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La Royal Air Force Station Leeming o RAF Leeming è una base aerea della Royal Air Force situata vicino Leeming, nel North Yorkshire (Regno Unito), entrata in attività nel 1940.

Camilla, Duchessa di Cornovaglia è l'Air Commodore[1] onorario della base.

Indice

StoriaModifica

1940-1949Modifica

La base fu aperta nel 1940 come base per i bombardieri. Nel 1943 vi fu assegnato il No. 6 Group della Royal Canadian Air Force (RCAF) con una base dipendente presso Skipton-on-Swale. I principali aeromobili che vi operarono furono i bombardieri Whitley, Stirling, Halifax e Lancaster.

Di seguito gli squadroni di stanza alla base negli anni quaranta:

1950-1990Modifica

Nel dopoguerra la base divenne una base di caccia per azioni noturne, dotata inizialmente di Mosquito e quindi di Meteor e di Javelin prima di diventare un aeroporto del Training Command nel 1961. La base quindi divenne la No. 3 Flying Training School, dotata di Jet Provost.[10]

Nello stesso periodo vi furono di stanza altre unità:

1990-presenteModifica

Dal 1988 operò come base d'addestramento. Poi divenne una base del fronte di difesa dotata di Tornado F3. Inizialmente vi furono di stanza l'11, il 23 e il 25 (XXV) Squadron, tutti dotati di F3.

Il 23 Squadron fu disciolto il 1º marzo 1994, e fu riformato presso la base di RAF Waddington nel 1996 impegnando il Sentry E3D. Questo lasciò due squadroni di Tornado, che costituirono la metà degli squadroni dei caccia da difesa della RAF. L'11 Squadron fu disciolto nell'ottobre 2005, ma fu riformato presso la base di RAF Coningsby il 29 marzo 2007 volando con gli Eurofighter Typhoon F2. L'ultimo squadrone di Tornado a Leeming (No. XXV Squadron) fu disciolto il 4 aprile 2008.

Gli unici aviogetti rimanenti sono il BAe Hawk del 100 Squadron, che fornisce un servizio di addestramento al combattimento aereo, nonché il supporto per il Forward Control Unit Support Training Joint Air (JFACTSU).

Attualmente Leeming opera come Forward Operating Base e come un veloce impianto di rotazione nel turno degli aviogetti. Le basi rimanenti della difesa aerea sono RAF Leuchars in Fife, Scozia che ha anche scambiato i suoi Tornado F3 per il Typhoon, e dal giugno 2007 RAF Coningsby in Lincolnshire che è sede di Typhoon F2S. Coningsby ha preso il posto di Leeming come principale base di difesa aerea dell'Inghilterra nel mese di aprile del 2008, quando il No. 3 Squadron RAF è diventato pienamente operativo. Leeming è anche sede del No. 11 Air Experience Flight e del Northumbrian Universities Air Squadron, con quattro velivoli Grob Tutor di stanza.

Il futuro della RAF Leeming dopo lo scioglimento del suo squadrone Tornado per un certo periodo non è stato chiaro. Secondo i piani attuali del Ministero della Difesa del Regno Unito, le unità di supporto aereo del 2 Gruppo e del personale da RAF Boulmer e altrove, che erano destinati a passare a RAF Scampton nel Lincolnshire, saranno di stanza a Leeming a causa di problemi con la sistemazione a Scampton. Dal 2008 questo è in corso.

Non è chiaro se Leeming, che è stata ricostruita sostanzialmente meno di venti anni fa, continuerà come una base di volo. Tuttavia, le Red Arrows, che hanno base anche a Scampton, si trasferiranno a Waddington, probabilmente entro la fine del decennio. Si crede si stiano dibattendo più possibilità. Leeming fu sviluppata come un hub di comunicazione con la No. 90 Signals Unit essendo l'unità residente. Attualmente rimangono due squadroni di volo, il 100 Squadron e la Northumbria University Air Squadron, e non ci sono piani di scioglimento o spostamento di uno di questi squadroni.

Presso la base il 1º aprile 2006 è stata costituita la No. 135 Air Expeditionary Wing (AEW), ed essa comprende la maggior parte delle unità di personale non formate. L'EAW non include gli squadroni volanti o altre unità formate. Il comandante della stazione RAF Leeming è anche il comandante di volo.

I seguenti squadroni sono stati di stanza a RAF Leeming nei medesimi periodi:

L'unità di controllo del traffico aereo della stazione è stato giudicato il migliore nella Royal Air Force nel febbraio 2012, vincendo il Trofeo Falconer Raytheon.[11]

Unità di volo attualiModifica

Unità di terra attualiModifica

  • No. 609 (West Riding) Auxiliary Squadron (Force protection) 1998-
  • 34 Squadron RAF Regiment RAF 2001-
    • 135 Expeditionary Air Wing
    • Base Support Wing
      • Administrative Squadron
      • Plans and Business Squadron
      • Finance Department
    • Forward Support Wing
      • Forward Support Sqn
      • Logistics Sqn
    • Operations Wing
      • Operations Squadron
      • Air Movements Squadron
      • Airfield Support Squadron
    • 90 Signals Unit
      • Force Generation Wing
        • Engineering Support Sqn
        • Operational Evaluation and Conversion Sqn
        • Operations Sqn
      • Tactical Communications Wing
        • 1 Field Communications (FC) Squadrons
        • 2 Field Communications (FC) Squadrons
        • 3 Field Communications (FC) Squadrons
        • 4 Field Communications (FC) Squadrons
        • 5 Information Services (IS) Squadrons
    • 2 Force Protection Wing
    • 10 Field Squadron (Air Support) Royal Engineers (part of 39 Engineer Regiment)

NoteModifica

  1. ^ Air Commodore, nella RAF e nelle forze aeree del Commonwealth, corrisponde al grado di Generale di brigata aerea.
  2. ^ Jefford,  p. 72.
  3. ^ Jefford,  p. 27.
  4. ^ Jefford,  p. 26.
  5. ^ Jefford,  p. 54.
  6. ^ Jefford,  p. 37.
  7. ^ Jefford,  p. 48.
  8. ^ Jefford,  p. 90.
  9. ^ a b c Jefford,  p. 91.
  10. ^ History of Airfield Archiviato il 15 novembre 2007 in Internet Archive. from RAF Leeming Noise Insulation Grant Scheme survey report.
  11. ^ (EN) Leeming's Air Traffic Control Squadron named best in RAF, Ministero della Difesa, 27 febbraio 2012. URL consultato il 3 luglio 2012.

BibliografiaModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

  • RAF Leeming's homepage, su raf.mod.uk. URL consultato il 28 maggio 2013 (archiviato dall'url originale il 18 giugno 2013).