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== Contributi alla scienza ==
=== Teoria cinetica ===
Uno dei risultati più significativi di Maxwell fu l'elaborazione di un modello fisico-statistico per la [[teoria cinetica dei gas]]. Proposta per la prima volta da [[Daniel Bernoulli]], questa teoria era stata successivamente sviluppata da vari scienziati tra cui [[John Herapath]], [[John JameJames Waterston]], [[James Prescott Joule]] e, soprattutto, [[Rudolf Clausius]], ma ricevette uno sviluppo enorme dall'intuizione di Maxwell.
 
Nel [[1866]], il fisico scozzese formulò – indipendentemente da [[Ludwig Boltzmann]] – la [[distribuzione di Maxwell-Boltzmann]], una [[distribuzione di probabilità]] che può essere utilizzata per descrivere la distribuzione di [[velocità]] delle [[molecola|molecole]] di un dato [[volume]] di [[gas]] a una data [[temperatura]]. Questo approccio permise a Maxwell di generalizzare le leggi della [[termodinamica]] precedentemente stabilite e fornire una migliore spiegazione alle osservazioni sperimentali. Tale lavoro lo portò, in seguito, a condurre l'[[esperimento mentale]] del [[diavoletto di Maxwell]].