il propulsore consente di prolungare il braccio moltiplicando la forza di lancio. Il proiettile viene appoggiato sul gancio, mentre l'estremità anteriore viene tenuta dalla mano del lanciatore.

StoriaModifica

L'uso del propulsore è attestato in Europa sin dal Paleolitico superiore. I reperti più antichi risalgono al Solutreano superiore (18.000-16.000 anni fa) anche se il maggior numero di testimonianze sono state rinvenute negli strati del Magdaleniano IV (11.400-10.800 anni fa).

MaterialeModifica

I propulsori erano realizzati in legno o in corno di animale e potevano essere scolpiti e riccamente decorati, diventando vere e proprie produzioni artistiche.

UsoModifica

 
Modo d'impiego di un propulsore

L'uso del propulsore è ampiamente diffuso tra le popolazioni di cacciatori e raccoglitori dell'Artico, così come tra gli australiani aborigeni e le popolazioni indigene americane. I propulsori usati da queste ultime vengono solitamente chiamati atlatl, dal termine usato per definirli in lingua nahuatl.

Voci correlateModifica

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