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Si estende in direzione longitudinale, dalla [[Columbia Britannica]] meridionale sino alla [[California]] settentrionale, attraverso gli Stati di [[Washington (stato)|Washington]] e [[Oregon]], per uno sviluppo complessivo di circa 1100 chilometri.
 
Il sistema montuoso è caratterizzato da imponenti [[vulcano|vulcani]] che ne costituiscono le cime più alte. Tra tutti, il [[Monte Rainier]] è la massima vetta della catena raggiungendo l'altezza di 4392 metri. Tutte le eruzioni vulcaniche avvenute in tempi storici negli Stati Uniti continentali (escluse cioè le [[Isole Hawaii]] e l'[[Alaska]]) hanno avuto luogo nella catena delle Cascate. I due vulcani che hanno avuto eruzioni più recentemente, sono il [[Lassen Peak]], il cui ultimo episodio esplosivo risale al [[1917]], e il celebre [[Monte Sant'Elena]], con la sua catastrofica eruzione del [[18 maggio]] [[1980]] (anche se più modeste eruzioni sono avvenute anche dopo, come l'ultima che è terminata nel [[2008]]<ref>{{cita web
| titolo = Mount St. Helens, Washington: Eruption 2004 to Current
| lingua = en
| editore = [[United States Geological Survey]]
| date =
| url = http://vulcan.wr.usgs.gov/Volcanoes/MSH/Eruption04/framework.html
| doi =
| accesso = 14 dicembre 2009}}</ref>).
 
== geografia ==
Nel [[Pliocene]], a partire da 7 milioni di anni or sono, si è prodotto il sollevamento della Catena delle Cascate. Per effetto dei medesimi movimenti tettonici, il grande altopiano [[basalto|basaltico]] del [[Altopiano del Columbia|Columbia]], posto ad est della catena montuosa in via di formazione, ha anch'esso subito un innalzamento. Il fiume [[Columbia (fiume)|Columbia]], che drena l'altopiano, vi ha scavato una gola che diveniva tanto più profonda quanto l'altopiano stesso si innalzava. Oggi, il fiume taglia in due la catena montuosa, all'altezza del confine tra l'Oregon e lo Stato di Washington.
 
I numerosi edifici vulcanici che attualmente dominano la catena si sono sviluppati a partire dal [[Pleistocene]] (ossia da 2 milioni e mezzo di anni or sono). Molti di essi ebbero eruzioni in epoca storica, alcuni (come il [[Monte Sant'Elena]] e il [[Lassen Peak]]) sono tuttora attivi. Il Monte Sant'Elena ebbe una disastrosa eruzione il [[18 maggio]] [[1980]] (la più imponente eruzione vulcanica nella storia degli Stati Uniti) e altri episodi eruttivi di dimensioni molto più ridotte, di cui l'ultimo nel [[2007]]. Elevato è anche il rischio sismico.
 
== Clima e vegetazione ==
<references />
 
== Bibliografia ==
* {{en}} {{cita libro | cognome = Harris | nome = Stephen L. | titolo = Fire Mountains of the West: The Cascade and Mono Lake Volcanoes | edizione=terza edizione | editore = Mountain Press Publishing Company | anno = 2005 | id= ISBN 0-87842-511-X |lingua=[[lingua inglese|inglese]]}}
* {{en}} {{cita libro | cognome = Wood | nome = Charles A. | coautori= Jürgen Kienle, eds. | titolo = Volcanoes of North America | editore = Cambridge University Press | anno = 1990 | id = ISBN 0-521-43811-X |lingua=[[lingua inglese|inglese]]}}
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