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Singalesi
සිංහල ජාතිය
Sinhalese People.png
Singalesi famosi
 
Popolazione17 milioni circa[1]
LinguaSinhala, in parte inglese e tamil
ReligioneBuddhismo theravada, e minoranza cristiana
Gruppi correlatiTamil, lingue austroasiatiche[2]
Distribuzione
Sri Lanka Sri Lanka 15,173,820 (74.58%) (2012)[3]
Australia Australia ~110,000 (2017)
Regno Unito Regno Unito ~100,000 (2010)[4]
Stati Uniti Stati Uniti ~41,000 (2016)
Singapore Singapore ~25,000 (2016)
Canada Canada 19,830 (2006)[5]
Malaysia Malaysia ~10,000 (2009)[6]
Nuova Zelanda Nuova Zelanda 7,257 (2006)[7]
India India ~4,200
Donna singalese in Osaria
Uomo singalese in abito nazionale
Distribuzione delle lingue e dei gruppi religiosi in Sri Lanka

I singalesi (singalese:සිංහල ජාතිය Sinhala Jathiya), o cingalesi, sono un gruppo etnico indo-ariano nativi dell'isola di Sri Lanka. Costituiscono il 74,9% della popolazione dello Sri Lanka, con oltre 15 milioni di persone. L'identità singalese si basa sul linguaggio, l'eredità storica e la religione. I singalesi parlano singalese, una lingua indo-ariana, e sono per la maggior parte di religione buddisti theravada, sebbene una piccola percentuale di singalesi segua il cristianesimo. I singalesi si trovano per lo più nelle zone centrali, centrosettentrionali, meridionale e occidentale dell'isola.

Secondo la leggenda sarebbero i discendenti del principe esiliato Vijaya che arrivò dall'India orientale verso lo Sri Lanka nel 543 A.C..

Indice

EtimologiaModifica

Un'ipotesi sull'origine del termine Sinhala (singalese) è che provenga da siw (quattro) Hela (Pristine). Le 4 tribù Hela erano: Raksha, Yaksha, Deva, Nāga.

StoriaModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Storia dello Sri Lanka.

I primi periodi storici per i singalesi sono documentati in due documenti: il Mahavamsa, scritto in pāli intorno al IV secolo d.C., e il Culavamsa, forse scritto nel XIII secolo dal monaco buddista Dhammakitti, entrambe fonti antiche che coprono le storie degli antichi e potenti regni singalesi di Anuradhapura e Polonnaruwa, che durarono per 1500 anni. Il Mahavamsa descrive l'esistenza di campi di riso e riserve, indicando una società agraria ben costruita.

Periodo Pre AnuradhapuraModifica

Il Principe Vijaya e i suoi 700 seguaci abbandonarono Suppāraka,[8] atterrarono su un'isola del sito che si ritiene trovarsi nel distretto di Chilaw, l'odierna Mannar, e fondarono il regno di Tambapanni.[9][10] È noto che Vijaya vi arrivò il giorno della morte di Buddha.[11] Vijaya prese Tambapanni come sua capitale e ben presto l'intera isola venne sotto suo nome. Tambapanni era abitato e governato dagli Yakṣa, con Sirīsavatthu come capitale e Kuveni come regina.[12] Secondo il Commentario Samyutta, Tambapanni aveva un'estensione di almeno cento leghe.

Atterrato a Tambapanni, Vijaya incontrò Kuveni, regina degli Yakṣa, che in realtà era un yakkini (demone) travestito da donna di nome Sesapathi.[13]

Alla fine del suo regno, Vijaya, che non riusciva a trovare un successore, mandò una lettera alla città dei suoi antenati, Sinhapura, per invitare suo fratello Sumitta a prendere il trono.[14] Tuttavia, Vijaya morì prima che la lettera raggiungesse la destinazione, quindi il ministro eletto del popolo[15] Upatissa, capo ministro del governo (ovvero primo ministro) e capo comandante tra i singalesi, divenne reggente e agì come tale per un anno. Dopo la sua incoronazione, che si tenne al regno di Tambapanni, lo abbandonò, costruendone un altro che portò il suo nome. Come re di quel regno, nel 505 a.C. Upatissa pose la nuova omonima capitale, nella quale il regno si spostò dal regno di Tambapanni. All'arrivo della lettera di Vijaya, suo fratello Sumitta era già succeduto al padre come re del suo paese, e quindi mandò il figlio Panduvasdeva come sovrano di Upatissa Nuwara,[14] che si trovava a sette/otto miglia ancora a nord del regno di Tambapanni.[9][10][16]

Periodo AnuradhapuraModifica

Nel 377 a.C., il re Pandukabhaya (437–367 a.C.) spostò la capitale ad Anuradhapura, sviluppandola in una città maestosa.[17][18] Anuradhapura (Anurapura) fu omonima al ministro che per primo fondò il villaggio e alla nonna di Pandukabhaya che vi visse. Il nome derivava anche dalla fondazione della città sull'asterismo di buon auspicio di nome Anura.[19] Anuradhapura was the capital of all the monarchs who ruled from the dynasty.[20]

Sovrani come Dutthagamani, Valagamba e Dhatusena sono noti per aver sconfitto gli indiani del sud e aver ripreso il controllo del regno. Altri sovrani noti per le conquiste militari includono Gajabahu I, che guidò un'invasione contro gli invasori, e Sena II, che mandò i suoi esercito per assistere un principe di Pandya.

Periodo Polonnaruwa e transizionaleModifica

Durante il Medioevo, Sri Lanka era ben noto sotto la prosperità agricola sotto Parakramabahu I di Polonnaruwa; durante tale periodo, l'isola fu famosa nel mondo come il mulino di riso dell'oriente. Più tardi, nel XIII secolo, le province amministrative del paese furono divise in tre regni indipendenti: regno di Sitawaka, regno di Kotte e regno di Kandy.[21] L'invasione di Kalinga Magha nel XIII secolo portò alle migrazioni singalesi in aree che non erano sotto suo controllo; a questa migrazione seguì un periodo di conflitti tra i capi singalesi per la supremazia politica. Nel XV secolo, Parakramabahu VI di Kotte fu l'unico re singalese dell'epoca in grado di riportare l'unità nell'isola. In compenso, anche il commercio crebbe durante quel periodo, in quanto lo Sri Lanka iniziò a commerciale la cannella, portando un gran numero di commercianti musulmani a raggiungere l'isola.[22]

Nel XV secolo, si formò un nuovo regno di Kandy, che divise i singalesi politicamente in alto ceto e basso ceto.[22]

Storia modernaModifica

I singalesi hanno una natalità stabile e una popolazione in lenta crescita rispetto ad altri paesi asiatici come l'India.

LinguaModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Lingua singalese.

La lingua ufficiale è il singalese, una lingua di origine indo-ariana, fortemente influenzata dal tamil (parlato ancora oggi nel nord e nella costa orientale dello Sri Lanka) e dal sanscrito. Tuttavia, venendo a contatto con altre popolazioni, la lingua è stata influenzata anche dall'inglese, dall'olandese e dal portoghese.

LetteraturaModifica

ReligioneModifica

La religione prevalente è il buddismo Theravada, ma ci sono minoranze cristiane. Nonostante lo Sri Lanka sia una repubblica democratica socialista, la legge dello Sri Lanka stabilisce che il presidente della repubblica deve essere di religione buddista. Ma questo non impedisce ad un cristiano singalese di essere nominato come presidente del consiglio dei ministri.Hindu

CucinaModifica

La cucina singalese, influenzata da quella indiana (data la vicinanza tra i due stati) è una delle cucine più complesse dell'Asia. Ancora oggi, molti turisti degli stati ex colonizzatori dello Sri Lanka come Inghilterra, Portogallo e Olanda godono del sapore delle delizie della cucina singalese.

Diaspora singaleseModifica

Come molti popoli delle ex colonie, i singalesi sono emigrati in diversi paesi. Esistono piccole comunità con origini singalesi nel Regno Unito, in Australia, negli Stati Uniti e in Canada. Vi sono altri invece che vivono in Medio oriente, nel sud-est asiatico e in Europa temporaneamente per lavoro ed educazione.

NoteModifica

  1. ^ Sinhala, Ethnologue.
  2. ^ D E Hawkey, Out of Asia: Dental evidence for affinity and microevolution of early and recent populations of India and Sri Lanka, 1998.
  3. ^ A2 : Population by ethnic group according to districts, 2012, Department of Census & Statistics, Sri Lanka.
  4. ^ Nihal Jayasinghe. (2010). Letter to William Hague MP. Available: http://www.slhclondon.org/news/Letter%20to%20Mr%20William%20Hague,%20MP.pdf Last accessed 3 September 2010.
  5. ^ TorontoSLSA [TorontoSLSA], @CanHCSriLanka @JustinTrudeau To date the CDN Gov is yet to publicly recognize 70,000 strong Sinhala community in Canada #canpoli #onpoli (Tweet), su twitter.com, 6 October 2016.
  6. ^ Stuart Michael. (2009). A traditional Sinhalese affair. Available: http://thestar.com.my/metro/story.asp?file=/2009/11/11/central/5069773&sec=central Archiviato il 15 October 2012 Data nell'URL non combaciante: 15 ottobre 2012 in Internet Archive.. Last accessed 3 March 2010.
  7. ^ New Zealand Ministry for Culture and Heritage Te Manatu Taonga, 3. – Sri Lankans – Te Ara Encyclopedia of New Zealand, su www.teara.govt.nz.
  8. ^ 483 BC - Arrival of Aryans to Sri Lanka, scenicsrilanka.com. URL consultato il 6 novembre 2009.
  9. ^ a b J.P. Mittal, Other dynasties, in History of Ancient India: From 4250 BC to 637 AD, Volume 2 of History of Ancient India: A New Version, Atlantic Publishers & Distributors, 2006, pp. 405, ISBN 81-269-0616-2. URL consultato il 6 novembre 2009.
  10. ^ a b Pre-history of Sri Lanka, Embassy of Sri Lanka Cairo, Egypt, lankaemb-egypt.com. URL consultato il 6 novembre 2009 (archiviato dall'url originale il 24 maggio 2009).
  11. ^ King Vijaya (B.C. 543-504) and his successors, lankalibrary.com. URL consultato il 6 novembre 2009.
  12. ^ Tambapanni, palikanon.com. URL consultato il 6 novembre 2009.
  13. ^ Anura Manathunga, The first battle for freedom, 4 febbraio 2007, Ths Sunday Times. URL consultato il 6 novembre 2009.
  14. ^ a b L. E. Blaze, History of Ceylon, 1933, p. 12, ISBN 978-81-206-1841-1.
  15. ^ The Mahávansi, the Rájá-ratnácari, and the Rájá-vali, Parbury, Allen, and Co., 1833.
  16. ^ CHAPTER I THE BEGINNINGS; AND THE CONVERSION TO BUDDHISM, su lakdiva.org.
  17. ^ Blaze (1995), p. 19
  18. ^ Yogasundaram (2008), p. 41
  19. ^ Wijesooriya (2006), p. 27
  20. ^ Bandaranayake (2007), p. 6
  21. ^ Afreeha Jawad, Communal representation of 1848 - this country's bane, sundayobserver.lk. URL consultato il 24 febbraio 2012 (archiviato dall'url originale il 20 febbraio 2014).
  22. ^ a b G.C. Mendis (2006). Ceylon under the British. Colombo: Asian Educational Services. 4. Medieval history

Voci correlateModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

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