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BiografiaModifica

Figlio di Charles Alphonse Vallée, originario del Canada francese, e dell'irlandese Catherine Lynch, Rudy Vallee crebbe a Westbrook (Maine) e da teenager si cimentò sia con il clarinetto che con il sassofono, suonando in diversi gruppi bandistici del New England. Mentendo sulla propria età, riuscì ad arruolarsi in Marina nel maggio del 1917, ma fu congedato dopo poche settimane. Trascorse quindi un certo periodo in Inghilterra, tra il 1924 e il 1925, suonando con la Savoy Havana Band all'Hotel Savoy di Londra.

Al ritorno negli Stati Uniti conseguì un dottorato in filosofia a Yale e costituì la sua prima band, chiamandola Rudy Vallée and the Connecticut Yankees e formata da due violini, due sassofoni, pianoforte, banjo e batteria. Di questo gruppo musicale Vallee divenne il vocalist, facendosi notare per la melodiosa voce tenorile con cui affrontava dolci ballate piuttosto che brani jazz. Il suo melodico stile vocale, unito alle maniere soavi e all'attraente aspetto da bravo ragazzo iniziarono ad attirare l'attenzione del pubblico, in special modo quello femminile, consentendogli di ottenere un primo contratto discografico e il debutto radiofonico.

 
Caricatura di Rudy Vallee nel cartoon Poor Cinderella (1934)

L'affermazione di Vallee aprì la strada a un nuovo stile musicale e a una nuova figura di cantante che sarebbe diventata assai popolare negli anni a venire, quella del crooner. Fino ad allora i cantanti, prima dell'avvento del microfono elettrico, ricorrevano a un forte dispiegamento della voce per raggiungere le ultime file delle platee, mentre Vallee fu l'ispiratore di un nuovo stile confidenziale che si rivelò particolarmente congeniale al mezzo radiofonico all'epoca in affermazione. Nelle esibizioni dal vivo, Vallee utilizzò per un lungo periodo un apposito megafono che gli consentiva di far giungere il proprio morbido ma lieve e sussurrato timbro vocale a tutto il pubblico. In Poor Cinderella, un cortometraggio animato del 1934 con protagonista Betty Boop, Rudy Vallee venne ritratto in maniera affettuosamente caricaturale mentre utilizza il megafono per cantare il brano che dà il titolo al cartoon.

Durante la fase più intensa della sua carriera discografica, iniziata nel 1928 e proseguita durante gli anni trenta, Vallee registrò alternativamente per la Columbia Records e per la Victor. Tra i suoi più popolari hit del periodo sono da ricordare The Stein Song, The Drunkard Song, Life Is Just a Bowl of Cherries e As Time Goes By (resa successivamente popolare nel 1943 dal film Casablanca). Come autore di canzoni scrisse motivi che vennero portati al successo dai più noti band leader, come Glenn Miller per Oh! Ma-Ma!, Duke Ellington per Deep Night, i fratelli Dorsey per Old Man Harlem, scritta in collaborazione con Hoagy Carmichael. Nello stesso decennio il cantante fu una presenza familiare della radio, ospite nei più popolari spettacoli e varietà radiofonici dell'epoca. Durante la seconda guerra mondiale fu impegnato nella Guardia Costiera degli Stati Uniti, dirigendo la band del 11th District Coast Guard ed esibendosi in spettacoli per le truppe impegnate al fronte.

 
Rudy Vallee con Claudette Colbert nel film Ritrovarsi (1942)

Carriera cinematograficaModifica

Il successo come musicista e cantante condusse Vallee a debuttare nel cinema nel 1929 con il film musicale The Vagabond Lover (1929), prodotto dalla RKO. Durante gli anni trenta il cantante fece sporadiche apparizioni sul grande schermo, prevalentemente in commedie musicali come Il paradiso delle stelle (1934) e Ho trovato una stella (1939). Notevole fu la sua partecipazione a Ritrovarsi (1942), diretto da Preston Sturges, una delle migliori commedie degli anni quaranta, in cui interpretò J.D. Hackensacker III, il bizzarro milionario di Palm Beach che corteggia Claudette Colbert. Vallee apparve successivamente come caratterista in altri pregevoli film del decennio come L'intraprendente signor Dick (1947), con Shirley Temple, Cary Grant e Myrna Loy, Meglio un mercoledì da leone (1947) con Harold Lloyd, Mamma ti ricordo (1948) con Irene Dunne, La cara segretaria (1948) con Laraine Day e Kirk Douglas, Infedelmente tua (1948) con Linda Darnell e Rex Harrison.

Durante gli anni cinquanta la carriera cinematografica di Vallee subì una battuta d'arresto, restando limitata a un paio di apparizioni nel ruolo di se stesso nella commedia Gli uomini sposano le brune (1955) con Jane Russell, e nel drammatico Quando l'amore è romanzo (1957) con Ann Blyth e Paul Newman. Acquisito un robusto tono di voce baritonale con l'avanzare dell'età, Vallee ottenne grande successo a Broadway dal 1961 al 1965 con il ruolo di J.B. Biggley nella commedia How to Succeed in Business Without Really Trying, riprendendo più tardi i medesimi panni nella versione cinematografica dal titolo Come far carriera senza lavorare (1967). Nello stesso anno prese parte a quattro episodi della popolare serie televisiva Batman, nel ruolo di Lord Marmaduke Ffogg, e lavorò successivamente in altre celebri serie come Reporter alla ribalta (1970), Mistero in galleria (1971) e Due onesti fuorilegge (1971-1972). Nel 1976 interpretò Alvin Winer, un anziano idolo della canzone che viene assassinato ne Il tiranno di Tin Pan Alley, episodio della serie poliziesca Ellery Queen.

Vita privataModifica

Dopo due matrimoni falliti con Leonie Cauchois e con Fay Webb, nel 1943 Rudy Vallee sposò la giovane ed emergente attrice Jane Greer, ma l'unione terminò l'anno successivo con il divorzio. Nel 1946 il cantante si sposò per la quarta volta con Eleanor Norris, autrice del libro di memorie My Vagabond Lover. Il matrimonio durò fino alla morte di Vallee, avvenuta nella sua residenza di Hollywood il 3 luglio 1986, pochi giorni prima dell'ottantacinquesimo compleanno.

FilmografiaModifica

CinemaModifica

TelevisioneModifica

Doppiatori italianiModifica

Nelle versioni in italiano dei suoi film, Rudy Vallee è stato doppiato da:

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

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