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|immagine=[[File:Echinocactus_grusonii_PAEchinocactus grusonii PA.jpg|250px]]
|didascalia=Esemplari dell'[[Orto botanico di Palermo]]
<!-- CLASSIFICAZIONE -->
'''''Echinocactus grusonii''''', volgarmente noto come '''cuscino della suocera''', è una [[Plantae|pianta]] della [[Famiglia (tassonomia)|famiglia]] delle [[Cactaceae]] ([[sottofamiglia]] [[Cactoideae]]).
 
Il nome della pianta deriva dal [[Lingua greca|greco]] ''echinos'', porcospino, per via delle numerosissime [[spina|spine]] che ricoprono il fusto.
 
== Morfologia ==
[[File:Fiore.jpg|thumb|left|Fiore]]
Ha [[fusto]] grossolanamente cilindrico o globoso, che si appiattisce verso l'apice; in condizioni ottimali può raggiungere i 90 &nbsp;cm di diametro. È una [[pianta xerofila]] cioè adattata ai climi aridi: infatti il fusto è verde per svolgere la [[fotosintesi clorofilliana]] e le [[foglie]] sono trasformate in [[spine]] per non [[traspirazione|disperdere]] acqua.
Le costolature sono ornate da [[areola (botanica)|areole]] ricoperte da peluria giallastra, da 8-10 spine radiali e 3-5 spine centrali. Le spine sempre gialle oro o bianche (nelle varietà albina).
 
I [[fiori]] sono prodotti solo dalle piante adulte (oltre i quindici anni di vita); sono cotonosi, a forma di imbuto, di colore giallo-verde, e possono raggiungere una lunghezza di 5-7 5–7&nbsp;cm.
 
== Distribuzione e habitat ==
È nativa delle [[deserto|zone desertiche]] del [[Messico]].
 
La maggior parte degli ''Echinocactus'' tollerano bene il freddo, a volte fino a -7&nbsp;°C.
Questa specie si propaga facilmente attraverso semi, raggiungendo circa 10 &nbsp;cm di diametro dopo il primo o secondo anno dalla semina.<br />
Le piante del genere ''Echinocactus'' come quelle di ''[[Ferocactus]]'' vanno coltivate in pieno sole, avendo l'avvertenza in primavera di esporle gradualmente alla luce diretta del sole per evitare scottature.
 
 
== Collegamenti esterni ==
 
* [http://www.giardinaggio.it/grasse/singolegrasse/echinocactus/echinocactus.asp Informazioni sugli Echinocactus]
* [http://www.cactusedintorni.com/Cactacee-D-H/echinocactus.html Scheda illustrata sugli Echinocactus]