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Qianzhousaurus
Qianzhousaurus.jpg
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Famiglia † Tyrannosauridae
Sottofamiglia † Tyrannosaurinae
Tribù † Alioramini
Genere Qianzhousaurus
et al, 2014
Nomenclatura binomiale
† Qianzhousaurus sinensis
et al., 2014

Qianzhousaurus (il cui nome significa "lucertola del Qianzhou") è un genere estinto di dinosauro theropode tirannosauride vissuto nel Cretaceo superiore, circa 72-65 milioni di anni fa (Maastrichtiano), in Cina. L'unica specie ascritta al genere è Qianzhousaurus sinensis,[1] soprannominato "Pinocchio rex" per via del suo muso lungo e stretto rispetto agli altri tirannosauri noti per musi più corti e robusti.[2] Altra caratteristica che lo differenziava dagli altri tirannosauridi sono i denti che si presentano lunghi e stretti, mentre quelli di animali come il Tyrannosaurus erano spessi e infossati nelle mascelle. Le ossa di Qianzhousaurus sono state scoperte da alcuni operai in un cantiere vicino alla città di Ganzhou, da cui sono stati poi portati al museo locale.[3] La scoperta fu inizialmente riportata dalla rivista Nature Communications nel maggio del 2014.[4][5][6]

L'autore della descrizione di Qianzhousaurus, il professor Lü Junchang presso l'Istituto di Geologia, all'Accademia Cinese delle Scienze Geologiche ha dichiarato che questa "nuova scoperta è molto importante. Insieme ad Alioramus della Mongolia, Qianzhousaurus mostra che i tirannosauridi dal lungo muso erano ampiamente distribuiti in Asia. Anche se stiamo solo cominciando a venirne a conoscenza, i tirannosauri dal muso lungo erano uno dei principali gruppi di dinosauri predatori dell'Asia".[7] L'esistenza di tirannosauri dal muso lungo è stata messa in dubbio, in quanto sono stati a lungo considerati esemplari giovani e/o adolescenti di altri tirannosauridi dal muso corto. Tuttavia il co-autore Stephen L. Brusatte, dell'Università di Edimburgo rivela che la scoperta di Qianzhousaurus "ci dice abbastanza inequivocabilmente che questi tirannosauri dal lungo muso erano specie a se stanti ampiamente diffuse anche alla fine dell'era dei dinosauri."[8] L'esame delle rocce da cui sono stati estratti i fossili indicano che il fossili provengono dai Red Beds, della Formazione Nanxiong, che risalgono al confine Cretaceo-Paleogene, circa 72-65.000.000 di anni fa (Maastrichtiano).[4][5][6]

ClassificazioneModifica

La scoperta di Qianzhousaurus ha portato alla scoperta di un nuovo ramo della famiglia dei tirannosauridi, chiamato Alioramini, costituito da tirannosauridi dal muso lungo e comprende appunto Qianzhousaurus e le due specie conosciute di Alioramus. Tale clade ha una posizione incerta rispetto ad altri membri del ramo dei tirannosauridi. Una primaria analisi filogenetica ha rilevato che gli Alioramini sono molto più vicini a Tyrannosaurus che ad Albertosaurus, entrando quindi a far parte della sottofamiglia dei Tyrannosaurinae. Tuttavia, una seconda analisi nella stessa carta ha provato che essi si posizionino all'esterno del clade che comprende gli Albertosaurinae e i Tyrannosaurinae, rimanendo come un sister taxon di Tyrannosauridae.[1]

Di seguito è riportato un cladogramma che mostra tale analisi:[1]

Tyrannosauridae
Albertosaurinae

Gorgosaurus

Albertosaurus

Tyrannosaurinae
Alioramini

Qianzhousaurus

Alioramus altai

Alioramus remotus

Teratophoneus

Daspletosaurus

Tyrannosaurus

Tarbosaurus

NoteModifica

  1. ^ a b c Junchang Lü, Laiping Yi, Stephen L. Brusatte, Ling Yang, Hua Li & Liu Chen, 2014, "A new clade of Asian Late Cretaceous long-snouted tyrannosaurids", Nature Communications 5, Article number: 3788 DOI10.1038/ncomms4788
  2. ^ Pinocchio rex long-snouted tyrannosaur discovered in Asia - Technology & Science - CBC News, Cbc.ca, 7 maggio 2014. URL consultato il 22 maggio 2014.
  3. ^ Dinosaurs, Long-nosed 'Pinocchio rex' dinosaur discovered by scientists, London, Telegraph, 7 maggio 2014. URL consultato il 22 maggio 2014.
  4. ^ a b (EN) Sarah Ann Harris, Meet Tyrannosaurus Rex's cousin! New species of dinosaur discovered by builders, Sunday Express, 7 maggio 2014. URL consultato il 12 maggio 2014.
  5. ^ a b (EN) Alexandra Witze, 'Pinocchio Rex' Dinosaur Unearthed In China Confirms Theory About Tyrannosaurs, Huffington Post, 7 maggio 2014. URL consultato il 12 maggio 2014.
  6. ^ a b (EN) Pinocchio rex long-snouted tyrannosaur discovered in Asia, CBC News, 7 maggio 2014. URL consultato il 12 maggio 2014.
  7. ^ Qianzhousaurus sinensis: Long-Snouted Tyrannosaur Discovered in China | Paleontology, Sci-News.com, 7 maggio 2014. URL consultato il 22 maggio 2014.
  8. ^ Jacqueline Howard, 'Pinocchio Rex' Dinosaur Unearthed In China Confirms Theory About Tyrannosaurs, Huffingtonpost.com, 7 maggio 2014. URL consultato il 22 maggio 2014.

Voci correlateModifica

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Collegamenti esterniModifica

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