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Saggio

genere letterario
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Il saggio An Essay Concerning Human Understanding, di John Locke

Il saggio è uno scritto critico in prosa, a carattere scientifico o divulgativo, su un determinato argomento, come per esempio scientifico, politico, filosofico, letterario, storico, storiografico, artistico o di costume, trattato in modo non formale e di limitata estensione rispetto a scritti con una trattazione più ampia.[1]

Indice

StoriaModifica

Come genere letterario esso si può far risalire agli Essais di Michel de Montaigne, pubblicati nel 1580, pur avendo analogie nella letteratura classica con il sermone, con l'epistola[2] e con il trattato morale. Successivamente a Montaigne, Francesco Bacone scrisse, nel 1597, i Saggi, opera che ha influito profondamente sulla saggistica anglosassone[3].

Il periodo di massima diffusione fu il Settecento.[senza fonte]

Dalla seconda metà dell'Ottocento a oggi il saggio si è rivolto specialmente alla critica letteraria. Pietre miliari di questa forma saggistica sono in Italia la Storia della letteratura italiana di Francesco De Sanctis, pubblicata in 2 volumi nel 1870,[4] e poi la Letteratura della nuova Italia di Benedetto Croce (il cui sottotitolo è Saggi critici), pubblicata in 6 volumi dal 1914 al 1940.

Elementi del saggioModifica

Il saggio permette grande varietà d'espressione che può comprendere, miscelati fra loro, i seguenti elementi:

NoteModifica

  1. ^ Enciclopedia Treccani alla voce corrispondente
  2. ^ Si vedano, ad esempio, le Lettere a Lucilio di Seneca
  3. ^ I Saggi di Francesco Bacone, del 1597 [...] Opera che ha influito profondamente sulla tradizione anglosassone, nella direzione di una prosa semplice e asciutta ma capace di colpire la fantasia con immagini ricercate. Enciclopedia Encarta.
  4. ^ I saggi di De Sanctis sono stati fra i primi saggi critici di tutta l'Italia. Infatti Francesco De Sanctis fu colui che introdusse la critica letteraria sotto forma di saggio in Italia. Enciclopedia Encarta 2009.

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