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{{tmp|Infobox struttura militare}}
[[File:Castel sismondo 01.JPG|thumb|250px|Il castello oggi]]
[[File:Piero, Sigismondo Pandolfo Malatesta before Saint Sigismund, castel pandolfo.jpg|thumb|[[Piero della Francesca]], ''[[Sigismondo Pandolfo Malatesta in preghiera davanti a san Sigismondo]]'', dettaglio con la veduta di Castel Sismondo]]
===Le origini===
 
Castel Sismondo fu costruito per volere di [[Sigismondo Pandolfo Malatesta]] a partire dal 1437, in un periodo di grande prosperità per la signoria malatestiana<ref name = pasiniitinerari21 >{{cita|Pasini|p. 21.|pasiniitinerari}}</ref>. Fu ideato come fortezza e palazzo al tempo stesso, di grandiose proporzioni, che dovesse rappresentare visivamente il potere e la supremazia del signore sulla città<ref name = "pasiniitinerari21 >{{cita|Pasini|p. 21.|pasiniitinerari}}<"/ref><ref name="fondcarim.it">{{cita web|url=http://www.fondcarim.it/20730/7/Storia.html | titolo=''Castel Sismondo. Storia''}}</ref>.
 
[[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]], celebrato come architetto dell’opera dagli scrittori di corte, fu verosimilmente ispiratore e coordinatore del progetto, per la sua esperienza di condottiero e la grande conoscenza delle arti belliche<ref name =biordi11 >{{cita|Biordi e Foschi|p. 11.|biordi}}</ref>. Di certo il signore fu affiancato da progettisti ed ebbe la consulenza, poco dopo l’inizio dei lavori, di [[Filippo Brunelleschi]], architetto di grande prestigio chiamato a [[Rimini]] nel 1438 per eseguire sopralluoghi nelle principali fortezze della signoria<ref name="pasiniitinerari21"/><ref name = donati91 >{{cita|Donati|p. 91.|donati}}</ref><ref name = pasiniitinerari21 >{{cita|Pasini|p"emiliaromagna. 21beniculturali.|pasiniitinerari}}</ref><refit">{{cita web|url=http://www.emiliaromagna.beniculturali.it/index.php?it/108/ricerca-itinerari/16/40| titolo=''Regione Emilia-Romagna. Luoghi della cultura. Rimini. Castel Sismondo''}}</ref>. Alla fabbrica inoltre lavorarono, prima dell’arrivo di [[Filippo Brunelleschi|Brunelleschi]] e ancora nel 1454, Cristoforo Foschi e Matteo Nuti<ref>{{cita web|urlname=http://www."fondcarim.it"/20730/7/Storia.html | titolo=''Castel Sismondo. Storia''}}</ref>.
 
===La costruzione della rocca===
[[File:Matteo de' pasti, sigismondo pandolfo malatesta, verso, 1454-60 c. castel sismondo.JPG|thumb|[[Matteo de' Pasti]], Medaglia celebrativa con veduta di Castel Sismondo nel verso (1454-60 c.)]]
La costruzione della rocca sfruttò in parte strutture preesistenti: un grande complesso fortificato costruito da [[Galeotto Roberto Malatesta|Galeotto Roberto]]<ref name = pasinirocche12 >{{cita|Pasini|p. 12.|pasinirocche}}</ref>, fratello di [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]] e suo predecessore, case malatestiane duecentesche (forse torri residenziali)<ref name =biordi9 >{{cita|Biordi e Foschi|p. 9.|biordi}}</ref> e un breve tratto delle mura urbane di età federiciana. Il complesso originario, sorto nella zona denominata Gattolo di Santa Colomba<ref name = tonini38 >{{cita|Tonini|p. 38.|toniniguida}}</ref>, nel rione Cittadella<ref name = contipasini215 >{{cita|Pasini|p. 215.|contipasini}}</ref> doveva probabilmente risultare angusto e inadeguato per la corte di [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]]<ref name = cristiani54 >{{cita|Cristiani|p. 54.|cristiani }}</ref>. Era costituito da una serie di edifici raccolti intorno ad un torrione centrale, con l’ingresso sulla piazza della cattedrale difeso sulla sinistra da una seconda torre<ref name = gobbi57 >{{cita|Gobbi e Sica |p. 57.|gobbi }}</ref>.
 
Lo storico cinquecentesco Baldo Branchi ricorda come il signore avesse proceduto distruggendo gli antichi palazzi e le abitazioni dei suoi avi, ad eccezione del "palazzo maggiore", intorno al quale costruì il nuovo complesso, probabilmente ricavando materiali da costruzione di recupero dalla demolizione delle fabbriche esistenti<ref name="http">{{cita web|url=http://www.fondcarim.it/destra/appuntamenti/5/5_cultura3.htm| titolo=''Filippo Brunelleschi e Leon Battista Alberti davanti a Castel Sismondo''}}</ref>.
Le fortificazioni esistenti furono rafforzate e adattate alle nuove esigenze militari con il rialzamento dei camminamenti e del muro di cinta, la regolarizzazione e l’ampliamento del [[fossato (architettura)|fossato]], la costruzione di nuove torri e, dopo la morte di [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]], con l’edificazione di una seconda cinta, più esterna, aperta da due doppie porte di ingresso, una rivolta verso la città e l’altra verso la campagna.
 
La costruzione iniziò il 20 maggio 1437 alle ore 18.48: il momento della fondazione fu deciso da [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]] sulla base di calcoli elaborati con precisione dagli astrologi di corte<ref>{{cita web|urlname=http://www."fondcarim.it"/20730/7/Storia.html | titolo=''Castel Sismondo. Storia''}}</ref>.
Durante i lavori, al fine di creare un’ampia fascia di rispetto intorno al fossato, fu demolito un intero complesso di edifici, tra i quali il battistero di San Giovanni, il convento di Santa Caterina<ref name = rocche46 >{{cita|Pasini|p. 46.|rocche}}</ref> e il vescovado. Per esigenze difensive, inoltre, fu ordinata la demolizione della parte superiore del campanile della cattedrale<ref name = "pasiniitinerari21 >{{cita|Pasini|p. 21.|pasiniitinerari}}<"/ref>.
 
I lavori di costruzione del castello durarono circa 15 anni, anche se le iscrizioni apposte sul portale d'ingresso e su alcuni torrioni fanno risalire la sua inaugurazione al 1446; tuttavia taluni lavori si protrassero fino al 1454, ed è possibile che la rocca non sia mai stata compiuta secondo il progetto originario.
 
L’immagine dell’antica grandezza del castello è ricordata in una medaglia celebrativa di [[Matteo de' Pasti]] e in un particolare del celebre affresco di [[Piero della Francesca]] nel [[Tempio Malatestiano]]<ref name = tonini39 >{{cita|Tonini|p. 39.|tonini}}</ref>. La rocca è raffigurata in prospettiva, in modo univoco e coerente con tutte le rappresentazioni dell’epoca, compresa quella del bassorilievo del Cancro nella cappella dei pianeti e dei segni zodiacali: chiusa da una cinta di alte torri all’interno della quale svetta l’imponente mastio<ref name ="biordi9 >{{cita|Biordi e Foschi|p. 9.|biordi}}<"/ref>.
 
===Le trasformazioni dei secoli XVI-XIX===
Il declino della [[Malatesta|signoria malatestiana]], alla fine del XV secolo, determinò l’inizio di un lungo periodo di decadenza. Il castello fu destinato unicamente a scopi militari, perdendo definitivamente il carattere di residenza, e fu soggetto a radicali lavori per rispondere alle mutate necessità di difesa dovute al rapido sviluppo delle [[armi da fuoco]]<ref name="emiliaromagna.beniculturali.it"/><ref name = pasinirocche15 >{{cita|Pasini|p. 15.|pasinirocche}}</ref><ref>{{cita web|url=http://www.emiliaromagna.beniculturali.it/index.php?it/108/ricerca-itinerari/16/40| titolo=''Regione Emilia-Romagna. Luoghi della cultura. Rimini. Castel Sismondo''}}</ref>.
 
Nel 1503, durante il breve periodo di [[Repubblica di Venezia|dominazione veneziana]], il castello fu oggetto di un sopralluogo del provveditore Vincenzo Valier, che lo ritenne inadeguato dal punto di vista balistico alle moderne esigenze difensive.
Importanti cambiamenti del perimetro murario, come l’introduzione di [[bastioni]] poligonali in luogo di quelli quadrangolari del XV secolo, sono documentati dalla più antica planimetria esistente di Castel Sismondo, disegnata nel 1526 da [[Antonio da Sangallo il giovane]]<ref name ="biordi11 >{{cita|Biordi e Foschi|p. 11.|biordi}}<"/ref><ref name = rocche59 >{{cita|Pasini|p. 59.|rocche}}</ref>.
 
Tra il 1624 e il 1626 Castel Sismondo fu interessato da nuovi restauri e trasformazioni, con l’aggiunta di cannoniere, la demolizione delle sommità delle torri per sistemarvi i [[mortaio|mortai]], il rialzamento delle quote esterne e la demolizione del [[rivellino]] verso la campagna, e assunse il nome di Castel Urbano, in onore del pontefice [[Urbano VIII]]<ref name = "pasinirocche15 >{{cita|Pasini|p. 15.|pasinirocche}}<"/ref>. Nello stesso periodo furono ricostruiti i muri di controscarpa e i tetti e furono rinnovati la cappella e i magazzini<ref name = rocche62 >{{cita|Pasini|p. 62.|rocche}}</ref>.
 
Nel [[1821]] il castello venne adibito a caserma dei [[carabinieri]]. L’assetto della fortezza subì nel 1826 ulteriori estese modifiche con la distruzione della cinta e dei baluardi esterni, il riempimento del [[fossato (architettura)|fossato]]<ref name = "pasiniitinerari21 >{{cita|Pasini|p. 21.|pasiniitinerari}}<"/ref>, la demolizione della terza torre e la costruzione di un magazzino di sale addossato ai bastioni. La rocca fu adibita a caserma, deposito e infine nel 1857 a prigione<ref name = contipasini222 >{{cita|Pasini|p. 222.|contipasini}}</ref>, funzione che mantenne fino al 1967<ref name="comune.rimini.it">{{cita web|url=http://www.comune.rimini.it/servizi/citta/monumenti/pagina16.html | titolo=''Monumenti. Castel Sismondo''}}</ref>.
 
===I restauri del Novecento===
In anni recenti Castel Sismondo è stato oggetto di un generale restauro, diretto da Carla Tomasini Pietramellara<ref>{{cita web|urlname=http://www."comune.rimini.it"/servizi/citta/monumenti/pagina16.html | titolo=''Monumenti. Castel Sismondo''}}</ref>, che ne ha permesso la fruizione da parte del pubblico, la conservazione e la comprensione delle fasi costruttive<ref>{{cita web|urlname=http://www."emiliaromagna.beniculturali.it"/index.php?it/108/ricerca-itinerari/16/40| titolo=''Regione Emilia-Romagna. Luoghi della cultura. Rimini. Castel Sismondo''}}</ref>. L’accessibilità è stata garantita con l’introduzione di [[ascensori]], passerelle e nuovi corpi scala di disegno contemporaneo all’interno del mastio e dell’ala di Isotta.
Nel corso dei lavori sono emerse preesistenze di età romana e altomedievale, tra cui i resti delle mura tardo imperiali (il cui tracciato segue esattamente il fronte sud-occidentale del mastio), una porta e le fondazioni di una torre<ref name =biordi7 >{{cita|Biordi e Foschi|p. 7.|biordi}}</ref>, che sono stati resi visibili e integrati nella nuova sistemazione dei percorsi e degli spazi espositivi.
Il fossato era predisposto per l’allagamento, che poteva avvenire solo sfruttando particolari sistemi idrici, essendo posto ad un livello superiore rispetto al fiume [[Marecchia]].
 
Il castello era interamente racchiuso da un’alta cinta esterna dall’andamento irregolare, entro la quale si aprivano due grandi spazi aperti: la corte a mare, rivolta verso la città, e la corte del soccorso, verso la campagna<ref name = "donati93 >{{cita|Donati|p. 93.|donati}}<"/ref><ref name="icastelli.org">{{cita web|url=http://www.icastelli.org/monografie/C_Sismondo/C_Sismondo.htm | titolo=''Castel Sismondo''}}</ref>.
 
Le due corti comunicavano attraverso una corte minore ricavata all’interno del nucleo centrale del castello, la rocca di mezzo, a sua volta diviso in due corpi di fabbrica principali: il mastio e l’ala di Isotta, collegati ad un livello intermedio tra il primo e il secondo piano attraverso un passaggio coperto. La rocca di mezzo e le due corti erano presidiate ognuna da una propria guarnigione e da un castellano; nel complesso risultano tuttavia scarsi gli alloggi per i soldati, che dovevano essere in numero molto limitato<ref name = rocche52 >{{cita|Pasini|p. 52.|rocche}}</ref>.
 
[[Roberto Valturio]], nel suo trattato [[De re militari (Valturio)|De re militari]], magnificò il castello ricordandone le enormi dimensioni (350 passi), la grandiosità delle [[scarpa (architettura)|scarpe]], paragonate a [[piramidi]], il numero di [[finestra|finestre]] (160), torri (6, alte 80 piedi)<ref name = "tonini39 >{{cita|Tonini|p. 39.|tonini}}<"/ref> e ponti (4), l’ampiezza del [[cammino di ronda]], la complessità dell’articolazione e l’imponenza dei [[terrapieno|terrapieni]]<ref name = matteini96 >{{cita|Matteini|p. 96.|matteini}}</ref>.
Lo storico ne celebrò la bellezza architettonica e la solidità di fortificazione militare, riconoscendo il castello non solo come fondamentale difesa per la città, ma come motivo di ammirazione per l’[[Italia]] intera<ref name = "matteini96 >{{cita|Matteini|p. 96.|matteini}}<"/ref>.
 
È nota attraverso i documenti storici l’esistenza di passaggi sotterranei percorribili a cavallo che comunicavano direttamente con l’esterno e di trabocchetti con pozzi a rasoio, utilizzati con efferatezza dal nipote di [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]], [[Pandolfo IV Malatesta| Pandolfo IV]], detto “Pandolfaccio”. Egli era solito condurre gli sventurati innanzi ad un’immagine della Vergine dipinta sul muro, in un punto in cui nel pavimento si apriva, al di sotto di una tavola di legno, una profonda fossa dalle pareti ricoperte di ferri acuminati<ref name = "rocche52 >{{cita|Pasini|p. 52.|rocche}}<"/ref>.
 
La rocca era caratterizzata all’esterno da una vivace policromia, creata con intonaci dai colori araldici malatestiani (verde, rosso e bianco)<ref name = maroni105 >{{cita|Maroni e Stoppioni|p. 105.|maroni}}<"biordi11"/ref><ref name =biordi11 >{{cita|Biordi e Foschi|p. 11.|biordi}}<"maroni105"/ref>, testimoniati da scritti del XV secolo, dalla rappresentazione di [[Piero della Francesca]] nell’affresco al [[Tempio Malatestiano]] e da tracce di velature rosse rinvenute tra i beccatelli sulla torre portaia<ref name = "gobbi57 >{{cita|Gobbi e Sica |p. 57.|gobbi }}<"/ref>. Le forme architettoniche, le soluzioni spaziali degli interni e le scelte decorative volute da [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]] per il castello appartengono ancora pienamente al gusto del gotico cortese internazionale.
 
L’impianto generale di Castel Sismondo ha invece carattere di assoluta modernità per l’epoca e rappresenta la realizzazione di un’operazione concettuale che anticipa le teorizzazioni di [[Francesco di Giorgio Martini]] sulle nuove tecniche militari<ref>{{cita web|urlname=http://www."emiliaromagna.beniculturali.it"/index.php?it/108/ricerca-itinerari/16/40| titolo=''Regione Emilia-Romagna. Luoghi della cultura. Rimini. Castel Sismondo''}}</ref><ref>{{cita web|urlname="http:"//www.fondcarim.it/destra/appuntamenti/5/5_cultura3.htm| titolo=''Filippo Brunelleschi e Leon Battista Alberti davanti a Castel Sismondo''}}</ref>. Castel Sismondo è stato considerato il primo castello moderno per l’impianto vagamente stellare rafforzato da torri protese verso l’esterno<ref name = rocche55 >{{cita|Pasini|p. 55.|rocche}}</ref>.
La grande conoscenza del Malatesta dell'arte militare del tempo e delle nuove artiglierie, permise la commissione di una struttura [[fortificazione alla moderna|fortificata alla moderna]], capace cioè di resistere alla forza distruttrice delle armi da fuoco. Le cortine infatti, sono molto più robuste del solito e gli stessi grandi torrioni quadrangolari accoglievano al loro interno un cannone in bronzo ciascuno.
 
 
===La corte a mare===
La corte a mare, costruita da [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]] davanti al fronte principale della rocca, era circondata da grandi bastioni poligonali<ref>{{cita web|urlname=http://www."icastelli.org"/monografie/C_Sismondo/C_Sismondo.htm | titolo=''Castel Sismondo''}}</ref>. Dal punto di vista dell’arte bellica era una “falsa braga”, utilizzata per la difesa radente per rendere difficile l’attacco diretto alle torri della cinta interna<ref>{{cita web|urlname=http://www."icastelli.org"/monografie/C_Sismondo/C_Sismondo.htm | titolo=''Castel Sismondo''}}</ref>. La corte fu distrutta insieme alla cinta esterna nel XIX secolo e di essa non restano tracce, essendo stato colmato il fossato che ne definiva il perimetro<ref name ="biordi11 >{{cita|Biordi e Foschi|p. 11.|biordi}}<"/ref>. L’ingresso alla corte a mare avveniva tramite una torre portaia dotata di due porte, una carrabile a sinistra ed una pedonale a destra, preceduta da due ingressi difesi e due [[ponte levatoio|ponti levatoi]].
 
===La corte del soccorso===
[[File:Rimini050.jpg|thumb|Il tratto di mura che chiude a sud-ovest la corte del soccorso]]
La corte del soccorso, più antica e tuttora esistente, è una vasta spianata erbosa di forma trapezoidale irregolare, e costituiva originariamente una vera e propria piazza d’armi<ref name = rocche48 >{{cita|Pasini|p. 48.|rocche}}</ref>. È chiusa su lato sud-occidentale da un tratto delle mura urbane e su quello occidentale da un breve tratto di mura che si collega alla quarta torre<ref>{{cita web|urlname=http://www."icastelli.org"/monografie/C_Sismondo/C_Sismondo.htm | titolo=''Castel Sismondo''}}</ref>.
Sugli altri lati si affacciano il fronte posteriore del mastio, caratterizzato da un’imponente scarpa, e quello dell’ala di Isotta. Il muro sud-occidentale ha perduto interamente il cammino di ronda sommitale ed è interrotto al centro dalla breccia dell’ingresso posteriore, corrispondente alla distrutta torre portaia, che metteva in comunicazione la corte con la campagna circostante. Questo fronte della rocca era difeso esternamente da un rivellino, ma era ritenuto più sicuro degli altri perché circondato da terreno acquitrinoso.
 
===La cinta interna===
[[File:Rimini Castel Sismondo.JPG|thumb|La torre maggiore e la torre d’ingresso al castello]]
La rocca di mezzo ha una pianta irregolare ed è chiusa da un giro di bastioni a [[scarpa (architettura)| scarpa]] rafforzati agli angoli da quattro torri quadrangolari (esisteva anche una quinta torre, posta all’angolo nord-occidentale del palazzo d’Isotta). I torrioni sono tutti rivolti verso la città e si affiancano a vicenda, tenendo sotto tiro tutte le direzioni d’accesso e creando un sistema difensivo con punti di tiro e di osservazione efficace contro le [[armi da fuoco]]<ref name = pasinirocche12-15 >{{cita|Pasini|p. 12-15.|pasinirocche}}</ref>. La disposizione delle torri accredita la tesi che il castello sia stato costruito sostanzialmente per difendere il signore dalle eventuali rivolte dei sudditi prima ancora che per difendere la città dai nemici esterni<ref name = pasiniitinerari23 >{{cita|Pasini|p. 23.|pasiniitinerari}}</ref>.
 
Le prime due torri serrano il corpo di ingresso; quella di sinistra, più bassa, è rafforzata da un riempimento di terra che ne occupa tutto il livello inferiore; la torre di destra (torre maggiore), più alta e in posizione più esterna, fungeva da torre scalare, ed ha al suo interno una scalone elicoidale che conduce ai piani superiori del mastio.
La terza torre, distrutta, è riconoscibile in parte nell’andamento planimetrico di un [[bastione]] proteso verso la piazza, mentre la quarta torre si affaccia sul lato settentrionale. Tutte le torri sono ornate nella parte superiore da stemmi malatestiani<ref name = "rocche58 >{{cita|Pasini|p. 58.|rocche}}<"/ref>. Sulle murature dei bastioni e sulle torri, a coronamento della scarpa, corre una fascia marcapiano in formelle in maiolica smaltata decorate con la [[rosa (botanica)|rosa]] quadripetala, antica decorazione araldica malatestiana.
 
L’ingresso verso la città avviene tramite un portale gotico, ad arco acuto, con stipiti e ghiera realizzati in conci marmorei disposti in modo classico.
Sopra al portale è posta un’epigrafe dedicatoria con un solenne testo in [[lingua latina|latino]] scolpito in caratteri lapidari classici, nel quale si afferma che [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]] eresse l’edificio dalle fondamenta nel 1446 (nonostante la rocca non fosse stata costruita ex novo), a decoro dei riminesi, e stabilì che venisse chiamato con il suo nome:
SIGISMUNDUS PANDULFUS MALATESTA PAN F. MOLEM HANC, ARIMINENSIUM DECUS, NOVAM A FUNDAMENTIS EREXIT, CONSTRUXIT QUE A.C. CASTELLUM SUO NOMINE SISMUNDUM, APPELLARI CENSUIT MCCCCXLVI<ref>{{cita web|urlname=http://www."emiliaromagna.beniculturali.it"/index.php?it/108/ricerca-itinerari/16/40| titolo=''Regione Emilia-Romagna. Luoghi della cultura. Rimini. Castel Sismondo''}}</ref>.
L’epigrafe, così come le due identiche poste sul lato meridionale dell’ala d’Isotta e sulla quarta torre, ha proporzioni e caratteri espressamente rinascimentali; non sembra coeva alla costruzione delle mura ed è stata interpretata come un segno della svolta introdotta da [[Leon Battista Alberti]] nel gusto della corte malatestiana<ref name = "rocche58 >{{cita|Pasini|p. 58.|rocche}}<"/ref>.
 
Sull’ingresso è posto un grande stemma costituito da uno scudo con bande a scacchi, simbolo dei Malatesta, sormontato da un [[cimiero]] a testa d’[[elefante]] crestato e da una [[rosa (botanica)|rosa]] quadripetala<ref>{{cita web|urlname=http://www"emiliaromagna.comune.riminibeniculturali.it"/servizi/citta/monumenti/pagina16.html | titolo=''Monumenti. Castel Sismondo''}}</ref><ref>{{cita web|urlname=http://www"comune.emiliaromagna.beniculturalirimini.it"/index.php?it/108/ricerca-itinerari/16/40| titolo=''Regione Emilia-Romagna. Luoghi della cultura. Rimini. Castel Sismondo''}}</ref>. Ai lati dello stemma è celebrato, in caratteri gotici rilevati, il nome del signore di [[Rimini]]: Sigismondo Pandolfo<ref name = "pasiniitinerari23 >{{cita|Pasini|p. 23.|pasiniitinerari}}<"/ref>.
Questo goticismo stilistico ci riporta all'ambiente di [[Venezia]], città che rimase sempre legata al Malatesta, essendo stato [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]] capitano di ventura delle truppe della [[Serenissima]]. La torre d’ingresso è conclusa in sommità da una [[bertesca]] su archetti sormontata da un coronamento rastremato.
 
===Il palazzo di Isotta===
Il “palazzo di [[Isotta degli Atti|Isotta]]” potrebbe essere stato edificato per volere di [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]] come un’ala residenziale temporanea, che avrebbe dovuto ospitare la corte durante i lavori per la costruzione del mastio, oppure, secondo un’ipotesi alternativa, come residenza per la giovane amante e poi terza moglie<ref>{{cita web|urlname=http://www."icastelli.org"/monografie/C_Sismondo/C_Sismondo.htm | titolo=''Castel Sismondo''}}</ref><ref>{{cita web|url=http://www.icastelli.org/domestici/residenza_e_rappresentanza/camera/camera.htm | titolo=''Aspetti domestici. Camera''}}</ref>.
 
L’ala d’Isotta ha una pianta rettangolare e si sviluppa su tre piani<ref>{{cita web|urlname=http://www."fondcarim.it"/20730/7/Storia.html | titolo=''Castel Sismondo. Storia''}}</ref>, organizzati secondo uno schema distributivo molto diffuso nei castelli europei, entro muri perimetrali di eccezionale spessore (fino a tre metri). In origine il piano terra ospitava gli ambienti di rappresentanza: la sala di ricevimento e la cappella, dalla quale una scala conduceva al primo piano, dove erano gli ambienti privati (la camera e il salotto). Una seconda [[scala (architettura)|scala]] era riservata al personale di servizio e conduceva alla [[terrazza]] sommitale senza interferire con gli appartamenti signorili.
Il grande ambiente dei [[magazzini]] al piano interrato, aperto da poche e piccole finestre nello spessore della muratura, comunica tramite una breve scala con uno spazio esterno rialzato ricavato sul lato sud-orientale del castello.
La sistemazione attuale dello spazio interno, che fu sede del Museo delle culture extraeuropee “Dinz Rialto” tra il 1988 e il 2000<ref name =biordi13 >{{cita|Biordi e Foschi|p. 13.|biordi}}</ref>, si deve ai moderni interventi di restauro.
Nel passaggio che mette in comunicazione l’ala d’Isotta con l’edificio di mezzo della corte interna è riconoscibile in planimetria la torre di età romana in corrispondenza della quale il tracciato dell’antica cinta muraria cambiava direzione.
 
Il fronte meridionale dell’edificio, quasi interamente chiuso, presenta al livello inferiore un’iscrizione dedicatoria in [[lingua latina|latino]], identica a quella dell’ingresso principale, e al primo piano una serie di mensole in [[pietra d'Istria]] su beccatelli in aggetto, che dovevano sorreggere una grande balconata coperta<ref>{{cita web|urlname=http://www."icastelli.org"/monografie/C_Sismondo/C_Sismondo.htm | titolo=''Castel Sismondo''}}</ref>. Il pavimento della balconata era probabilmente realizzato in lastre di [[pietra d'Istria]], mentre la copertura era costituita da un manto di coppi su tavole. Nella parte superiore della facciata corre una [[scossalina]], sotto alla quale sono visibili i fori che fungevano da sostegno per le travi della copertura<ref>{{cita web|url= http://www.icastelli.org/domestici/illuminazione/balconi/balconi.htm| titolo=''Aspetti domestici. Balconi''}}</ref>.
 
L’edificio è addossato a sud-ovest a una torre d’angolo preesistente, alla base della quale è leggibile un tratto della cinta muraria urbana<ref>{{cita web|urlname=http://www."icastelli.org"/monografie/C_Sismondo/C_Sismondo.htm | titolo=''Castel Sismondo''}}</ref>, mentre si apre con una serie di finestre sul lato della corte del soccorso.
 
===Il mastio===
Il mastio si innalza su un grande basamento a [[scarpa (architettura)|scarpa]], protetto da poderosi terrapieni perimetrali spessi fino a otto metri, costituiti da due distinti paramenti laterizi collegati da setti murari, che fungevano da consolidamento statico e consentivano di fronteggiare i colpi delle armi da fuoco<ref>{{cita web|urlname=http://www."icastelli.org"/monografie/C_Sismondo/C_Sismondo.htm | titolo=''Castel Sismondo''}}</ref>.
 
L’ingresso al mastio avviene attraverso un grande portale a sesto acuto, sotto la cui arcata è posto uno stemma raffigurante lo [[scudo (difesa)|scudo]] a scacchi e, ai lati, la scritta “Sigismondo Pandolfo”, analoga a quella dell’ingresso principale al castello. Il portale immette in un piccolo cortile coperto, che comunica attraverso un passaggio con la torre scalare<ref>{{cita web|urlname=http://www."icastelli.org"/monografie/C_Sismondo/C_Sismondo.htm | titolo=''Castel Sismondo''}}</ref>.
 
Il piano terra, ricavato dalla trasformazione di un preesistente palazzo malatestiano, costituiva un enorme basamento per il nuovo palazzo “pensile” voluto da [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]], forse mai completato o forse demolito nei secoli successivi.
Questo livello del grande edificio, sistemato in un secondo momento con lo svuotamento del terrapieno artificiale<ref>{{cita web|urlname=http://www."emiliaromagna.beniculturali.it"/index.php?it/108/ricerca-itinerari/16/40| titolo=''Regione Emilia-Romagna. Luoghi della cultura. Rimini. Castel Sismondo''}}</ref>, ospita un grande salone a doppia altezza adiacente alla corte, con volte a botte su pilastri, e una serie di ambienti di servizio – il pozzo, la cucina, la cantina e i magazzini – sul lato verso la piazza<ref name = "rocche52 >{{cita|Pasini|p. 52.|rocche}}<"/ref>. Al piano terra e al piano ammezzato sono visibili resti delle preesistenti case malatestiane risalenti al XIII-XIV secolo.
 
Le sale del primo piano, al quale si accede percorrendo lo scalone della torre maggiore, ospitavano l’abitazione del castellano, la polveriera, un grande guardaroba per i signori ed un magazzino<ref name = "rocche52 >{{cita|Pasini|p. 52.|rocche}}<"/ref>.
Il secondo piano o piano nobile, sede dell’appartamento signorile, rappresentava un significativo esempio di integrazione tra una dimora nobiliare ed una complessa struttura fortificata<ref>{{cita web|urlname=http://www."emiliaromagna.beniculturali.it"/index.php?it/108/ricerca-itinerari/16/40| titolo=''Regione Emilia-Romagna. Luoghi della cultura. Rimini. Castel Sismondo''}}</ref>.
Il settore del mastio prossimo al passaggio coperto di collegamento con l’ala d’Isotta ospitava l’appartamento di [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]] e doveva essere un punto fondamentale per tutto il sistema fortificato, per la posizione strategica da cui era possibile sorvegliare sia l’interno che l’esterno del castello<ref name = "rocche52 >{{cita|Pasini|p. 52.|rocche}}<"/ref>.
Sempre al secondo piano si trovavano la camera dei genevieri, l’armeria di [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]] e altre camere; al terzo ed ultimo livello erano sistemati due depositi di armi ed una stanza forse adibita a cancelleria del principe<ref name = "rocche52 >{{cita|Pasini|p. 52.|rocche}}<"/ref>.
 
Sul lato del palazzo rivolto verso la città, sorretto dal terrapieno, si estendeva una spianata sommitale destinata all’[[artiglieria]] pesante, elemento di grande novità per l’architettura militare dell’epoca.
 
Gli ambienti interni del mastio avevano nomi caratteristici, forse derivati dalle pitture murali che le ornavano: sono ricordate, nell’inventario di [[Isotta degli Atti]] redatto alla morte di [[Sigismondo Pandolfo Malatesta|Sigismondo]], la camera delle grillande, la camera del crocifisso (forse identificabile con la cappella), la camera di mezzo, la camera senza letto, la camera della pianchetta, la sala della morte, la sala grande e la camera dei genevieri<ref name = "matteini96 >{{cita|Matteini|p. 96.|matteini}}<"/ref>. Le austere sale che costituivano la residenza del signore e della sua corte erano arredate con [[mobili]], [[armi]], [[tessuti]] e [[stendardi]], e custodivano libri, sculture, quadri e maioliche<ref name = rocche48-50 >{{cita|Pasini|p. 48-50.|rocche}}</ref><ref>Alla morte di Sigismondo, il 14 ottobre 1468, il notaio Baldassarre di Giovanni stilò un inventario di tutti i beni mobili conservati all’interno del castello, tra cui tessuti preziosi, gioielli, opere d’arte, armi e mobili</ref>. L’intero patrimonio andò perduto con la fine della [[Malatesta|dinastia malatestiana]] e la definitiva trasformazione del castello in fortezza militare<ref name = "matteini96 >{{cita|Matteini|p. 96.|matteini}}<"/ref>.
 
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