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Sessualità nella guerra di secessione americana

Durante la guerra di secessione americana, i comportamenti e gli atteggiamenti sessuali, come molti altri aspetti della vita, erano influenzati dal conflitto. L'avvento della fotografia e una più facile distribuzione dei media, ad esempio, hanno consentito un maggiore accesso al materiale sessuale per il soldato comune.

Nel campoModifica

Al campo di stanziamento erano disponibili i barracks favorites. Questi erano romanzi poco costosi di natura sessuale. C'era anche la disponibilità di fotografie di nudo, acquistate da uomini e ufficiali arruolati. Queste immagini da dodici e quindici pollici costavano $ 1,20 alla dozzina, o dieci centesimi per una singola copia. Di solito erano foto di donne nude che facevano cose innocenti; le donne nude che erano impegnate nell'effettiva attività sessuale di solito non erano bianche, ma afro americane o native americane. Dato che i soldati erano lontani dalle loro mogli e fidanzate, è stato ipotizzato che questi oggetti venissero usati per la masturbazione, e non solo per l'intrattenimento.[1] Solo tre dei romanzi allora in commercio sono ancora noti per esistere; si trovano presso il Kinsey Institute dell'Università dell'Indiana, Indiana.[2]

Tuttavia, questo non vuol dire che le donne non fossero disponibili per il sesso. Le prostitute erano tra coloro che seguivano le truppe in marcia. Secondo la leggenda popolare erano così comuni attorno all'esercito del Potomac quando il generale dell'Unione Joseph Hooker era al comando che il termine hooker (prostituta) era stato coniato per descriverle; tuttavia, il termine era in uso già dal 1845. Il numero di prostitute attorno alla divisione di Hooker non fece che "cementare" il termine.[3]

 Lo stesso argomento in dettaglio: Unione (guerra di secessione americana) § Condizioni sanitarie e medicina.

La prostituzione portò a molti casi di malattie veneree. Tra i soldati bianchi dell'Esercito dell'Unione c'erano un totale di 73.382 casi di sifilide e 109.397 casi di gonorrea. Il tasso totale di malattie tra le truppe dell'Unione bianca era di 82 casi su 1000 uomini, dove prima e dopo la guerra il tasso era di 87 su 1000. Le truppe nere dell'Unione, tuttavia, avevano tassi di 34 per 1000 per la sifilide e 44 per 1000 per la gonorrea.[4]

I casi erano più rilevanti nelle grandi città come Nashville, nel Tennessee; New Orleans; Richmond e a Washington. I numeri per i confederati sono sconosciuti, ma probabilmente erano inferiori, data la distanza dalle città dei loro stanziamenti.[5]

ProstituzioneModifica

La prostituzione ha registrato la sua maggiore crescita durante il periodo 1861-1865. Alcuni storici hanno ipotizzato che questa crescita possa essere attribuita a una depressione e alla necessità per le donne di sostenere se stesse e le loro famiglie mentre i loro mariti erano in guerra. Altri storici considerano la crescita della prostituzione correlata alle donne, che volevano diffondere le malattie veneree alle truppe nemiche.[6]

Il termine "donne pubbliche" fu coniato per le donne che diventarono prostitute. C'era sdegno morale per questo crescente impiego e gli ufficiali di legge classificarono le persone che arrestarono come tali.[7] La parola "hooker" è antecedente alla Guerra Civile, ma è diventata popolare a causa della reputazione di consorte con le prostitute del generale Joseph Hooker.[8]

Dopo lo scoppio della guerra, il numero dei bordelli aumentò molto. "Nel 1864 c'erano 450 bordelli a Washington e più di 75 bordelli nella vicina Alexandria, Virginia. Un giornale stimava che ci fossero 5000 "donne pubbliche" nel distretto e altre 2500 ad Alexandria e Georgetown, portando il totale a 7500 dal terzo anno di guerra".[9]

Tuttavia erano le città situate appena fuori dai campi dove la prostituzione era più presente. Queste piccole città furono invase dal commercio del sesso quando le truppe dell'esercito installarono i campi nei loro pressi. Un soldato scrisse a sua moglie: "Si dice che una casa su dieci sia una casa oscena, è una perfetta Sodoma".[10]

La zona più nota per la prostituzione si trovava in Tennessee. Prima dello scoppio della guerra, Nashville registrò 207 prostitute; tuttavia, nel 1863 i rapporti dicevano che erano presenti almeno 1500 prostitute. L'area in cui si potevano trovare queste prostitute era conosciuta come Smokey Row.[11]

In una campagna per liberare la città dalle "donne pubbliche", il tenente colonnello George Spalding caricò le donne sulla nave a vapore Idahoe. Le donne furono inviate a Louisville, dove non fu loro permesso di scendere dalla nave e furono spedite a Cincinnati. Molte delle donne si ammalarono per mancanza di cibo e furono costrette a tornare a Nashville. Una volta tornate a Nashville, il tenente colonnello Spaulding creò un sistema di registrazione simile a quelli europei creando, inavvertitamente, il primo sistema legale di prostituzione in America.[12] Questo fu il set di regolamenti che ha impostato:

  1. Che una licenza sia rilasciata a ogni prostituta, una copia deve essere tenuta in questo ufficio, insieme al numero e via della sua residenza.
  2. Un chirurgo sarà nominato, come una commissione di esame, il cui compito sarà quello di esaminare personalmente ogni settimana, ogni prostituta licenziata, dando certificato di solidità a coloro che sono sane e mandando all'ospedale a coloro che sono anche in minima parte malate.
  3. Che un edificio adatto per un ospedale per gli invalidi sia preso a tale scopo e che una tassa settimanale di cinquanta centesimi venga prelevata su ogni prostituta allo scopo di coprire le spese di detto ospedale.
  4. Che tutte le donne pubbliche che trovino la loro vocazione senza una licenza e il certificato vengano immediatamente arrestate e incarcerate all'ospizio di mendicità per un periodo non inferiore a trenta giorni.[13]

La prostituzione ebbe una grande crescita e si diffuse al Nord e al Sud. Fu una delle poche industrie ad attraversare le linee nemiche per tutta la durata della guerra.

 
Frances Clayton, arruolata dopo aver finto di essere un uomo[14].

Donne soldatoModifica

Il numero di donne soldato nella guerra è stato stimato tra le 400 e 750 unità; anche se un conteggio accurato è impossibile perché le donne hanno dovuto camuffarsi da uomini.[15] Ci fu una citazione di un ufficiale dell'Unione che era: "in violazione della legge militare" dato che diede alla luce un bambino, e questo non era l'unico caso in cui il vero sesso di un soldato veniva scoperto a causa del parto. Un ufficiale confederato catturato, il cui vero genere era precedentemente sconosciuto alle guardie, partorì in un campo di prigionia dell'Unione.[16]

Vi furono anche svariate donne reclutate in qualità di agente segreto da entrambe le parti oltre che nell'assistenza infermieristica.

StuproModifica

Alcuni soldati sono stati coinvolti in atti di stupro. I documenti confederati furono distrutti, ma il cinque per cento dei documenti federali rivela che oltre trenta processi marziali furono tenuti a causa di casi di stupro. L'impiccagione o il plotone di esecuzione erano la solita punizione per i condannati.[17]

A volte offrire denaro per il sesso a una donna bianca di buona reputazione era considerato quasi come lo stupro; nel caso di un privato dell'Illinois a Camp Dennison, ad esempio, l'autore ha trascorso un mese al posto di guardia per aver offerto a una madre un dollaro e a sua figlia tre dollari per un rapporto sessuale. Le truppe federali che hanno commesso uno stupro mentre invadevano gli stati meridionali, per lo più, hanno approfittato delle donne nere piuttosto che delle donne bianche, e i soldati neri sono stati solitamente puniti più severamente per il crimine rispetto alle loro controparti bianche.[18]

OmosessualitàModifica

Il termine "omosessualità" non fu coniato fino a trent'anni dopo la fine della guerra. Tuttavia, nessun esercito fu condannato per tale attività, sebbene tre coppie di marinai della Marina dell'Unione furono punite, tutte nel 1865.[19]

C'era solo un caso di prostituzione maschile riportato durante la guerra. Un dispaccio da Richmond riferì il 13 maggio 1862, dopo lo spostamento della capitale della Confederazione a Richmond, che "le prostitute di entrambi i sessi" si mostravano apertamente in carrozze e marciapiedi.[20]

Nel 1864 ci fu un incontro del reggimento del Massachusetts di stanza in Virginia con giovani vestiti da donne. Un uomo scrisse a sua moglie che aveva dormito con una delle "ragazze-ragazzo".[21]

Gli studiosi hanno cercato di accertare se alcune figure della guerra civile fossero omosessuali. Il più notevole di questi è stato il maggiore generale confederato Patrick Cleburne, anche se la cosa è ancora in discussione.[22]

In seguito si sparsero una quantità di voci inerenti la condotta dello stesso presidente.

 Lo stesso argomento in dettaglio: Abraham Lincoln § Sessualità.
 
Il fantasma di John Brown che imprigiona in una gabbia per canarini l'ex presidente secessionista Jefferson Davis in abiti muliebri. Ai suoi piedi gli schiavi appena liberati danzano felici (1865).

Dopo la guerraModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Cronologia della conclusione della guerra di secessione americana § Arresto di Jefferson Davis: 10 maggio.

Dopo la guerra, molti uomini del Sud sentirono che la loro virilità diminuiva in un modo che alcuni storici chiamavano una "crisi di genere"; una crisi esacerbata dopo che Jefferson Davis fu catturato dai soldati dell'Esercito dell'Unione mentre indossava lo scialle della moglie per nascondersi.

La notizia che l'ex Presidente degli Stati Confederati d'America venne tratto in arresto durante la sua fuga mentre era vestito da donna si diffuse rapidamente nel Nord. Disegni dell'epoca che ritraevano Davis in completo vestito da donna (incluso il reggiseno) furono usati per ridicolizzare l'ex presidente della Confederazione.[23]

Una conseguenza che derivò diffusione della pornografia durante la guerra è stata l'ascesa delle forze anti-pornografia; in particolare la Comstock Act.[24]

NoteModifica

  1. ^ Abramson p. 180, D'Emilio pp. 131, 132
  2. ^ Lowry, p. 56
  3. ^ Davis p. 280, Goldstein p. 342
  4. ^ Lowry, p. 104
  5. ^ Davis pp. 231, 232
  6. ^ Clinton p.9
  7. ^ Clinton p.10
  8. ^ Clinton p.16
  9. ^ Clinton, p.14
  10. ^ Clinton p.20
  11. ^ Clinton, p.25
  12. ^ Clinton, pp.25–26d
  13. ^ Clinton pp.27–28
  14. ^ Minnesota Historical Society
  15. ^ (EN) Female Soldiers in the Civil War, in American Battlefield Trust, 25 gennaio 2013. URL consultato il 19 maggio 2018.
  16. ^ Goldstein, p.110
  17. ^ Lowry p.123
  18. ^ Lowry, pp.124,131,132
  19. ^ Lowry p.109
  20. ^ Lowry, p.110
  21. ^ Reverend Irene Monroe, Confederate and Union: The untold history of gay Civil War soldiers, in LGBTQ Nation, 4 ottobre 2016. URL consultato il 19 maggio 2018.
  22. ^ Lowry, pp.113,118
  23. ^ Goldstein, p.275
  24. ^ Abramson, p.180

OpereModifica

  • Paul R. Abramson, With Pleasure: Thoughts on the Nature of Human Sexuality, Oxford University Press US, 2002.
  • Bartek, James M. "The Rhetoric of Destruction: Racial Identity and Noncombatant Immunity in the Civil War Era." (PhD Dissertation, University of Kentucky, 2010). online; Bibliography pp 515–52.
  • Brown, Alexis Girardin. "The Women Left Behind: Transformation of the Southern Belle, 1840–1880" (2000) Historian 62#4 pp 759–778.
  • Cashin, Joan E. "Torn Bonnets and Stolen Silks: Fashion, Gender, Race, and Danger in the Wartime South." Civil War History 61#4 (2015): 338-361. online
  • Clinton, Catherine, Public Women and the Confederacy, Marquette University Press, 1999.
  • Clinton, Catherine, and Silber, Nina, eds. Divided Houses: Gender and the Civil War (1992)
  • D'Emilio, John, Intimate Matters: A History of Sexuality in America, University of Chicago Press, 1997.
  • Davis, Kenneth C., Don't Know Much About the Civil War, HarperCollins, 1999.
  • Goldstein, Joshua S., War and Gender: How Gender Shapes the War System and Vice Versa, Cambridge University Press, 2003.
  • Lowry, Thomas Power, The Story the Soldiers Wouldn't Tell: Sex in the Civil War, Stackpole Books, 1994.
  • Lowry, Thomas P. Sexual Misbehavior in the Civil War: A Compendium (Xlibris Corporation, 2006).
  • Stokes, Karen. South Carolina Civilians in Sherman's Path: Stories of Courage Amid Civil War Destruction (The History Press, 2012).