Differenze tra le versioni di "Giuseppe Balsamo (romanzo)"

== Trama ==
 
Maggio 1770. Un viaggiatore sconosciuto giunge alle pendici del monte Tonnerre, dopo il villaggio di Danenfels, e si inoltra in una fitta foresta, non prima di avere abbandonato tutte le sue armi insieme al suo fidato cavallo orientale Gerid. Arrivato al buio più totale, viene condotto da una luce fino alla cima del monte, e qui si trova davanti alle rovine di un antico castello feudale, dove uno sconosciuto avvolto in una specie di sudario bianco lo introduce in un'ampia sala. Una volta dentro compaiono circa trecento figure anche esse avvolte nel sudario bianco: il viaggiatore sta per essere introdotto in un rito di una loggia massonica, infatti al centro della sala ci sono sette leggii da cui però solo sei capi dominano la moltitudine. Il viaggiatore viene interrogato e presta giuramento alla santa associazione, in seguito gli sono fatte eseguire delle prove. Il viaggiatore ad un certo punto esordisce facendo capire di conoscere tutti i loro segreti, e la prova è il fatto che rivela la provenienza di ciascuno dei sei capi, ovvero Svezia, Inghilterra, America, Spagna, Svizzera e Russia. Tutta la folla resta sbalordita, allora il viaggiatore pronuncia la citazione biblica "Ego sum qui sum" e rivela una medaglia su cui sono incise tre lettere L.P.D., che secondo il capo della loggia, erano indicative di colui che sarebbe stato destinato a compiere una grande impresa di purificazione del mondo dalle monarchie, in particolare da quella francese (infatti il settimo capo, quello proveniente dalla Francia era assente per paura), essendo la Francia il "faro" del mondo in quel momento storico. Il viaggiatore viene riconosciuto come il Gran Cofto e narra la sua storia, di come sia nato a Medina e cresciuto e educato a tutte le scienze dal cavaliere cristiano Althotas, , per poi partire con lui dall'Oriente. Il Gran Cofto promette un'opera di epurazione del mondo dalle monarchie (il motto è ''Lilia Pedibus'' ''Destrue'', ovvero distruggere i piedi ai gigli, quindi la monarchia francese), a partire da quella francese, e chiede per questo venti anni, per riuscire a cambiare la mentalità dei popoli. In quel preciso momento il regnante in Francia è Luigi XV, e suo figlio Luigi Augusto è promesso sposo all'austriaca Maria Antonietta, appena giunta in Francia.
Uno sconosciuto personaggio che si fa chiamare Acharat giunge alla società segreta degli Illuminati, è [[Cagliostro|Giuseppe Balsamo]], che promette ai fratelli massoni di far scoppiare la rivoluzione francese entro venti anni. Insieme alla moglie Lorenza Feliciani giunge al castello del Barone Taverney, dove conosce la figlia del barone, Andrée, e un giovane orfano fratello di latte della ragazza, di nome Gilbert. infine rimane colpito dalla somiglianza della cameriera di Andrée con [[Maria Antonia d'Austria|Maria Antonietta d'Asburgo-Lorena]]. Ospitato per la notte ipnotizza Andrèe e scopre che suo fratello Philippe sta arrivando insieme alla futura [[Maria Antonia d'Austria|Delfina]]. Scopre anche la tresca tra la cameriera Nicole e Gilbert, e il suo amore per Andreé. La mattina seguente consiglia il barone di prepararsi per l'arrivo di [[Maria Antonietta d'Asburgo-Lorena]], promessa sposa del futuro re [[Luigi XVI]]. La predizione si avvera, e Maria Antonietta viene accolta dai Taverney, e Balsamo le predice la morte per decapitazione.
 
Il racconto riprende otto giorni dopo i fatti di cui sopra, sulla strada verso Parigi, dove vediamo una misteriosa e bizzarra carrozza trainata da quattro cavalli. La carrozza e i passeggeri vengono sorpresi da un violento uragano e rischiano la vita, ma grazie alla prontezza del proprietario riescono a salvarsi ma sono costretti a fermarsi. Il proprietario altri non è che Giuseppe Balsamo (il Cofto), e con lui ci sono Althotas e la moglie Lorenza Feliciani (questa svenuta di paura nella parte anteriore della carrozza). Althotas è alla soglia dei cento anni e sta cercando di implementare una pozione che gli permetta di non morire, ma ancora non è giunto a compimento. Intanto Lorenza viene soccorsa da un ragazzo di nome di Gilbert di sedici anni, e lo prega di avvicinarle il cavallo legato al retro della carrozza (ovviamente si tratta di Gerid) e una volta ottenuto scappa, commissionando al ragazzo di riferire a Giuseppe che lo stava abbandonando non per mancanza di amore ma perchè le pratiche di negromante e anticristiane dell'uomo contrastavano con la propria morale. Una volta scoperto il fatto Giuseppe non sembra essere troppo sconvolto e si fa guidare dal ragazzo alla tenuta del barone di Taverney per passarvi la notte. Il barone lo accoglie a casa e qui Balsamo fa la conoscenza sia di Andree che di Nicole, entrambe con apparenti strani atteggiamenti, così come il barone Taverney, che rivela subito il suo carattere intrattabile. Balsamo nota la strana e grande somiglianza di Nicole con la Delfina di Francia. Una volta cenato Balsamo prega il barone di poter trascorrere la notte nel castello di Taverney (Althotas rimane nella carrozza) e quest'ultimo, seppur riluttante, accetta, ospitandolo nella camera del figlio Filippo (luogotenente de re). Quando tutti sono coricati Balsamo ipnotizza Andree e la conduce nella sua camera, per acquisire da lei informazioni: si viene a sapere che il fratello Filippo attualmente si trova a seguito della Delfina Maria Antonietta, giunta dall'Austria, e che, per desiderio di quest'ultima, la mattina dopo saranno in visita a Taverney. Si viene a sapere anche di un vecchio possedimento della famiglia, rovinato dalla disgraziata sorte del padre, poco distante da lì, ovvero il castello di Maison Rouge, per cui Filippo risulta essere il cavaliere di Taverney Maison Rouge. Gilbert assiste all'ipnosi di Andree (ma non alla conversazione con Balsamo) e ne rimane scioccato, in quanto segretamente innamorato della fanciulla; viene però sorpreso da Nicole nei pressi della camera della padrona e la cameriera si adira chiedendo spiegazioni. Dal dialogo si evince che i due hanno avuto una relazione passionale, di cui lei si era illusa, ma Gilbert non è più interessato alla cosa, anzi se ne libera in modo alquanto meschino, preferendo seguire le sue aspirazioni di medico e filosofo.
Maria Antonietta ha deciso di fare del bene ai primi francesi che avrebbe incontrato, che si sono rivelati i fratelli Taverney. Quindi chiede ai due di seguirla a [[Versailles]]. Gilbert, disperato, segue il corteo di nascosto. Salverà la vita ad Andrée durante un tumulto, la possiederà durante un sonno provocatole da Balsamo e ne rapirà il figlio, venendo poi ucciso dal fratello in una grotta delle [[Azzorre]]. Il re e la sua amante [[contessa Dubarry]], e gli intrighi di questa col [[Duca di Richelieu]] e col [[Cardinale di Rohan]] sono gli avvenimenti reali del romanzo.
 
La mattina dopo Balsamo rivela ad un incredulo barone che da li a poco sarebbe apparso il figlio Filippo con la Delfina, e così avviene. Balsamo improvvisa un banchetto esotico e la Delfina, meravigliata, chiede di conoscere il negromante e esige di farsi predire il futuro. Balsamo accetta ma a patto di avere un colloquio privato con lei, nel quale, attraverso una coppa di acqua, le rivela la sciagurata sorte del marito e probabilmente le mostra la sua stessa morte per decapitazione, infatti la Delfina sviene e Balsamo fugge. Una volta ripresa la Delfina adempie il suo giuramento di favorire la sorte del primo francese che avesse incontrato una volta varcato il confine, ovvero Filippo, e della sua famiglia, dicendo ad Andree di volerla come sua lettrice e predisponendo la partenza di lei e del padre per Versailles, dopodichè riparte in tutta fretta. Infatti prima di partire alla Delfina è stato recapitato un messaggio dove la si informa che è stata fissata la data di presentazione a corte di Madame Dubarry, a patto che le si presenti una madrina, cosa che Maria Antonietta è decisa ad impedire.
Cagliostro provocherà la morte del suo maestro Altothas: al vecchio servivano le ultime tre gocce di sangue di una vergine per raggiungere la vita eterna, e uccide Lorenza, che nel frattempo però è diventata moglie di Acharat. Balsamo poi tenta di riparare all'errore commesso facendo ricordare ad Andrée chi fu a violarla nel sonno, che comunque la salvò da un tentativo di seduzione da parte del re [[Luigi XV di Francia|Luigi XV]]. Gilbert sull'orlo della disperazione chiede al suo maestro [[Jean-Jacques Rousseau|Rousseau]], che lo aveva accolto in casa e lo aveva fatto lavorare, e di cui inoltre Gilbert era ammiratore, se l'avere un figlio sia un buon motivo per rimanere in vita. così chiede alla giovane Andrée di sposarlo, e questa sdegnosamente rifiuta, così rapisce il bambino, lo porta in un paesino di provincia e lo affida alla famiglia Pitou.
 
Tutti partono da Taverney, a parte Gilbert che viene abbandonato lì con l'incarico di prendersi cura del castello, ma questo appena la carrozza è partita prende le sue poche cose e se ne va a sua volta, con l'intento di seguire il gruppo e arrivare a Parigi. Nonostante gli sforzi, a notte inoltrata cade stremato dalla fame e viene soccorso da una carrozza con a bordo una donna che si chiama Chon. La mattina dopo Gilbert e Chon incontrano il visconte Giovanni, fratello di questa e cognato della futura amante del re madame Dubarry, e mostrano anche loro fretta di arrivare a Versailles, probabilmente per la presentazione a corte della stessa Dubarry, avendo trovato come madrina la contessa di Bearn. All'albergo della posta il visconte Giovanni ha un diverbio con lo stalliere perchè non vuole cedergli tre cavalli in quanto sono tutti prenotati per la Delfina, e qui si scontra anche con Filippo che anticipa il corteo reale. Filippo ha la meglio ma il visconte ha comunque i cavalli; quindi tutti ripartono.
Altri avvenimenti sono la fuga della cameriera Nicole con un giovane soldato di nome Beausire e la morte del re Luigi XV, con cui il romanzo si conclude.
 
La narrazione si sposta a Versailles, dove viene presentata la corte e i principali personaggi che la compongono con i loro intrighi. Protagonista di tutto ciò è la favorita del re Luigi XV, la contessa Giovanna Dubarry, cognata del visconte Giovanni, che brama con tutta se stessa di essere presentata ufficialmente a corte. Viene presentato Luigi XV, un sovrano indolente e pigro, principalmente interessato alla propria tranquillità domestica piuttosto che a gli affari di Stato; viene presentato Luigi Augusto, il Delfino e nipote di Luigi XV, un giovane timido e sgraziato; vengono presentate le figlie del re, tra cui Luisa spicca per virtù cristiane (è in procinto di chiudersi in monastero) ed è preoccupata per l'avvenire del padre e della monarchia, mentre le sorelle Adelaide, Vittoria e Sofia sono tre principesse frivole; viene presentato il ministro Choiseul, che storicamente fu avverso alla Dubarry e destituito da questa dopo la sua presentazione. È chiaro come alla Corte i più siano avversi alla Dubarry, a parte Chon, Giovanni e il maresciallo duca di Richelieu. La Dubarry riesce a ottenere una madrina nella contessa di Bearn e ad essere presentata a Corte, non senza lo sdegno di alcune importanti dame, prima dell'arrivo della Delfina. Durante la sua presentazione la contessa riconosce Balsamo (lì con il nome di conte di Fenix) che qualche anno prima le aveva predetto che sarebbe diventata regina e che in quel momento lui avrebbe avuto delle richieste importanti da farle. La Dubarry, visto l'avverarsi della profezia, è pronta a esaudire ogni richiesta di questo. Il giorno dopo arriva la Delfina e viene presentata al re e al Delfino. In questa occasione la Dubarry e Giovanni adocchiano sia Filippo sia Andree, per la quale il re mostra uno strano interesse, e si promettono di stare entrambi in guardia.
 
Si riprende la vicenda di Gilbert, che dopo essere stato portato a Parigi viene condotto da Chon al palazzo della Dubarry. Il ragazzo capisce subito che se rimarrà sarà condannato a essere soggiogato dalle regole che gli saranno imposte, ma la sua indole e i suoi intenti tendono ad altro, quindi scappa. Sulla via verso Parigi il ragazzo incontra un vecchio botanico che gli offre un alloggio e un lavoro come copista di musica, quindi la possibilità di guadagnarsi da vivere e studiare. Il vecchio si rivela essere il celebre filosofo Jean – Jaques Russeau, letto e preso a modello da Gilbert. Gilbert viene a sapere che la Delfina e il suo seguito giungeranno a Parigi al convento di Saint- Denis e decide di presenziare per rivedere Andree. Durante il corteo riesce a vedere e parlare con la giovane e i suoi familiari, ma questa si mostra sempre sprezzante e indifferente verso Gilbert. Più tardi Gilbert scopre che l'alloggio dei Taverney a Parigi è davanti alla casa di Russeau.
 
Il giorno prima che la Delfina giunga a Saint – Denis, Lorenza, dopo la sua fuga, arriva Parigi cavalcando Gerid, a chiedere protezione allo stesso convento, dove ha preso i voti ed è divenuta badessa Luisa Principessa di Francia. Il giorno dopo Lorenza viene ricevuta dalla principessa, a cui chiede disperata protezione da un uomo (Balsamo) che inizialmente la salvò dall'aggressione di un gruppo di briganti mentre era sulla via per andare a Subiaco, per iniziare il noviziato, ma che non aveva portato a termine perchè questo l'aveva rapita dopo uno strano e lungo svenimento. Luisa è titubante, ma Lorenza si agita improvvisamente, dicendo che Balsamo sta arrivando proprio lì a Saint- Denis, quindi Lorenza si nasconde in un salotto attiguo. Balsamo giunge da Luisa, reclamando Lorenza come sua legittima moglie, e portando a riprova il certificato di matrimonio. Luisa è perplessa e spaventata ma Balsamo, che sembra sapere dove è nascosta Lorenza, con degli strani gesti la esorta ad uscire e questa si mostra. Ella sembra cambiata, perchè non ha un atteggiamento avverso a Balsamo, anzi dice di amarlo e di essere sua moglie, e che è fuggita in modo consenziente dal convento di Subiaco con lui. Lo sguardo fisso e immobile di Lorenza fanno capire che è ipnotizzata e guidata dall'uomo. Luisa, per verificare la veridicità del certificato matrimoniale, fa chiamare il cardinale di Rohan, che riconosce Balsamo, ma conferma che il certificato è valido. Balsamo, per indurre il cardinale a collaborare, mostra di sapere il suo segreto, ovvero che voleva mandare a monte il matrimonio del Delfino perchè è lui stesso innamorato della Delfina, e gli promette di elargirgli il denaro che gli serve a saldare dei debiti. Luisa, terrorizzata da Balsamo, è costretta a lasciare andare Lorenza, che viene condotta alla casa parigina del conte. Qui si scopre che Lorenza ha una doppia esistenza: durante il sonno e l'ipnosi indotta da Balsamo, lo ama e lo desidera carnalmente ma questo non può consumare il matrimonio, se pur tentato, perchè solo attraverso una vergine può servirsi del potere della chiaroveggenza (così come si era servito di Andree); durante la veglia lo odia, per averla rapita e tenerla prigioniera e per la sua condotta di negromante. Intanto arriva il cardinale di Rohan all'abitazione del conte, il quale dal nulla fabbrica l'oro che serve al principe per i suoi debiti, e gli offre i propri servigi. Infine, Balsamo si reca da Althotas, che pare sia giunto quasi a ultimare il suo elisir di lunga vita, e rivela che per completarlo ha bisogno delle ultime tre gocce del sangue di un fanciullo, ma il conte si rifiuta di procurarglielo. I due discutono anche del progetto di Balsamo di destituire la monarchia e questo asserisce che la prima pietra verso la libertà è già stata posta attraverso il nuovo pensiero filosofico di Voltaire e Rousseau.
 
La Dubarry è sempre più gelosa dell'interesse del re per Andree e incarica Giovanni di scoprire dove abita. Con l'aiuto di Chon e del signor Sartines, luogotenente di polizia, Giovanni scopre l'abitazione parigina della giovane e riconosce Gilbert che la sta spiando dalla finestra della sua soffitta, che poi scopre essere la casa di Rousseau, e capisce il ne è innamorato. Allora pensa di sfruttare questo fatto a loro vantaggio e con Sartines escogita una "trappola per filosofi", servendosi dell'aiuto del botanico Jussieu.
 
Intanto avviene il matrimonio tra Delfino e Delfina, e la prima notte di nozze è un disastro, in quanto le nozze non vengono consumate e la giovane sposa rimane scossa da un violento temporale che si abbatte su Versailles, interpretato come un ulteriore presagio di disgrazie. Due giorni dopo le nozze, il Place Louis XV, vengono dati fuochi artificiali per il popolo per festeggiare le nozze, ai quali assistono la famiglia Taverney e Gilbert, che vuole vedere la ragazza. Durante i fuochi avviene un incendio che causa il panico tra la folla e una conseguente strage; Andree viene salvata da Gilbert, che la recupera e, allo stremo delle forze, viene consegnata da questo a Balsamo. Gilbert viene ritrovato agonizzante da Rouseeau e Filippo, e poco dopo Balsamo riporta Andree a casa salva. Gilbert qualche giorno dopo si introduce di nascosto nella camera di Andree e ascolta la conversazione della ragazza con Filippo, dove lei a malapena si ricorda di essere stata salvata da Balsamo, ma non ricorda nulla del giovane filosofo, anzi lo considera sempre con il suo solito altezzoso disprezzo, cosa che fa crescere risentimento nel ragazzo. Gilbert inoltre scopre della tresca segreta tra Nicole e l'ufficiale Becausire.
 
La trappola per filosofi consisteva nel fatto che Jussieu, amico di Rousseau, invita lui e Gilbert a raccogliere erbe vicino al palazzo della Dubarry e lungo la strada si fermano a colazione presso questa, dove è presente anche Chon, che mostra di conoscere bene Gilbert. Rousseau allora, offeso perchè Gilbert non gli aveva detto la verità, se ne va e lascia il ragazzo in balia delle due donne, che gli dicono di chiedere qualsiasi cosa per convincerlo a restare e lui chiede un posto di giardiniere al Petit Trianon, residenza della Delfina: aveva appreso che Andree sarebbe andata a abitare qui come dama di compagnia.
 
La Dubarry cospira ancora con il Richelieu per fare destituire Choiseul, avverso alla contessa, e far prendere allo stesso Richelieu il posto del ministro, ma il re, che considera il ministro onesto e capace, non si decide neanche con le minacce della donna di andarsene dalla corte, allora il maresciallo decide di provarci a modo suo. La Dubarry e Richelieu decidono che la cosa migliore sia affidarsi al negromante Balsamo e chiedono il suo esplicito aiuto per fare destituire Choiseul dal re. Poco prima Balsamo, che aveva messo una spia – corriere al servizio dello stesso ministro, era venuto in possesso di una lettera segreta inviata dalla signora di Grammont, sorella di Choiseul, al fratello, dove si parlava di una rivolta dei Parlamenti, sostenuta dai due. Balsamo aveva fatto leggere il contenuto della lettera a Lorenza senza aprirla, e tramite la stessa riesce a sapere cosa risponde il ministro e lo comunica ai due cospiratori, che hanno così un mezzo potente a loro favore. Infatti il giorno dopo Choiseul viene licenziato e mandato in esilio a Chanteloup, ma per Richelieu le cose non vanno come sperato: infatti il re si rifiuta di affidare a questo il nuovo ministero, per via del suo passato libertino e delle sue prigionie alla Bastiglia, promettendo invece alla Dubarry di fare da li a poco ministro il nipote del maresciallo, il duca d'Aiguillon, che intanto diviene amante della donna. Una volta saputo ciò Richelieu decide di vendicarsi contro i Dubarry: poco prima aveva rifiutato al vecchio amico di armi il barone di Taverney il piacere di trovare una compagnia per Filippo, proprio a causa degli scontri avvenuti con Giovanni, ma ci ripensa e si reca da Taverney, promettendogli la fortuna per il figlio. Qui incontra anche Nicole, apprezza la sua bellezza e allo stesso tempo nota la somiglianza con la Delfina. Siccome il re sta interessandosi sempre più ad Andree, Richelieu propone a Taverney di inviare Nicole al Petit Trianon al servizio della ragazza (per adeguarsi alle condizioni di lusso in cui vive), ma per nascondere la strana somiglianza le tinge i capelli di nero.
 
I parlamenti sono agitati per la destituzione di Choiseul, unico in cui riponevano fiducia, e temono l'influenza della Dubarry sul re, quindi decidono di agire contro d'Aiguillon, promulgando un decreto e accusandolo di tradimento. D'Aiguillon chiede aiuto alla Dubarry, che intercede per lui con il re e viene revocato il decreto dei parlamenti, con delusione di Richelieu che sperava in una vendetta. Raftè, segretario di Richelieu, suggerisce al duca un altro espediente: andare dall'avvocato Flageot, dove incontrerà la contessa di Bearn, furiosa perchè per protesta i parlamenti hanno deciso di sospendere il loro lavoro, quindi nessun processo verrà discusso. Richelieu suggerisce alla donna di chiedere l'aiuto della Dubarry, che non potrà rifiutare un favore alla sua madrina: il gioco del duca è aizzare ancora i parlamenti contro la donna e il re. Il gioco funziona perchè il re si reca in parlamento imponendo di sedare la ribellione e di ritirare qualsiasi accusa contro d'Aiguillon.
 
Quella sera Rousseau si reca a un incontro della loggia massonica, presieduta da Balsamo, dove è presente anche Marat. Rousseau sta per essere accolto nella loggia per i suoi meriti intellettuali, ma non tutti i componenti, tra cui Marat, concordano con le sue idee, quindi decide di non entrare nella loggia e se ne va. Una volta andato via Balsamo fa il resoconto del suo lavoro di un anno in Francia per distruggere la monarchia, partendo dalle radici. Svela che ha contribuito a destituire Choiseul poichè, pur essendo contro la Dubarry e disprezzando il re, faceva comunque parte dell'aristocrazia e tentava di salvare la monarchia, inoltre i parlamenti e il popolo vedevano in lui un appoggio, infatti stanno insorgendo. Però Balsamo crede che ancora il popolo non sia pronto alla rivoluzione, contrariamente a Marat che vorrebbe un'insorgenza più violenta. Balsamo invece vuole distruggere la monarchia dalle radici e crede che le basi siano già state poste con il fatto che la Delfina dopo un anno di matrimonio è ancora vergine e che se avesse generato un erede avrebbero sparso la falsa voce che era illegittimo. Intanto Rousseau viene invitato al Trianon per dirigere una rappresentazione teatrale delle sue opere, e qui viene trattato con superiorità dalla famiglia reale, aumentando il suo disgusto verso la nobiltà Il re è sempre più invaghito di Andree e decide di usare Richelieu per raggiungere il suo scopo, ovvero sedurla. Richelieu allora si avvicina sempre più al barone facendogli capire da cosa può dipendere la fortuna di sua figlia e dicendogli che il re intende fare un regalo alla ragazza ma che per non destare imbarazzo lo dovrà consegnare il padre: è uno scrigno con dei gioielli preziosi.
 
Intanto Filippo parte con il reggimento. Al Trianon Gilbert incontra Andree, sempre più altezzosa e sprezzante verso il giovane il quale per tentare di addolcirla le confessa di averla salvata dal tumulto dei fuochi d'artificio: la ragazza non lo crede e lui giura a se stesso che alla prossima occasione si vendicherà. Intanto a casa di Balsamo Lorenza si ribella sempre di più alla sua prigionia, arrivando a ferirsi davanti a lui, poco prima che arrivi Richelieu con una misteriosa richiesta.... Richelieu chiede a Balsamo un sonnifero per adempiere al progetto di seduzione del re: quella sera, sorprende Nicole dicendole di avere scoperto la sua relazione con Beausire e la ricatta, se la ragazza metterà il sonnifero nell'acqua di Andree prima che questa si corichi e lascerà la porta della sua camera aperta, non rivelerà la tresca e permetterà ai due amanti di fuggire con una cospicua somma. Nicole accetta, poi scappa con il militare; Gilbert assiste alla scena. Una volta rimasta sola Andree sta per prendere il sonnifero ma viene addormentata da Balsamo: questo infatti la attira in giardino e la interroga su dove si trova Lorenza, che è riuscita a scappare, scoprendo che sta andando a denunciare i segreti della massoneria da Sartines. Balsamo allora si precipia via dimenticando di svegliarla e Andree viene riportata in camera da Gilbert il quale assiste alla venuta del re nella stanza della giovane. Il re vedendola pallida quasi mortalmente si spaventa credendola deceduta e fugge. Gilbert ha così la sua occasione: sa che Andree dorme e abusa di lei, compiendo vendetta.
 
Lorenza si è recata da Sartines con un cofanetto contenente delle carte di Balsamo che provano le sue congiure massoniche contro la monarchia e inchiodano alcuni adepti della setta. Nel frattempo Lorenza avverte la venuta di Balsamo e sviene, venendo portata in un'altra stanza. Balsamo confessa di essere lui il congiurato ma con l'aiuto della Dubarry riesce a cavarsela e rimanere impunito, riprendendosi il cofanetto. Intanto Lorenza, stregata da Balsamo, è tornata a casa: l'uomo, inizialmente furente, cede all'amore della donna e il matrimonio viene consumato, essendo questa ancora nel sonno magico, quindi innamorata del conte. Balsamo allora decide di farla rimanere sempre in quello stato. Intanto Althotas è inquieto perchè si stanno avvicinando i suoi cento anni e ha bisogno del sangue di una vergine o di un fanciullo per completare il filtro dell'immortalità. Qualche giorno dopo la Dubarry si reca da Balsamo per reclamare un filtro della giovinezza come ricompensa del suo aiuto e nel mentre accade un fatto orribile: Althotas, credendo Lorenza ancora vergine la uccide e ne preleva il sangue. Quando Balsamo lo scopre, disperato, svela la verità al vecchio, che muore poco dopo dando fuoco al suo laboratorio.
 
Il re, dopo l'avvenimento della notte del sonnifero, è disgustato dai Taverney, poichè crede Andree affetta da una strana malattia, per ciò ripugna anche il barone e Filippo, al quale non concede il reggimento promesso. Visto questo cambio di rotta, Richelieu impone al barone di non rivolgergli più parola e si riconcilia con la Dubarry. Intanto Andree soffre a causa di una strana sintomatologia...svenimenti, pallori, vertigini, disgusto per il cibo...viene visitata dal dottor Louis, il medico della Delfina, il quale si accorge subito che la ragazza è incinta, ma non lo rivela, lo rivelerà a Filippo, che insiste per sapere la misteriosa malattia della sorella. Inizialmente Filippo crede che Andree stia mentendo sul suo amante, ma quando si accorge che la sorella è stata probabilmente vittima di un'insidia le chiede di ricordare ma la ragazza di quella sera ricorda solo la strana sensazione, già provata altre volte, di quando veniva addormentata da Balsamo. Filippo si reca da Balsamo, convinto che sia lui il colpevole, con l'intenzione di riparare il disonore della famiglia, ma il conte nega di essere colpevole, dice solo di avere addormentato la fanciulla per scopi di veggenza. Allora Balsamo e Filippo si recano al Trianon, qui il negromante addormenta la ragazza e le fa rivelare il nome del colpevole: Gilbert! Il quale stava ascoltando la conversazione dietro una porta e sentendo il suo misfatto rivelato fugge via. Andree si sveglia: sa di essere incinta, perchè rivelato dal dottor Louis, ma non sa chi è il colpevole, perchè non si ricorda nulla di quanto rivelato nel sonno magico. Filippo allora, con una scusa, decide di portare la sorella lontano dal Trianon, per farle vivere in segreto la gravidanza. Prima di ciò rivela al padre dello stato di Andree, e questo sbeffeggia la ragazza, pensando che il figlio sia del re, e gli riconsegna lo scrigno con i gioielli preziosi regalati da Luigi XV (la ragazza nel sonno magico aveva anche rivelato del tentativo di seduzione del sovrano). Provato dal rimorso, Gilbert si reca da Rousseau, chiedendogli se il fatto di avere un figlio e volere provvedere al suo futuro possa bastare a riparare un delitto e non uccidersi e il filosofo risponde di si. Quindi si reca da Balsamo chiedendo i mezzi per riparare il danno che secondo Gilbert fu favorito dal conte con il sonno indotto alla ragazza. Il conte accetta e consiglia al giovane di chiedere a Andree di sposarlo e lo fornisce di una grossa somma di denaro. Andree e Filippo si sono trasferiti nella casa parigina, mentre il padre è tornato a Taverney, e mentre la ragazza è sola a casa Gilbert si introduce da lei, confessandole di essere il responsabile della sua sventura e offrendole il matrimonio come gesto riparatore insieme alla possibilità di provvedere al bimbo. La ragazza rifiuta sdegnosamente dicendogli che lo odia e che il bambino non conoscerà mai suo padre. Come vendetta Gilbert decide che quando nascerà egli rapirà il bimbo e poi scapperà, per questo chiede ancora l'aiuto di Balsamo, che gli procura un biglietto per farlo imbarcare su un veliero di sua proprietà diretto in America e altri soldi. Durante la gravidanza Gilbert si nasconde e lavora presso Rousseau. Intanto Andree esprime la volontà di non volersi prendere cura del bimbo e di volere entrare nel convento di Saint Denis e Filippo chiede alla Delfina la grazia di permetterlo. Il bimbo nasce, ma nel momento in cui Filippo è assente per chiamare la balia e Andree dorme, Gilbert rapisce il piccolo e lo porta via, con dolore di Andree che aveva cambiato idea sul convento e voleva accudire il bambino. Gilbert si reca al villaggio sperduto di Haramont, dove affida il bambino alla famiglia di contadini dei Pitou, dando come pagamento i soldi di Balsamo; prima di partire chiama il neonato Gilbert. Dopo questa missione, spedisce una lettera a Andree dove dice di essere fuggito via mare con il bimbo, per questo Filippo decide di partire a cercare il fuggitivo e la madre è costretta a rifugiarsi in convento. Gilbert si imbarca sul veliero diretto in America dove, casualmente si imbarca anche Filippo e, durante una sosta alle isole Azzorre, i due si scontrano e appurato che in realtà il piccolo è rimasto in Francia, Filippo colpisce Gilbert al petto con il fucile e lo abbandona in una grotta mentre in veliero riparte e un altro attracca al porto delle isole...
 
Il romanzo si conclude nel 1774, con la morte di re Luigi XV, che porta a diventare re Luigi Augusto e regina Maria Antonietta, e il conseguente esilio della Dubarry.
 
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