Rocca (fortificazione)

costruzione fortificata costruita in un luogo elevato e scosceso
Uno scorcio della rocca di San Marino

La rocca o roccaforte è una costruzione fortificata eretta a presidio di un territorio, preferibilmente in un luogo elevato e scosceso.

La rocca nasce alla fine del Medioevo essenzialmente succede al castello medievale e precede la fortezza in quanto è una costruzione fortificata definita dagli studiosi "di transito" o "di transizione". Essa praticamente nasce dall'esigenza di rendere il castello (medievale) sufficientemente massiccio da essere in grado di reggere all'artiglieria (da poco scoperta) fortificandolo maggiormente ove possibile con aggiunte o modificandolo in parte come per esempio l'inspessimento delle cortine murarie, la riduzione dell'altezza delle torri, etc, per aumentarne la solidità contro l'impeto delle nuove armi da fuoco; si cercò cioè di migliorare la situazione della difesa quando ancora non si era compresa appieno la nuova scienza bellica. Successivamente tuttavia, il termine rocca viene sempre più spesso utilizzato per un sempre più ampio tipo di fortificazioni che siano esse precedenti o meno il periodo di transizione (XIV, XV e parte del XVI secolo).

Per estensione per rocca si intende quindi anche una cittadella fortificata. Numerosi borghi italiani hanno il termine "rocca" davanti al loro nome in quanto costruiti storicamente attorno ad una rocca.

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