Differenze tra le versioni di "Anno luce"

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L''''anno luce''' ('''ly''' o '''al''') è un'unità di misura della lunghezza, definita come la distanza percorsa dalla [[radiazione elettromagnetica]] ([[luce]]) nel [[vuoto (astronomia)|vuoto]] nell'intervallo di un [[anno siderale|anno]].
 
Esso è comunemente utilizzato in [[astronomia]] per esprimere le distanze con (e fra) oggetti celesti posti al di fuori dal [[Sistema Solaresolare]], cioè per distanze su scala [[galassia|galattica]]. Un'altra unità dello stesso ordine di grandezza spesso utilizzata dagli astronomi è il [[parsec]], che corrisponde a circa {{formatnum:3.26}} anni luce.
 
La definizione di anno luce data dall'UAI [[Unione astronomica internazionale]] è: "La distanza che un [[fotone]] percorre nello spazio vuoto in assenza di [[campo gravitazionale]] o [[campo magnetico|magnetico]] in un [[anno giuliano]]".<ref name="IAUgen">{{Cita pubblicazione| url = http://www.iau.org/public_press/themes/measuring/ | titolo = The IAU and astronomical units | editore = International Astronomical Union | accesso=5 luglio 2008}}</ref> L'anno giuliano ha una durata di {{formatnum:365.25}} giorni, mediamente di {{formatnum:86400}} secondi ciascuno (al giorno d'oggi invero di qualche millesimo di secondo più lunghi), pari in totale a {{formatnum:31557600}} secondi.<ref>[http://www.iau.org/Units.234.0.html IAU Recommendations concerning Units] {{webarchive|url=https://web.archive.org/web/20070216041250/http://www.iau.org/Units.234.0.html |data=16 febbraio 2007 }}</ref>
 
Poiché la [[velocità della luce]] nel vuoto ('''c''') è pari a {{formatnum:299792.458}} chilometri al secondo (km/s),<ref>[http://asa.usno.navy.mil/SecK/2009/Astronomical_Constants_2009.pdf Astronomical Constants] {{webarchive|url=https://web.archive.org/web/20090327014818/http://asa.usno.navy.mil/SecK/2009/Astronomical_Constants_2009.pdf |data=27 marzo 2009 }}.</ref> un anno luce corrisponde a {{formatnum: 9,460,730,472,5819460730472581}} km, cioè:
 
::<math>299\,792\,,458\ \mathrm{km/s} \cdot 365{{,}}25\ \mathrm{d} \cdot 86\,400\ \mathrm{s/d} \approx 9{{,}}461 \cdot 10^{12}\ \mathrm{km}</math>
Altre unità di misura delle lunghezze accomunate con l'anno luce sono il [[minuto luce]], il [[secondo luce]], e così via; esse sono ottenute considerando la distanza percorsa dalla luce in una certa unità di [[tempo]] (vedi gli esempi).
 
[[File:Speed of light from Earth to Moon 400px.gif|thumb|centre|570px|Tempo impiegato dalla luce a coprire la distanza dalla Terra alla Luna.]]
 
Al contrario, va rimarcato che l'anno luce non è un'unità di misura del [[tempo]] (né tanto meno della "quantità" di luce), per quanto sia corretto dire che l'osservazione diretta di un corpo celeste distante un certo numero di anni luce ci mostra quel corpo celeste come era lo stesso numero di anni fa e non nel momento della sua osservazione.
 
== Esempi ==
[[File:M31bobo.jpg|upright=1.2|thumb|La [[Galassia di Andromeda]] (M31).]]
* La luce impiega circa {{M|1,28|ul=s}} per coprire la distanza che separa la [[Terra]] dalla [[Luna]].
* In una scala in cui la Terra avesse un diametro di {{M|1|ul=cm}}, un anno luce corrisponderebbe a una distanza di {{M|7423.80|ul=km}}.
* La luce impiega circa 8.,33 minuti (8 minuti e 20 secondi) per viaggiare dal [[Sole]] alla [[Terra]].
* Un'[[ora luce]] corrisponde a circa 1,08 miliardi di chilometri (circa la distanza tra il [[Sole]] e [[Saturno (astronomia)|Saturno]]).
* [[Plutone (astronomia)|Plutone]] è a circa {{M|39|ul=UA}} dalla Terra, il che significa che è a circa 5,4 ore luce ({{tutto attaccato|5 h 24 min}}) dalla Terra.
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