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Differenti spiegazioni sono state avanzate, ma solitamente senza prove:
* Nel [[Medioevo]] i cavalieri tenevano la sinistra al fine di utilizzare più agevolmente e con maggior libertà la propria spada con la mano destra in caso di attacchi improvvisi durante il percorso; anche nello svolgimento dei tornei di [[Torneo (medievale)|giostra a cavallo]] era consuetudine tenere la sinistra per poter meglio impugnare la lancia con la mano destra.<ref>"Keep left! La guida a sinistra" in ''Focus Storia'', marzo 2019, n.149, pag. 55.</ref>
* Il primo documento sull'obbligo di tenere la sinistra risale a [[papa Bonifacio VIII]], in occasione del primo [[Giubileo]] del [[1300]], come norma generale per raggiungere Roma e, in particolare, per l'attraversamento pedonale dell'affollatissimo ponte di [[Ponte Sant'Angelo|Castel Sant'Angelo]]; lo stesso [[Dante Alighieri]] ricorda l'episodio nell'[[Inferno (Divina Commedia)|inferno]] della ''[[Divina Commedia]]''.<ref>[[Dante Alighieri]], [[:s:Divina Commedia/Inferno/Canto XVIII#Inf XVIII 28 33|Inferno XVIII, 28-33]]</ref>
* Nel [[1722]] il traffico sul [[London Bridge]] era diventato così intenso che il sindaco decretò che «''tutti i veicoli che da [[Southwark]] entravano in città tenessero il lato ovest del ponte e tutti i veicoli che uscivano dalla città tenessero il lato est''». Questa ordinanza è stata identificata come una delle possibili origine della regola inglese di guidare tenendo la sinistra.
* Nel [[XVII secolo]], con la comparsa delle prime [[carrozza|carrozze]], questa consuetudine restò in vigore obbligando così i pedoni, solitamente poveri che non possedevano una carrozza, a camminare sulla destra per non essere travolti. {{Citazione necessaria|Si narra addirittura che [[Robespierre]] durante il periodo della [[rivoluzione francese]] abbia ordinato alla [[Francia]] la guida a destra come sfida alla Chiesa. Egli propose di adottare la guida a destra per i mezzi poiché considerato il "lato del popolo", opponendolo all'«uso cristiano di tenere la sinistra» come indicò per la prima volta da [[Papa Bonifacio VIII|Bonifacio VIII]].}}
* La consuetudine imposta da Bonifacio VIII fu interrotta dalla [[Rivoluzione francese]], probabilmente perché si trattava di un'usanza considerata [[Clericalismo|clericale]]. [[Napoleone Bonaparte]] impose quindi il nuovo senso di marcia nei territori conquistati, e la guida a destra si diffuse ovunque, anche se in Italia, fino al [[1923]], le poche automobili in circolazione potevano viaggiare sia a sinistra, sia a destra.<ref>"Keep left! La guida a sinistra" in ''Focus Storia'', marzo 2019, n.149, pag. 55.</ref>
 
Tuttavia sussistono anche motivazioni tecniche non trascurabili e spinte da necessità prettamente pratiche. Nell'epoca delle carrozze, tenere la sinistra nelle strade a due sensi di marcia faceva sì che il cocchiere, che solitamente teneva la frusta con la mano destra verso il centro tra le due corsie, avesse meno probabilità di colpire i pedoni che transitavano ai lati delle strade.
 
Con l'avvento delle prime [[Automobile|automobili]] emersero nuove motivazioni. I primi esemplari di automobile avevano il [[freno]] a mano all'esterno, sul predellino del lato destro della vettura, per essere stretto dalla mano destra con più forza e quindi il [[volante]] si trovava a destra dell'abitacolo. Inoltre a quel tempo la manovra che risultava più difficoltosa era incrociare un altro veicolo proveniente dal senso opposto: questa condizione, specie sulle strade strette, costringeva i veicoli ad allontanarsi quanto più possibile l'uno dall'altro per non urtarsi. Il conducente, per realizzare al meglio questa manovra, si doveva spostare sul lato stradale più esterno per accertarsi che le [[ruota|ruote]] non uscissero dalla [[carreggiata]]; per questa ragione, essendo il volante posto a destra, anche il senso di marcia era a destra. Negli anni successivi l'evoluzione tecnica delle vetture portò a installare il freno a mano internamente, al centro dell'abitacolo e conserva ancora oggi quella posizione nella maggior parte dei modelli di vetture. Probabilmente la spiegazione più attendibile potrebbe anche essere che certi produttori di automobili, e di conseguenza gli Stati in cui risiedevano abbiano deciso di spostare il volante a sinistra dell'abitacolo per continuare a stringere il freno a mano con la mano destra; altri, fortemente legati alle tradizioni come i britannici, non hanno cambiato nulla.
Negli anni successivi l'evoluzione tecnica delle vetture portò a installare il freno a mano internamente, al centro dell'abitacolo e conserva ancora oggi quella posizione nella maggior parte dei modelli di vetture. Probabilmente la spiegazione più attendibile potrebbe anche essere che certi produttori di automobili, e di conseguenza gli Stati in cui risiedevano abbiano deciso di spostare il volante a sinistra dell'abitacolo per continuare a stringere il freno a mano con la mano destra; altri, fortemente legati alle tradizioni come i britannici, non hanno cambiato nulla.
 
=== Italia ===
[[File:Srto5.jpg|thumb|Piazza del Gesù a Roma, i tram e i carri tengono la mano a sinistra]]
 
In [[Italia]] si teneva a volte la sinistra e a volte la destra. Il [[Regio decreto-legge|Regio decreto]] n. 416 del 28 luglio [[1901]] confermò il diritto di ogni provincia di scegliere la direzione di marcia dei veicoli: per esempio a [[Brescia]] e alla periferia di [[Milano]] si teneva la destra, a [[Roma]] e nel centro di [[Milano]] si teneva la sinistra. A seguito di presumibili e disastrose conseguenze che vi furono nei primi anni di diffusione delle autovetture e degli incidenti causati dall'aumentato traffico automobilistico fu emanato il Regio decreto del 12 dicembre del [[1923]]<ref>{{Cita pubblicazione|autore=|titolo=Regio Decreto 12 dicembre 1923 n. 3043|rivista=Gazzetta Ufficiale del Regno d'Italia|volume=|numero=}}</ref> che impose all'Italia l'adozione della ''mano destra unica'' e accordò una proroga di due anni per approntare la nuova segnaletica e riadattare tramvie[[Tranvia|tranvie]] e mezzi pubblici vari.<ref>[{{Cita web|url=http://ricerca.repubblica.it/repubblica/archivio/repubblica/2011/07/24/quando-italia-si-butto-destra.html |titolo=Quando l' Italia si buttò a destra, - la Repubblica.it,|sito=Archivio 24/07/2011- la Repubblica.]it|lingua=it|accesso=2019-04-06}}</ref> A [[Roma]] il cambio di senso di marcia ufficiale avvenne il 20 ottobre [[1924]], mentre [[Milano]] fu l'ultima città in Italia ad adeguarsi, il 3 agosto [[1926]].
 
Nonostante il senso di marcia a destra, vennero prodotti alcuni modelli in serie di [[camion]] con guida a destra. Ancora oggi alcuni veicoli speciali, utilizzati per esempio per la pulizia meccanizzata o per asfaltare le strade, hanno la guida a destra in quanto, essendo lenti e quindi non richiedendo sorpassi, facilitano gli operatori che li guidano nell'effettuare lavori sul lato destro della strada (per esempio scendere per maneggiare i cassonetti o effettuare lavori con maggiore precisione), avendo una migliore visuale del [[Banchina#Stradale|ciglio della strada]].
 
=== Altri paesi ===
[[File:drive on left in australia.jpg|thumb|Un cartello sulla Great Ocean Road, in [[Australia]], che ricorda agli stranieri di mantenere la sinistra.]]
 
==== Russia ====
In [[Russia]], nonostante sia stabilito che la mano da tenere sia quella destra, capita spesso di trovare veicoli con la guida a destra. Questi veicoli sono importati direttamente dal [[Giappone]] senza effettuare omologazioni, fino al [[2015]] non necessarie. Sempre in [[Russia]] viene però applicato il senso di marcia anche per i [[pedone (codice della strada)|pedoni]]: gli attraversamenti stradali sono regolati con delle frecce poste sulle strisce pedonali e così pure nelle gallerie della [[Metropolitana di Mosca|metropolitana moscovita]] capita di vedere appositi cartelli che indicano il tragitto da effettuare per evitare di scontrarsi con i pedoni che procedono in direzione opposta.
 
==== Regno Unito e Impero britannico ====
Viceversa nel [[Regno Unito]] tutte le vetture statunitensi, comprese le ingombranti [[Limousine]] che circolano nel centro di [[Londra]], hanno la guida a sinistra.
 
L'[[Impero britannico]] aveva adottato per primo in tutti i suoi territori il senso di marcia sulla sinistra. Il [[Canada]] però, avendo numerosi traffici interni con gli [[Stati Uniti d'America|Stati Uniti]], dopo la [[prima guerra mondiale]] fu la prima [[Impero britannico|colonia inglese]] a cambiare il senso di marcia. Dopo l'indipendenza anche alcune altre ex colonie britanniche, tra cui [[Ghana]], [[Nigeria]], [[Sudan]] e [[Somalia britannica]], cambiarono il senso di marcia. Quasi tutti i paesi che oggi hanno la guida a sinistra erano o sono tuttora [[Possedimento|possedimenti britannici]].
 
In [[Birmania]] il senso di marcia fu sulla sinistra fino al [[1970]], quando il dittatore [[Ne Win]] lo cambiò sulla destra in seguito a una predizione di un [[Divinazione|indovino]].<ref>{{Cita|Lucas|Capitolo "Changing from one side to the other", sezione "Other anecdotes..." |brianlucas}}; {{Cita libro|cognome=Terzani|nome=Tiziano|titolo=[[Un indovino mi disse]]|editore=TEA|anno=2004}}</ref> Tuttavia, nella maggior parte dei veicoli il posto di guida è a destra e circolare, quindi, è piuttosto scomodo e, soprattutto nei sorpassi, può rivelarsi pericoloso.
In [[Europa]] gli ultimi paesi ad abbandonare la guida a sinistra per quella a destra furono la [[Svezia]], il 3 settembre [[1967]] (''[[Dagen H]]'') e l'[[Islanda]] nel [[1968]] (''[[H dagurinn]]'').
 
Più recentemente, per la precisione il 7 settembre [[2009]], le isole [[isole Samoa]] hanno cambiato il senso di marcia da destra a sinistra, adeguandosi a quello delle vicine [[Australia]] e [[Nuova Zelanda]]. Il motivo di questa scelta fu dovuto al fatto che, fino ad allora, le automobili provenivano dagli [[Stati Uniti d'America|Stati Uniti]], circostanza che influenzava pesantemente il costo del veicolo. Invece invertendo il senso di marcia i veicoli possono essere acquistati dai ben più vicini paesi [[Oceania|oceanici]], riducendone di conseguenza drasticamente il costo.<ref>{{cita web|url=http://quotidianonet.ilsole24ore.com/2009/09/08/228988-samoa_invertono_senso_marcia.shtml|titolo=Il cambio di senso di marcia alle Samoa|urlmorto=sì|urlarchivio=https://web.archive.org/web/20090911020204/http://quotidianonet.ilsole24ore.com/2009/09/08/228988-samoa_invertono_senso_marcia.shtml|dataarchivio=11 settembre 2009}}</ref>
 
== Zone di cambio di senso di marcia ==
Utente anonimo