Religiose di Nostra Signora di Sion

Le Religiose di Nostra Signora di Sion (in francese Religieuses de Notre-Dame de Sion) sono un istituto religioso femminile di diritto pontificio: le suore di questa congregazione pospongono al loro nome la sigla N.D.S.[1]

StoriaModifica

 
Théodore Marie Ratisbonne, fondatore della congregazione

La congregazione venne fondata da Théodore Marie Ratisbonne (1802-1884): nato a Strasburgo da una famiglia di banchieri ebrei, si era convertito al cattolicesimo nel 1827 e nel 1830 era divenuto sacerdote. Venne stimolato a creare una nuova comunità religiosa da suo fratello minore Alphonse Marie, che gli riferì di aver ricevuto, il 20 gennaio 1842, mentre si trovava nella Basilica di Sant'Andrea delle Fratte di Roma, la visione di Maria.[2]

A Parigi c'erano numerosi ebrei provenienti dai paesi dell'Europa dell'est desiderosi di far educare cristianamente i figli e nel 1843 Ratisbonne aprì una scuola gestita dalle prime due religiose:[2] la congregazione venne intitolata a Nostra Signora di Sion (Sion, ovvero città della Pace, era uno dei nomi biblici di Gerusalemme, e "figlia di Sion" era uno dei titoli mariani).

L'istituto ricevette il pontificio decreto di lode l'8 settembre 1863 e venne approvato definitivamente dalla Santa Sede il 14 dicembre 1874.[2]

La protezione data dalla congregazione agli ebrei durante la Seconda guerra mondiale (vedi infra) darà l'avvio ad un cammino di riflessione che la porterà a essere in prima fila nel nascente dialogo ebraico-cristiano. Ricorda suor Marie-Dominique Gros:

«Fu a partire dagli orrori della Shoà che scoprimmo che, mentre chiedevamo a Dio di perdonare gli ebrei per la loro infedeltà, questi morivano nei campi di sterminio, vittime proprio della loro fedeltà. Chi erano in realtà gli infedeli? Non eravamo forse noi, i cristiani, che per i nostri pregiudizi e la nostra mancanza di conoscenza, spesso il nostro disprezzo, abbiamo lasciato che si giungesse a un tale abominio?»

(Marie-Dominique Gros, "La congrégaton Notre-Dame de Sion avant et après le Concile Vatican II", Sens 9/10 [2002], p. 489.)

Giusti tra le nazioniModifica

Il memoriale di Yad Vashem riconosce sette suore di Nostra Signora di Sion ed un padre di Sion come "Giusti" per aver salvato degli ebrei durante la Seconda guerra mondiale a Parigi, Grenoble, Anversa e Roma : all'indomani della retata al ghetto di Roma e fino alla Liberazione, la casa generalizia della congregazione, allora in via Garibaldi, apre le porte a 187 ebrei romani, salvandoli dalle deportazione. È numericamente il più alto contributo dato da un istituto religioso femminile romano alle operazioni di assistenza agli ebrei perseguitati.[3]

Attività e diffusioneModifica

Le Religiose di Nostra Signora di Sion hanno oggi come fine principale la promozione del dialogo interreligioso tra cattolici ed ebrei, ortodossi e musulmani; si dedicano all'istruzione, alla catechesi e ad altre opere di assistenza sociale e sanitaria.

Nel 1955 la congregazione ha aperto a Parigi un "Centro di Studi e Informazione su Israele". Dopo la promulgazione della costituzione Nostra aetate da parte del Concilio Vaticano II (1965), con il sostegno del cardinale Augustin Bea e di padre Cornelius Rijk promuove la costituzione del Service International de Documentation Judéo-Chrétienne (SIDIC), con sede a Roma, che dal 1966 fino al suo scioglimento nel 2007 ha svolto un ruolo di primo piano a livello internazionale nella definizione dei nuovi rapporti tra Chiesa cattolica ed ebraismo.[4]

Sono presenti in Europa (Austria, Belgio, Francia, Germania, Irlanda, Italia, Polonia, Regno Unito, Romania, Spagna, Svizzera, Turchia), nelle Americhe (Argentina, Brasile, Canada, Costa Rica, Nicaragua, Stati Uniti d'America), in Africa (Egitto, Tunisia), in Israele, in Australia e nelle Filippine.[5] La sede generalizia è in via Nicola Fabrizi,2 a Roma[1], in un palazzo disegnato dall'architetto Gio' Ponti nel 1962.

Alla fine del 2008, la congregazione contava 430 religiose in 80 case.[1]

Comunità religioseModifica

Si distinguono due tipi di comunità :

  • Delle comunità di suore apostoliche, fondate nel 1843. Tali comunità fondano l'impegno sur lavoro al di fuori della comunità e sull'apertura al mondo, tramite l'insegnamento, l'animazione di gruppi, le attività caritatevoli e sociali (particolarmente in Brasile e nelle Filippine) ;
  • Delle comunità di suore contemplative di Notre Dame de Sion - La Solitude, fondate nel 1926. Ne esistono 3 al giorno d'oggi, in Francia e in Brasile. Tali comunità fondano l'impegno sulla preghiera ed il lavoro artigianale ed hanno pochi contatti col mondo esterno.

Un altro ramo della congregazione è esistito dal 1936 al 1964, le Ancelle di Nostra Signora di Sion. Il ramo è nato dall'unione con una piccola congregazione, le Ancelle di Nostra Signora Regina di Palestina (nata nel 1927). Le suore appartenenti a quel ramo avevano come compito di lavorare all'"apostolato diretto" nei confronti degli ebrei ed hanno avuto un ruolo importante durante il secondo conflitto mondiale nel salvataggio degli ebrei perseguitati. Il ramo si è distaccato dalla congregazione nel 1964 ed ha assunto il nome di Pax Nostra.

Esiste inoltre una congregazione maschile con lo stesso carisma della congregazione femminile e fondata dallo stesso uomo, Théodore Ratisbonne, nel 1855 : la congregazione dei religiosi di Nostra Signora di Sion, principalmente presenti in Brasile, dove si trova la loro casa generalizia, in Israele ed in Francia.

NoteModifica

  1. ^ a b c Ann. Pont. 2010, p. 1609.
  2. ^ a b c M.D. Gros, DIP, vol. VI (1980), coll. 430-432.
  3. ^ R. De Felice, op. cit.
  4. ^ Ombretta Pisano, "Il contributo del SIDCI per le relazioni ebraico-cristiane, 1966-2009", SeFeR 126 (aprile-giugno 2009), pp. 9-12.
  5. ^ Les Soeurs de Notre-Dame de Sion, su evry.catholique.fr. URL consultato il 14 luglio 2009.

BibliografiaModifica

  • Guerrino Pelliccia e Giancarlo Rocca (curr.), Dizionario degli Istituti di Perfezione (DIP), 10 voll., Edizioni paoline, Milano 1974-2003.

Collegamenti esterniModifica

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