Satellite Gaia

satellite dell'Agenzia Spaziale Europea
Gaia
Immagine del veicolo
Satellite ESA Gaia.jpg
Il satellite Gaia in un'elaborazione artistica. (Foto: ESA, Medialab)
Dati della missione
OperatoreESA
NSSDC ID2013-074A
SCN39479
DestinazioneSole-Terra L2
VettoreSojuz/ST-B (Arianespace SA)
Lancio19 dicembre 2013,
09:12:14 UTC[1]
Luogo lancioCentre spatial guyanais, Kourou
Durata5 anni
Proprietà veicolo spaziale
Potenza1 910 W
Massa2 029 kg
CostruttoreEADS Astrium
E2V Technologies
StrumentazioneASTRO: Strumento astrometrico
BP/RP: Strumento fotometrico
RVS: Spettrometro per la misura della velocità radiale
Parametri orbitali
OrbitaLissajous
Periodo180 giorni
Sito ufficiale
Missioni correlate
Missione precedenteMissione successiva
Hipparcos

Il Satellite Gaia (in passato acronimo di Global Astrometric Interferometer for Astrophysics)[2] svolge una missione spaziale astrometrica sviluppata dall'Agenzia Spaziale Europea, continuazione della missione Hipparcos, e facente parte del programma scientifico Horizon 2000. Il lancio è avvenuto il 19 dicembre del 2013 (9:12:18 UTC) e il satellite ora occupa un'orbita di Lissajous attorno al secondo punto lagrangiano del sistema Sole-Terra. Il punto è conosciuto anche come L2[1], e offre ottime caratteristiche per l'osservazione in quanto Sole, Terra e Luna si posizionano fuori dal campo di osservazione del satellite insieme a un relativamente basso livello di radiazioni e una buona stabilità termica.

Indice

La missioneModifica

Gaia compilerà un catalogo di circa un miliardo di stelle fino alla magnitudine 20. L'obiettivo principale della missione è l'effettuazione di misure astrometriche di altissima precisione. Il satellite determinerà la posizione esatta di ogni stella in tempi diversi durante la durata operativa prevista (cinque anni con una possibile estensione di un ulteriore anno). Misurerà quindi direttamente il moto proprio con una precisione variabile tra 20 e 200 micro arco secondi, rispettivamente per stelle di magnitudine 15 e 20. Sfruttando l'effetto della parallasse calcolerà anche la distanza di ognuna delle stelle, con una precisione maggiore per quelle più vicine e luminose. La sonda effettuerà anche misure fotometriche a diverse lunghezze d'onda e in diversi periodi temporali degli oggetti e sarà in grado di determinarne la velocità radiale.

In definitiva Gaia creerà una mappa tridimensionale molto precisa della porzione di Galassia vicina a noi, e una mappa meno accurata ma comunque dettagliata del resto, sfruttando le stelle più luminose e visibili a grandi distanze. La mappa comprenderà sia la posizione che i movimenti delle stelle, in modo da poter studiare l'evoluzione della Galassia. Le misure fotometriche forniranno dettagliate informazioni fisiche sulla composizione e sulle caratteristiche delle stelle osservate. Permetteranno di definire la luminosità, la gravità, la temperatura e la composizione chimica di ogni stella misurata. Quest'analisi delle stelle fornirà dati fondamentali per risolvere problemi sull'origine, la struttura e la storia evolutiva della Galassia. Un gran numero di quasar, pianeti extrasolari e oggetti del sistema solare saranno misurati nel contempo.

I dati acquisiti da GAIA sono gestiti, per quanto riguarda l'Italia, daI centro di elaborazione dell'Osservatorio Astrofisico di Torino in collaborazione con Altec[3].

Il rilascio della prima release dei dati (relativi alle osservazioni compiute fra luglio 2014 e settembre 2015), è avvenuto il 14 settembre 2016[4]. La seconda release di dati, che copre il periodo osservativo tra luglio 2014 e maggio 2016, è stata resa disponibile il 25 aprile 2018[5] e comprende:

Per alcune delle stelle più brillanti della seconda campagna osservativa, il livello di precisione equivale a quella di osservatori a terra in grado di individuare una moneta da un euro situata sulla superficie della Luna. L'analisi di quattro milioni di stelle entro i 5000 a.l. ha consentito di ridefinire dettagliatamente il diagramma Hertzsprung-Russell.[7][8]

Un terzo blocco di dati dovrebbe essere disponibile verso la fine del 2020 con i dati spettrali e le lunghezze d'onda di emissione delle stelle osservate, oltre ad un campione di asteroidi più numeroso.

Lancio, durata e prorogaModifica

l lancio ufficiale era fissato il 20 novembre 2013 alle 8:57:30 UTC (le 9:57:30 TMEC), ma è stato effettuato il 19 dicembre.[9] La missione è stata originariamente programmata e finanziata per cinque anni. A dicembre 2017 l'ESA ha prolungato la durata della missione per ulteriori 18 mesi, sino a dicembre 2020[10]

Nuovi corpi celesti rilevati da GaiaModifica

Nel 2014 sono state individuate 103 nuove stelle o oggetti simili, molti dei quali richiedono osservazioni successive per una certa identificazione.[11]

Il primo oggetto scoperto da Gaia è stato Gaia14aaa una supernova di una galassia lontana. Gli oggetti scoperti vengono nominati con un identificativo composto dal nome del satellite, Gaia, le ultime due cifre dell'anno dell'identificazione, ad esempio 14 per il 2014, e un codice alfabetico progressivo iniziando da aaa, aab, aac e così via; ad esempio, il ventisettesimo oggetto scoperto da Gaia nel 2014 si chiama Gaia14aba.

EsopianetiModifica

L'altissima risoluzione ottica degli strumenti di GAIA permetterà anche l'identificazione di eventuali pianeti extrasolari: si stima che al termine della missione, previsto per il 2018, saranno stati individuati circa 8000 pianeti extrasolari e circa 1000 sistemi solari; il pianeta più piccolo individuabile da GAIA ha massa pari a quella di Giove, cioè 300 volte quella della Terra, e periodo orbitale fino a 10 anni. Alla massima distanza osservabile (200 pc) GAIA potrà individuare pianeti di 2-3 MJ distanti tra 2 e 4 UA dalla loro stella, mentre a distanze intorno a 25 pc sarà possibile individuare pianeti di massa simile a quella di Saturno (95 M) a distanza compresa tra 1 e 4 UA [12].

CuriositàModifica

La sonda è stata il soggetto di una singolare vicenda: l'essere scambiata per un asteroide. Il programma di ricerca astronomica Pan-STARRS ha osservato il 23, 24 e 25 aprile 2015 un oggetto celeste legato gravitazionalmente al sistema Terra-Luna e sul momento, poiché si ritenne che non fosse un oggetto artificiale, gli fu assegnata una sigla asteroidale [13], dopo poco più di dodici ore le verifiche effettuate sull'orbita seguita dell'oggetto dimostrarono che si trattava della sonda Gaia [14].

NoteModifica

  1. ^ a b (EN) Soyuz ST-B successfully launches Gaia space observatory, NASA. URL consultato il 31 dicembre 2013.
  2. ^ esa, Gaia overview, su European Space Agency. URL consultato il 6 novembre 2016.
  3. ^ Gestione ed Elaborazione Dati | ALTEC SpA
  4. ^ Gaia e la madre di tutte le mappe, su media.inaf.it.
  5. ^ (EN) GAIA DATA RELEASE 2 (GAIA DR2), su esa.int. URL consultato il 21 aprile 2018.
  6. ^ (EN) GAIA’S FIRST ASTEROID SURVEY, su esa.int, 25 aprile 2018.
  7. ^ (EN) Antonella Vallenari - INAF, Gaia creates richest star map of our Galaxy and beyond, su esa.int, 25 aprile 2018.
  8. ^ Gaia: una vista senza precedenti della Via Lattea, su media.inaf.it, 25 aprile 2018.
  9. ^ (EN) Gaia launch postponement update, su esa.int. URL consultato il 18 dicembre 2013.
  10. ^ (EN) Luigi Colangeli, GREEN LIGHT FOR CONTINUED OPERATIONS OF ESA SCIENCE MISSIONS, su http://sci.esa.int/, 7 dicembre 2017.
  11. ^ (EN) Gaia Photometric Science Alerts: Validation Phase, su gaia.ac.uk. URL consultato il 21 gennaio 2015.
  12. ^ (EN) J.H.J. de Bruijne et al., Gaia astrometric science performance - post-launch predictions (abstract), in arXiv.org, 3 febbraio 2015.
  13. ^ (EN) MPEC 2015-H123: 2015 HP116
  14. ^ (EN) MPEC 2015-H125: DELETION OF 2015 HP116

BibliografiaModifica

  • Thorsten Dambeck: Gaia, un “calibro” da sogno per la distanza..., Le Stelle, novembre 2008

Voci correlateModifica

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