Shabbetai Donnolo

medico, farmacologo e astronomo italiano

Shabbetai ben Abraham Donnolo (in ebraico: שבתי דונולו?), noto anche come Shabbatai bar Abraham Donnolo (Oria, 913 circa – 982 circa) è stato un medico, farmacologo e astronomo italiano, eminente rappresentante della cultura ebraica dell'alto medioevo.

Oria, bassorilievo raffigurante Shabbetai Donnolo, posto a destra della Porta degli Ebrei
Oria, Porta degli Ebrei

BiografiaModifica

Della vita di Donnolo non si hanno che notizie frammentarie: catturato dai saraceni all'età di 12 anni, fu riscattato a Taranto dai parenti e visse il resto della sua vita in Italia meridionale[1][2]. Medico e astronomo, conosceva ebraico, greco e latino[3]. In un brano autobiografico del suo Sefer Ḥakhmoni, racconta di aver provato diversi mestieri, prima di decidere di studiare medicina e astronomia. Se la sua formazione medica, su cui tace, avvenne a quanto pare su fonti greche e non arabe, per quanto riguarda l'astronomia, egli dichiara di aver letto non solo libri ebraici ma di aver attinto anche alla «scienza dei greci, degli ismaeliti, dei babilonesi e degli indiani»[4] , prima di rivolgersi agli insegnamenti di un sapiente non ebreo proveniente da Babilonia di nome Bagdaṭ[5]. Donnolo appare menzionato due volte nell'agiografia di san Nilo da Rossano, il fondatore dell'Abbazia di Grottaferrata, con il quale aveva forse un'amicizia personale. Nel primo episodio, il medico ebreo offre di alleviare le sofferenze dell'eremita causategli dalla vita ascetica, ma quest'ultimo rifiuta le cure. Nel secondo, san Nilo e Donnolo sono presenti all'amputazione di un arto del governatore bizantino di Calabria, Euprassio[6].

OpereModifica

Molte opere a lui ascritte sono in realtà di incerta attribuzione o sono andate perdute. Restano frammenti del testo astronomico e astrologico Sefer ha-Mazzalot (Libro delle costellazioni)[7] mentre di incerta attribuzione sono la Barayta de-Mazzalot (un trattato astrologico) e un'opera medica incompiuta, la Practica, nella quale sono elencate diverse malattie e le possibili cure. Dell'Antidotarium, anch'esso non attribuibile con certezza al nostro autore, non restano che poche tracce. Le uniche opere a lui attribuibili con certezza[8], sono il Sefer Mirqaḥot ("Libro degli elettuari") e il Sefer Ḥakhmoni ("Libro sapiente" o "Libro del sapiente").

Sefer MirqaḥotModifica

Il Sefer ha-Mirqaḥot, ovvero "Il libro degli elettuari", noto anche come Sefer ha-Yaqar ("Libro prezioso"), è un sommario di quaranta anni di diretta esperienza medica di Donnolo, in cui descrive il procedimento per la preparazione di elettuari, cioè impiastri di piante medicinali e sostanze viscose quali il miele. Donnolo non appare influenzato dalla medicina araba in quanto non ne fa alcuna menzione nel suo lavoro.

La figura di Donnolo venne associata alla fondazione della Scuola medica salernitana[9], ma l'ipotesi fu in seguito abbandonata. Donnolo, grazie al suo sapere e alla sua perizia non comune, anticipa l'archiatra, figura tipica del Basso Medioevo.

In ogni caso, il Sefer ha-Mirqaḥot rappresenta il primo testo di medicina composto in Italia dalla caduta dell'impero romano d'Occidente, nonché il primo libro di medicina composto in ebraico in Europa[10].

Sefer ḤakhmoniModifica

La sua opera principale è il Sefer Ḥakhmoni, ovvero "Libro Sapiente" o "Libro del Sapiente", un commentario sul Sefer Yetzirah, vale a dire il testo che per primo introdusse il concetto di sephirot, che avrà larga fortuna nella speculazione qabbalistica successiva.

Il commento di Donnolo si presenta come diviso in tre sezioni. La prima è un'introduzione contenente un poemetto acrostico che ne assicura l'attribuzione all'autore, seguito da una breve autobiografia, nonché da una tavola delle effemeridi per l'anno 4706 "dalla Creazione del mondo"[11], cioè il 946. La seconda sezione è un commento al versetto biblico (Gn 1,26): "Facciamo l'uomo a nostra immagine e somiglianza", in cui Donnolo cerca di spiegare che l'uomo non somiglia materialmente a Dio (che non ha forma umana), ma solo nelle facoltà intellettuali, che possiede tuttavia in modo imperfetto rispetto a quelle del Creatore; dal punto di vista fisico, l'essere umano somiglia, piuttosto, alla terra da cui fu tratto[12]. La terza sezione, infine, è un commento al già citato Sefer Yetzirah, il quale narra la creazione del mondo da parte della divinità tramite i "trentadue sentieri di sapienza", vale a dire le ventidue lettere dell'alfabeto ebraico e le dieci non meglio specificate sephirot.

Donnolo, quindi, sembra seguire un progetto unitario di descrizione di tutta la realtà, unendo le sue competenze di medicina (in particolare, in questo caso, di fisiologia), che lo aiutano a comprendere il corpo umano, e quelle di astronomia e astrologia, con cui può indagare i misteri del mondo. Nella sua opera, incentrata sull'idea della corrispondenza fra microcosmo e macrocosmo, egli concilia la tradizione ebraica con la filosofia neoplatonica, mostrando un intento di unificazione dei saperi, non solo all'interno di discipline diverse, ma anche fra culture differenti[13].

NoteModifica

  1. ^ Piergabriele Mancuso, Shabbatai Donnolo. Sefer Ḥakhmoni. Introduzione, testo critico e traduzione italiana annotata e commentata, Firenze, Giuntina, 2009., p. 47.
  2. ^ Giancarlo Lacerenza, Sulla biografia di Šabbeṯay Donnolo, in Sefer yuḥasin ספר יוחסין | Review for the History of the Jews in South ItalyRivista per la storia degli ebrei nell’Italia meridionale, vol. 8, 5 ottobre 2020, pp. 137–150, DOI:10.6092/2281-6062/7230. URL consultato il 29 marzo 2021.
  3. ^ Giuseppe M. Cuscito, Il "Libro prezioso" di Šabbeṯay Donnolo. Traduzione italiana commentata", in Sefer Yuḥasin. Nuova serie., n. 2, 2014, p. 98.
  4. ^ Mancuso, Shabbatai Donnolo. Sefer Ḥakhmoni, op. cit., p. 49.
  5. ^ Giuseppe M. Cuscito, Bagdaṭ e la scienza degli astri di Šabbeṯay Donnolo, in Sefer yuḥasin ספר יוחסין | Review for the History of the Jews in South ItalyRivista per la storia degli ebrei nell’Italia meridionale, vol. 6, 29 ottobre 2018, pp. 27–46, DOI:10.6092/2281-6062/5879. URL consultato il 29 marzo 2021.
  6. ^ Francesca Luzzati Laganà, "La figura di Donnolo nello specchio della Vita di s. Nilo di Rossano", op. cit., p. 86
  7. ^ Piergabriele Mancuso, Il Sefer ha-mazzalot di Šabbatai Donnolo. Testo ebraico e traduzione italiana annotata e commentata, in P. Cordasco, F. Pappalardo e N. Surico (a cura di), L'umanità dello scriba. Testimonianze e studi in memoria di Cesare Colafemmina, Cassano delle Murge, Messaggi Edizioni, 2015, pp. 103-143.
  8. ^ Vadim Putzu, Shabbetai Donnolo. Un sapiente ebreo nella Puglia bizantina altomedievale, Cassano delle Murge, Messaggi Edizioni, 2004., pp. 52, ss.
  9. ^ Süssmann Muntner, Donnolo et la contribution des Juifs aux premières œuvres de la médicine salernitaine, in "Revue d'histoire de la medicine hebraique", IX (1956), pp. 155-161.
  10. ^ Giuliano Tamani, L'opera medica di Shabbetay Donnolo, in Medicina nei secoli, vol. 11, n. 3, Roma, Sapienza università di Roma, 1999, pp. 547-558. (547)
  11. ^ Piergabriele Mancuso, "Shabbetai Donnolo. Sefer Ḥakhmoni. Introduzione, testo critico e traduzione italiana annotata e commentata", op. cit. pp. 51 e 255, nota 69.
  12. ^ Mancuso, Sefer Ḥakhmoni (op. cit.), p. 77, ss.
  13. ^ Putzu, Shabbetai Donnolo (op. cit.), p. 131.

Edizioni delle sue opereModifica

  • Moritz Steinschneider, Donnolo, Fragmente des ältesten medizinische Werkes in hebräischer Sprache, Berlino 1867.
  • Moritz Steinschneider, Donnolo: Pharmakologische Fragmente aus dem 10. Jahrhundert, Berlino 1868.
  • Il commento di Sabbatai Donnolo sul libro della creazione, pubblicato per la prima volta nel testo ebraico con note critiche e introduzione da David Castelli. Pubblicazioni del R. Istituto di studi superiori pratici e di perfezionamento in Firenze. Sezione di filosofia e filologia - Accademia orientale. Le Monnier, Firenze 1880.
  • Shabbatai Donnolo. Sefer Ḥakhmoni. Introduzione, testo critico e traduzione italiana annotata e commentata a cura di Piergabriele Mancuso, (Biblioteca ebraica italiana), Giuntina, Firenze 2009. ISBN 978-88-8057-343-2
  • Piergabriele Mancuso, Il Sefer ha-mazzalot di Šabbatai Donnolo. Testo ebraico e traduzione italiana annotata e commentata, in P. Cordasco, F. Pappalardo e N. Surico (a cura di), L'umanità dello scriba. Testimonianze e studi in memoria di Cesare Colafemmina, Cassano delle Murge, Messaggi Edizioni, 2015, pp. 103-143.
  • Giuseppe M. Cuscito, Il "Libro prezioso" di Šabbeṯay Donnolo. Traduzione italiana commentata", in Sefer Yuḥasin. Nuova serie., n. 2, Napoli, Università degli Studi di Napoli "L'Orientale", 2014, pp. 93-106.

BibliografiaModifica

  • Giancarlo Lacerenza, Sabbetay Donnolo: scienza e cultura ebraica nell'Italia del secolo X, (Series minor; 66) Università degli studi di Napoli L'Orientale, Napoli 2004.
  • J. Leveen, "A Pharmaceutical Fragment of the Tenth Century in Hebrew, by Shabbethai Donnolo", in Proceedings of the Royal Society of Medicine, XXI, 1928, pp. 1397-1400.
  • Benedetto Ligorio, Sapere e Denaro da Shabbatai Donnolo a Federico II, prefazione di Simonetta Bernardi, Artebaria ed., Taranto 2010, pp. 75-99
  • Piergabriele Mancuso, "Shabbetai Donnolo and the Jewish Calendar: Corrigenda", in Aleph: Historical Studies in Science and Judaism, VIII, 2008, pp. 343-344.
  • Suessmann Muntner, Shabbetay Donnolo, Jerusalem 1949.
  • Suessmann Muntner, "Donnolo et la contribution des Juifs aux premieres oeuvres de la medicine salernitaine", in Revue d'histoire de la medicine hebraique, IX (1956), pp. 155-161.
  • Vadim Putzu, Shabbetai Donnolo. Un sapiente ebreo nella Puglia bizantina altomedievale, (Iudaica; 3), Messaggi Edizioni, Cassano delle Murge 2004.
  • Emilio Giuseppe Rosato, L'uomo microcosmo e la circolazione dei fluidi in Shabbetai Donnolo, Cassano delle Murge 2012.
  • Giuseppe Sermoneta, "Il neo-platonismo nel pensiero dei nuclei ebraici stanziati nell'Occidente latino: riflessioni sul "Commento al Libro della Creazione" di Rabbi Sabbetai Donnolo", in Gli ebrei nell'alto Medioevo, (Spoleto, 30 marzo - 5 aprile 1978) Centro Italiano di Studi sull'Alto Medioevo, Spoleto 1980. vol. 2, pp. 867-925.
  • Adrew Sharf, The universe of Shabbetai Donnolo, New York 1976.
  • Sacha Stern e Piergabriele Mancuso, "An Astronomical Table by Shabbetai Donnolo and the Jewish Calendar in Tenth-Century Italy", in Aleph: Historical Studies in Science and Judaism, VII, 2007, pp. 13-41.
  • Elliot R. Wolfson, "The theosophy of Shabbetai Donnolo, with special emphasis on the doctrine of Sefirot in his 'Sefer Hakhmoni'", in Jewish History, Vol. 6, N. 1-2, March 1992, pp. 281-316.
  • Giuseppe M. Cuscito, "Bagdaṭ e la scienza degli astri di Shabbetay Donnolo", Sefer Yuḥasin. Rivista Per La Storia Degli Ebrei Nell’Italia Meridionale, 6, 2018, 27-46. https://doi.org/10.6092/2281-6062/5879
  • Giuseppe M. Cuscito, "Il tly nella cosmologia del Sefer ḥaḵmônî", Sefer Yuḥasin. Rivista Per La Storia Degli Ebrei Nell’Italia Meridionale, 8, 2020, pp. 105-135. https://doi.org/10.6092/2281-6062/7229

Voci correlateModifica

Collegamenti esterniModifica

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  1. ^ Grazie a Donatiello un Asteroide ha il nome di Donnolo, in Oria online, 14 settembre 2016. URL consultato il 27 marzo 2018.