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Providas romanorum
Bolla pontificia
Stemma di Papa Benedetto XIV
Pontefice Papa Benedetto XIV
Data 18 maggio 1751
Traduzione del titolo Le provvide (leggi) dei romani (Pontefici)
Argomenti trattati Condanna della Massoneria

Providas romanorum è una bolla antimassonica di Papa Benedetto XIV pubblicata il 18 marzo 1751. Essa, confermando la In eminenti apostolatus di Clemente XII, condanna nuovamente la Massoneria e vieta ad ogni cattolico di far parte di essa o di frequentarne i membri. Ai trasgressori di queste disposizioni è annunciata la scomunica ipso facto.

I motivi che portano il Papa a queste disposizioni sono:

  • « in tali Società e Conventicole possano unirsi vicendevolmente uomini di qualsiasi religione e setta; è chiaro quale danno si possa recare alla purezza della Religione Cattolica »;
  • « la stretta e impenetrabile promessa di segreto, in forza del quale si nasconde ciò che si fa in queste adunanze »;
  • « il giuramento con il quale s'impegnano ad osservare inviolabilmente detto segreto, quasi che sia lecito a qualcuno, interrogato da legittimo potere, con la scusa di qualche promessa o giuramento di sottrarsi all'obbligo di confessare tutto ciò che si ricerca, per conoscere se in tali Conventicole si faccia qualche cosa contraria alla stabilità e alle leggi della Religione e della Repubblica »;
  • « queste Società si oppongono alle Sanzioni Civili non meno che alle Canoniche, tenuto conto, appunto, che ai sensi del Diritto Civile si vietano tutti i Collegi e le adunanze formati senza la pubblica autorità »;
  • « in molti Paesi le citate Società e Aggregazioni sono già state proscritte e bandite con leggi dei Principi Secolari »;
  • « l'ultimo motivo è che presso gli uomini prudenti ed onesti si biasimavano le predette Società e Aggregazioni: a loro giudizio chiunque si iscriveva ad esse incorreva nella taccia di pravità e perversione ».

Il Papa invita l'Episcopato a far uso del braccio secolare (cioè del potere civile) per estirpare questo male dalla società.

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