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Il '''castello del Catajo''' è un monumentale edificio di 350 stanze, considerato la reggia dei [[Colli Euganei]],; fu costruito a partire dal [[XVI secolo]] da [[Pio Enea I Obizzi]] presso [[Battaglia Terme]], in [[provincia di Padova]].
 
Ampliato dalla stessa famiglia nel '600 e '700, venne in seguito trasformato in reggia ducale dalla famiglia [[Asburgo-Este]], [[duchi di Modena e Reggio]], e infine eletto residenza di villeggiatura imperiale degli [[Asburgo]], [[imperatori d'Austria]]. Il castello è ancora oggi di proprietà privata e aperto al pubblico con funzione museale.
 
==Storia==
[[File:Schloss Catajo KHM GG 6565.jpg|thumb|Il castello nel XVIII secolo]]
[[File:BattagliaTerme CastelloCata.jpg|thumb|Vista esterna del complesso]]
La famiglia [[Obizzi]], di origine [[Borgogna|borgognona]], giunse in [[Italia]] con il capostipite [[Obicio I]], [[capitano di ventura]], al seguito dell'imperatore [[Arrigo II]], nel [[1007]]. Stabilitasi inizialmente a [[Lucca]], si spostò in seguito nel territorio della [[Repubblica di Venezia]].
 
Il primo edificio ad essere costruito èfu la "Casa di Beatrice", primoiniziale nucleo del castello, edificatoedificata probabilmente tra la fine del XV e l'inizio del XVI secolo, come casa di villeggiatura estiva di Beatrice Pio Da Correggio, donna letterata, che nella Ca' sul Tajo accoglieva uno dei più importanti salotti letterari dell'epoca.
 
[[Pio Enea I Obizzi]] (dal quale prese il nome l'[[obice]]<ref>In realtà la notizia è controversa. Secondo alcune fonti, come tante altre notizie relative a quella famiglia, trattasi di leggenda creata allo scopo di glorificarne il cognome: obice viene dal ceco "auffeniz", che a sua volta deriva dal tedesco "houf", che ha un significato vicino a quello di "massa" o "soldataglia", appunto all'epoca pesantemente colpita da questo tipo di cannoni, apparsi per la prima volta nelle [[guerre ussite]], nell'attuale [[Repubblica Ceca]]).</ref>) nel 1570 decise di ampliare la struttura per renderla adeguata alla gloria della famiglia, costruendo quello che oggi viene chiamato il Castel Vecchio. Secondo alcune fonti, esso fu ideato dallo stesso Obizzi, ma più probabilmente la progettazione fu affidata all'architetto [[Andrea da Valle]]. L'edificio venne costruito in soli tre anni, tra il [[1570]] e il [[1573]]; (la parte alta si deve invece ad un'aggiunta del [[XIX secolo]]).
 
L'origine del nome è andata perduta: si ritiene che non derivi da [[Catai]] (nomedenominazione con cui veniva indicata la [[Cina]] nel [[Medioevo]]), ma piuttosto che faccia riferimento a una "Ca' Tajo", cioè "tenuta del taglio", con possibile riferimento allo scavo del [[Canale di Battaglia]], che tagliò a metà molti appezzamenti agricoli. L'edificio staappare acome metàuna fusione tra il [[castello]] militare e la [[villa]] principesca, indubbiamente per volere stesso del committente, che pensò il Catajo come una grande macchina di rappresentanza, dove intrattenere ospiti da tutta Europa con feste, balli e rappresentazioni teatrali.
 
All'inizio erano previste pitture solo nei muri esterni (ora scomparse), ma nel 1571 l'Obizzi chiamò [[Giovanni Battista Zelotti]] (collaboratore di [[Paolo Veronese]]) ad affrescare i muri interni con le gesta della sua famiglia, dando vita ad uno tra i primi cicli di affreschi autocelebrativi del nord Italia e tra i più importanti del rinascimentoRinascimento in villa. In quaranta riquadri, che si avvicendano in sei diversi saloni, venne raccontata per immagini la saga delldella famiglia Obizzi.
 
Il castello venne ampliato nel '600 da Pio Enea II, che aggiunse il Cortile dei Giganti e un piccolo teatro a sedici palchi, tra i primi teatri coperti del Veneto. UlteriormenteFu ulteriormente ingrandito nel '700 da Tommaso Obizzi, che realizzo'realizzò una grande galleria adibita a museo, nella dovequale trovarono spazio le grandi e famose collezioni, tra le prime aperte al pubblico.
 
La famiglia Obizzi si estinse nel [[1803]] con il [[Tommaso degli Obizzi|marchese Tommaso]], e il castello passò agli ai duchi di Modena e Reggio; sotto [[Francesco IV d'Este|Francesco IV]] fu costruita l'ala visibile più in alto, detta "Castel Nuovo", per ospitare la visita degli imperatori Ferdinando I e Maria Anna di Savoia nel 1838. In seguito [[Francesco V d'Este|Francesco V]] e la moglie [[Adelgonda di Baviera]] trasferirono al castello l'intera corte estense in esilio da Modena. MortiEssendo essi morti senza figli, il Catajo passò all'arciduca ereditario d'[[Austria]] [[Francesco Ferdinando d'Asburgo-Este|Francesco Ferdinando]], che qui si recava per le amate battute di caccia. AssassinatoEgli fu assassinato a Sarajevo nel 1914, provocando(il fatto provocò lo scoppio della prima guerra mondiale,) e il Catajo passò in proprietà all'ultimo imperatore d'Austra Carlo I e alla moglie Zita di Borbone Parma. Durante tali passaggi, l'armeria, tra le più ricche d'Europa, e le grandi raccolte di antichità, dovenelle quali era presente anche una porzione del fregio del Partenone, assieme ad una vasta collezione di strumenti musicali e quadri, furono trasferititrasferite rispettivamente nel castello di [[Konopiště]], all'[[Hofburg]] e al [[Kunsthistorisches Museum]] di [[Vienna]].
 
Dopo la [[prima guerra mondiale]], il Catajo fu assegnato come riparazione dei danni di guerra al [[Italia|governo italiano]]; comenel riparazione dei danni di guerra ed[[1929]] esso poi lo vendette alla famiglia Dalla Francesca nel [[1929]], che lo trasformò in una azienda agricola per la coltivazione del tabacco, in attività fino agli anni '70 del '900.
 
Il castello venne aperto per la prima volta al pubblico nel 1994.
 
Nel [[2016]] il castello è stato venduto all'asta e acquistato da Sergio Cervellin,; cominciano in questo quest'anno i primi lavori di restauro, con la previsionel'obiettivo di riportare il castello al suo originario splendore.
 
==Descrizione==
[[File:Castello del Catajo - Marcok 2017 - 52.jpg|thumb|Veduta del parco.]]
[[File:Castello del Catajo - Marcok 2017 - 82.jpg|thumb|Il ''Cortile dei Giganti''.]]
Dal portale d'ingresso, trasformato in arco di trionfo da Tommaso Obizzi, si accede al ''Cortile dei Giganti'', che fu spesso utilizzato per rappresentazioni teatrali (molto amate dagli Obizzi) e per tornei, anche di tipo acquatico, poiché la parte bassa poteva essere riempita d'acquaallagata.
 
Tra le altre fontane, di fronte all'ingresso, si nota la "fontana dell'Elefante", fatta erigere da [[Pio Enea II Obizzi]] nella seconda metà del [[XVII secolo]], nella quale si mescolano reminiscenze mitologiche ([[Bacco]]) e gusto per l'esotico.
Da qui iniziano le scale esterne, costruite in modo che vi si potesse salire a cavallo. La scala interna mostra l'appoggio della costruzione sulla viva roccia del colle ([[Trachite euganea|trachite]] dei Colli Euganei).
 
Il [[piano nobile]] conserva uno dei più importanti esempi di pittura autocelenbrativaautocelebrativa del nord Italia, opera di Giovanni Battista Zelotti. Si entra nel grande salone affrescato, al fondo del quale spicca l'[[albero genealogico]] della famiglia Obizzi, dal capostipite Obicio I fino al costruttore del castello Pio Enea I. AlleSulle pareti sono dipinte varie battaglie, terrestri e navali: sono illustrate le [[crociate]], cui parteciparono i membri della famiglia, illustratearricchite da didascalie in italiano e in latino.<br />
Sul soffitto sono rappresentate le tre forme di governo: "La [[Democrazia]]" ([[Roma]]), "L'[[Aristocrazia]]" ([[Venezia]]), "La [[Monarchia]]" (La [[Religione]] Cattolica); attorno alla prima sono le cause della sua caduta ("Avarizia" e "Discordia"), mentre [[Venezia]] ha con sé la "Prudenza", l'"Occasione", la "Concordia" e la "Pace" ed, infine, attorno alla [[Monarchia]] stanno la "Felicità" e la "Buona Fortuna", la "Clemenza" e l'"Ardire".
 
Sullo stesso piano sono presenti altre cinque stanze affrescate, ancora con raffigurazioni delle vicende e le gesta della famiglia, ingentilite, nei soffitti e nei sovrapporta, da varie [[allegorie]].
 
All'interno del castello è presente anche una insolita cappella gentilizia di gusto neogotico, realizzata nel 1838 per la visita degli imperatori d'Austria, costruita interamente in legno, dipinto di sgargianti colori e con dorature.
 
Dal grande salone si può accedere alle terrazze, dadalla cuiquale si gode di uno splendido panorama sui [[Colli Euganei]], sui vari giardini di cui è ricco il complesso e sul parco; in esso si notano la peschiera e numerose piante secolari di [[sequoia]] e [[magnolia]], che sono le prime importate in [[Europa]] dall'[[Americhe|America]].
 
==Note==
Utente anonimo