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Pterodactyloidea
Pterodactylus kochi - Naturhistorisches Museum, Braunschweig, Germany - DSC05093.JPG
Fossile di Pterodactylus kochi
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Ordine † Pterosauria
Clade † Caelidracones
Sottordine Pterodactyloidea
Plieninger, 1901
Sinonimi

Dracochira Haeckel, 1895

Sottogruppi

Gli pterodattiloidi (Pterodactyloidea) rappresentano uno dei due sottordini di pterosauri, o rettili volanti, e ne includono i membri più evoluti. Apparvero nel Giurassico medio (circa 170 milioni di anni fa) e si differenziarono enormemente nel corso del Cretaceo, per poi scomparire alla fine di tale periodo.

CaratteristicheModifica

Rispetto al sottordine dei ranforincoidi (Rhamphorhynchoidea), gli pterodattiloidi possedevano una coda corta e i metacarpi che sostenevano le ali erano più allungati. Le forme più derivate, inoltre, erano prive di denti (ad esempio Pteranodontidae e Azhdarchidae). Molte specie svilupparono grandi creste sul cranio, una forma di display portato agli estremi in generi come Nyctosaurus o Tupandactylus. Tra gli pterodattiloidi vi furono i più grandi rettili volanti (e i più grandi animali volanti), come Quetzalcoatlus e Hatzegopteryx. Esempi ben conosciuti di pterodattiloidi includono il piccolo Pterodactylus che dà il nome al gruppo, Pterodaustro, Ctenochasma, Dsungaripterus, Tapejara, Pteranodon e il gigantesco Quetzalcoatlus. Il più arcaico e antico rappresentante del gruppo è Kryptodrakon, della fine del Giurassico medio.

ClassificazioneModifica

TassonomiaModifica

FilogeniaModifica

Cladogramma tratto da Unwin (2003).


Pterodactyloidea
Ornithocheiroidea

?Boreopterus

Istiodactylidae

Euornithocheira
Ornithocheiridae

Ornithocheirinae

Anhanguerinae

Pteranodontia
Pteranodontidae

Nyctosaurus

Pteranodontinae

Lophocratia
Ctenochasmatoidea

?Feilongus

Gallodactylidae

Euctenochasmia

Pterodactylus

Lonchodectes

Ctenochasmatidae

Gnathosaurinae

Ctenochasmatinae

Dsungaripteroidea

?Herbstosaurus

?Kepodactylus

?Puntanipterus

Germanodactylidae

Dsungaripteridae

Azhdarchoidea

?Thalassodromeus

Tupuxuara

Neoazhdarchia

Tapejara

Azhdarchidae

Incertae sedis: Araripedactylus, Wyomingopteryx, Bennettazhia, Dermodactylus, Haopterus, Mesadactylus, Criorhynchus, Ningchengopterus.

BibliografiaModifica

  • Unwin, D. M., (2003). "On the phylogeny and evolutionary history of pterosaurs." Pp. 139-190. in Buffetaut, E. & Mazin, J.-M., (eds.) (2003). Evolution and Palaeobiology of Pterosaurs. Geological Society of London, Special Publications 217, London, 1-347.
  • Wang, X., A., W. A. Kellner, Z. Zhou, and D. A. Campos. (2008). "Discovery of a rare arboreal forest-dwelling flying reptile (Pterosauria, Pterodactyloidea) from China." Proceedings of the National Academy of Sciences, 106(6): 1983–1987. doi:10.1073/pnas.0707728105

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