Differenze tra le versioni di "Thorkell l'Alto"

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Delle origini di Thorkell non si sa nulla se non che era figlio di un capotribù della [[Scania (provincia)|Scania]] a nome Strut-Harald, non si conosce l'anno della sua nascita ne il nome della madre e la sua prima entrata nella storia risale al [[986]] quando prese parte alla [[Battaglia di Hjörungavágr]].
Circa quattordici anni dopo, attorno al [[1000]] Thorkell combatté nella [[Battaglia di Svolder]] e nel [[1010]] attaccò l'[[Inghilterra]], allora governata da [[Etelredo II d'Inghilterra]], attraccando presso le scogliere del fiume [[Orwell (fiume)|Orwell]], non lontano da [[Ipswich]], e sconfiggendo le armate che il re inglese spedì per respingerlo. L'impresa gli venne retribuita con un [[Danegeld]] straordinariamente munifico nel [[1011]].
L'anno seguente gli uomini di Thorkell presero in ostaggio l'[[Arcivescovo di Canterbury]] [[Elfego di Canterbury]] che era già stato coinvolto nei negoziati per il pagamento del Danegeld. Si dice che il prelato rifiutò di essere scambiato grazie al pagamento di un riscatto organizzato da [[Eadric Streona]] perché non voleva essere fonte di ulteriore impoverimento del suo paese, come conseguenza egli venne ucciso dai soldati di Thorkell durante un banchetto. Sentendo che stava perdendo il controllo sui suoi uomini Thorkell, seguito da coloro che gli erano più leali, decise di entrare a servizio di Etelredo e per lui combatterono contro [[Sweyn I di Danimarca]] che nel [[1013]] attaccò l'Inghilterra per conquistarla insieme al figlio [[Canuto I d'Inghilterra|Canuto]]. Sweyn non visse abbastanza per consolidare la propria posioneposizione in Inghilterra, nel [[1014]] morì e gli inglesi contrattaccarono riuscendo a ricacciare Canuto in [[Danimarca]] e a riconsegnare il trono a Etelredo. Nel corso di quest'ultimo scontro gli uomini di Etelredo si rivoltarono contro Thorkell e i suoi mercenari e suo fratello Heming venne ucciso in battaglia<ref name="Trow">Trow, M.J., Cnut: Emperor of the North, first. edn., Sutton (2005)</ref> ed egli partì verso la [[Danimarca]] lasciando dietro di sé un conto da saldare con l'Inghilterra. Nel [[1015]] Thorkell tornò indietro al soldo di Canuto che in breve tempo riprese l'Inghilterra e si proclamò re col nome di [[Canuto I d'Inghilterra]] e Thorkell per i servigi resi venne proclamato [[Jarl]] dell'[[Anglia orientale]] nel [[1017]].
 
Una spiegazione sul perché Canuto abbia accettato l'appoggio militare di Thorkell, escluso il suo valore militare, potrebbe risiedere nel fatto che Thorkell fosse stato una sorta di mentore per lui negli anni dell'infanzia<ref name="Trow"/> e che quindi, per Canuto, Thorkell avesse una certa importanza. Non è da sottovalutare nemmeno il fatto che anch'egli aveva dei conti in sospeso con i nobili inglesi che si erano resi responsabili di tradimento dopo la morte di suo padre avendo infranto i voti di lealtà che avevano fatto a Sweyn. Se fosse vero che fu Thorkell insieme ai suoi uomini a insegnare a Canuto a destreggiarsi nelle prime battaglie fra i due si sarebbe creato un legame difficile da rompere nonostante, almeno una volta si fossero trovati sui lati opposti del fronte.
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