Saprofita

che si nutrono di materia organica morta o in decomposizione
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Col termine saprofita, dal greco σαπρός (saprós), "marcio", e φυτόν (phytón), "pianta", si indicano gli organismi che si nutrono di materia organica morta o in decomposizione. Nonostante etimologicamente richiami le piante, si continua ad usarlo in riferimento ai funghi e batteri, che non sono più classificati come appartenenti al regno vegetale.

Questi organismi sintetizzano sostanze inorganiche da sostanze organiche. Sono fondamentali nelle catene alimentari degli ecosistemi in quanto decompositori, cioè capaci di smontare i composti organici in elementi inorganici o comunque meno complessi (acqua, sali minerali, anidride carbonica), partecipando alla formazione dell'humus.

Sono saprofiti alcuni funghi (ad esempio, Agaricus, Coprinus, Macrolepiota, Lepista, Abortiporus biennis), licheni formati da cianobatteri e funghi (mentre quelli formati da alghe e funghi sono parassiti o simbiotici) e parte di protozoi e batteri. Tra questi ultimi, insieme ad altri, si annoverano la Veillonella, batterio gram-negativo non patogeno presente nella saliva, e Clostridium Botulinum, batterio gram-positivo, che tramite intossicazione alimentare può provocare paralisi flaccide, problemi all'oculomotricità, disfagia e disturbi cardiaci. In alte dosi porta alla paralisi e morte.

A volte vengono definiti saprofiti anche alcuni tipi di orchidee e inusuali piante prive di clorofilla.

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