Ron Kovic

scrittore e attivista statunitense
Ronald Lawrence Kovic
Ron Kovic 2.JPG
Ronald Lawrence Kovic in una manifestazione contro la guerra d'Iraq a Los Angeles il 12 ottobre 2007
NascitaLadysmith, Wisconsin, 4 luglio 1946
Dati militari
Paese servitoStati Uniti Stati Uniti
Forza armataFlag of the United States Marine Corps.svg Marines degli Stati Uniti
Armafanteria di marina
Specialitàfuciliere
ricognitore
Reparto1st Marine Division insignia.svg 1ª Divisione Marine
3RDMARDIV.png 3ª Divisione Marine
Anni di servizio1964 - 1968
GradoSergente
FeriteAl piede sinistro, alla spalla destra, ad un polmone e alla colonna vertebrale con conseguente paralisi dalla vita in giù
GuerreGuerra del Vietnam
Decorazioni
PubblicazioniNato il quattro luglio
Altre caricheScrittore, attivista
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Ronald Lawrence Kovic (Ladysmith, 4 luglio 1946) è uno scrittore, attivista e militare statunitense.

Arruolatosi volontario nei Marines degli Stati Uniti, partecipò alla guerra del Vietnam per due turni di servizio. Ferito alla schiena, rimase paralizzato perdendo l'uso delle gambe. Dopo questa esperienza, narrata nel libro autobiografico Nato il quattro luglio del 1976, da cui venne tratto l'omonimo film del 1989, si dedicò all'attivismo pacifista.

BiografiaModifica

La giovinezza e l'arruolamento nei MarinesModifica

Ronald Lawrence Kovic nasce il 4 luglio 1946 a Ladysmith, nel Wisconsin, da una famiglia di fede cattolica e di stampo patriottica, maggiore di cinque fratelli. Il padre Eli, commesso in un negozio di alimentari A&P, era di origini croate, mentre la madre Patricia Lamb, casalinga, era invece di origini irlandesi. Trascorre la maggior parte della sua giovinezza a Massapequa, nello stato di New York.

Durante gli anni alla Massapequa High School, si affascina di vari sport tra cui il wrestling e il baseball. Nel settembre 1964, ispirato dal discorso di insediamento del presidente John Fitzgerald Kennedy, Kovic, una volta terminato il liceo, si arruola volontario, all'età di 18 anni, nei Marines degli Stati Uniti, dove affronta un duro addestramento di dodici settimane al Marine Corps Recruit Depot di Parris Island, nella Carolina del Sud. Promosso con il grado di soldato scelto e diventato campione di push-up del battaglione, completa otto settimane di addestramento al combattimento avanzato presso l'Infantry Training Regiment di Camp Lejeune, nella Carolina del Nord, dopodiché, è tornato a casa a Massapequa nel dicembre 1964, giusto in tempo per Natale. Completate alcune settimane di congedo, Kovic viene trasferito a Norfolk, in Virginia, per un periodo di addestramento alle trasmissioni radio (compreso il Codice Morse) e viene assegnato al 2º Battaglione Artiglieria da Campo.

La guerra del Vietnam e paralisiModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Guerra del Vietnam.

Nel dicembre 1965, come membro della Compagnia H&S, 3º Battaglione, 7º Reggimento della 1ª Divisione Marine, Kovic si offre volontario per essere inviato in prima linea in Vietnam durante la guerra e nel giugno del 1966 viene inquadrato nella Compagnia Bravo, 2º Plotone del 1º Battaglione di Ricognizione Marine, dove ha preso parte ad un totale di ventidue operazioni di ricognizione contro i soldati nordvietnamiti. È tornato a casa il 15 gennaio 1967 dopo tredici mesi di servizio e viene assegnato nel 2º Marine Aircraft Wing di guarnigione a Cherry Point, Carolina del Nord.

Nell'ottobre di quell'anno, promosso con il grado di sergente e inquadrato nella Compagnia H&S, 1º Battaglione Trattori Anfibi della 3ª Divisione Marine, viene spedito per un secondo turno di combattimento nel Vietnam del Sud con l'incarico di comandante di pattuglia, dove, nel corso di un agguato nei pressi di un villaggio situato lungo il fiume Cua Viet, uccide accidentalmente un suo commilitone caporale. In un'altra occasione, Kovic e i marines, impegnati in un'altra operazione di ricognizione in un villaggio, avevano ricevuto l'ordine di sparare su dei civili che secondo i superiori nascondevano dei fucili, ma si era scoperto drammaticamente che i vietnamiti, feriti gravemente dal fuoco dei marines, erano in realtà disarmati.

Il 20 gennaio 1968, durante un pattugliamento con la sua squadra di ricognitori del battaglione nella zona demilitarizzata a nord del fiume Cua Viet in prossimità del villaggio di My Loc, Kovic e i marines rimangono coinvolti in un combattimento da parte delle truppe nordvietnamite dell'803º Reggimento e da un battaglione Viet Cong, intenti a rastrellare il villaggio. Abbandonato dalla maggior parte del suo reparto, Kovic viene colpito da una pallottola 7,62 al piede sinistro, strappandogli la parte posteriore del tallone, per poi essere raggiunto da un altro proiettile che gli ha attraversato la spalla destra, un polmone e infine la colonna vertebrale, che lo ha lasciato paralizzato dalla vita in giù. Viene soccorso da un marine sotto il pesante fuoco nemico, trasportato a bordo di un elicottero UH-1 Iroquois e in seguito ricoverato nella sala operatoria di un ospedale da campo. Dopo aver trascorso una settimana di terapia intensiva nel reparto di Đà Nẵng, viene ricoverato presso il St. Albans Naval Hospital del Queens e, per il suo servizio sul campo di battaglia e per le ferite, riceve la Bronze Star Medal e la Purple Heart.

La vita civile e l'impegno pacifistaModifica

Tornato in patria dopo la guerra e congedato con onore, Kovic si è ritrovato a confrontarsi con le difficoltà di reinserimento nella vita civile e con il proprio handicap, che sembrava non interessare nessuno. Ha sofferto di incubi, depressione e alcolismo.

Dopo una lunga crisi di coscienza, e in contrasto con quelle che erano state le sue convinzioni durante gli anni dell'adolescenza, ha deciso di dedicarsi all'attivismo pacifista. Nel corso della sua attività ha subìto un totale di dodici arresti nonostante sia costretto a vivere su una sedia a rotelle. La prima manifestazione contro la guerra cui aveva partecipato è stata nel 1970, poco dopo la sparatoria della Kent State. In quell'occasione il suo discorso è stato interrotto da un allarme bomba. Nella primavera del 1971 aveva subìto il primo arresto durante una manifestazione a Orange County, in California.

Nel 1974 Kovic ha capeggiato un gruppo di veterani del Vietnam in uno sciopero della fame di diciassette giorni all'interno dell'ufficio del senatore di Los Angeles Alan Cranston. In seguito si è recato a Belfast, in Irlanda del Nord, per trascorrere una settimana nella roccaforte cattolica di "Turf Lodge". Nel 1976, pubblica la sua autobiografia Nato il quattro luglio ed è diventato relatore della convention del Partito Democratico svoltasi a New York. Il 12 luglio 1977, viene arrestato durante una manifestazione di 191 studenti alla Kent State University.

Dal 1990 al 1991, Kovic ha partecipato a numerose manifestazioni contro la guerra del Golfo, scoppiata un anno dopo l'uscita del film Nato il quattro luglio, diretto da Oliver Stone nel 1989 e tratto dalla sua autobiografia. Dal 2003 al 2011, si è opposto alla guerra d'Iraq e nel mese di novembre 2003 è andato ad un ricevimento organizzato a Londra presso il municipio dal sindaco Ken Livingstone. Il giorno dopo, ha guidato una marcia di manifestanti a Trafalgar Square contro la visita del presidente George W. Bush e la guerra in Iraq. Il 24 agosto 2008, il giorno prima della convention svoltasi a Denver in Colorado, ha fatto un discorso per poi guidare una marcia di protesta contro la guerra in Medio Oriente.

Vita personaleModifica

Attualmente vive a Redondo Beach, in California, ama scrivere, dipingere, suonare il pianoforte e curare il giardino. Non ha figli e non si è mai sposato, sebbene abbia avuto una lunga relazione con Connie Panzarino, autrice di The Me in the Mirror.

È zio della personalità di Internet Adam Kovic.

OpereModifica

OnorificenzeModifica

  Bronze Star Medal
  Purple Heart

Voci correlateModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

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