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Le pulci hanno un [[ciclo di vita]] completo che comprende le fasi di [[Uovo (biologia)|uovo]], [[larva]], [[pupa]] e adulto. La trasformazione da uovo a adulto richiede un tempo variabile da due settimane a otto mesi, in funzione delle condizioni [[clima]]tiche, dalla disponibilità di cibo e dalla [[specie]].
 
La femmina depone circa 15-20 uova al giorno (circa 600 nell'arco della sua vita), in genere subito dopo essersi nutrita. Le uova vengono deposte sull'[[ospite]]. Possono fare da ospite un grandissimo numero di [[mammalia|mammiferi]] (incluso l'[[homo sapiens sapiens|uomo]]) e di [[aves|uccelli]]. Le uova, deposte sulla [[pelo|peluria]] o su [[Penna (zoologia)|penne]] e [[Piumaggio|piume]], possono facilmente cadere e diffondersi nell'ambiente, specialmente nel luogo dove l'ospite si riposa, dorme o nidifica.
 
Le uova si schiudono in un tempo compreso fra due giorni e due settimane. Nelle abitazioni umane infestate, le larve possono trovarsi nelle crepe dei pavimenti, sotto i bordi dei [[tappeto|tappeti]], nei letti; all'aperto, la [[sabbia]] è uno degli [[habitat]] preferiti.
Le larve sono cieche, e si sviluppano in un arco compreso fra una settimana e diversi mesi, passando attraverso tre stadi larvali. Non succhiano direttamente il sangue; si nutrono delle [[feci]] di pulci adulte, o frammenti di [[pelle]], pelo o piume.
 
La [[metamorfosi (zoologia)|metamorfosi]] da pupa ad adulto avviene all'interno di un [[bozzolo (entomologia)|bozzolo]] [[seta|setoso]] tessuto dalla larva, a cui aderiscono frammenti di peluria o altri materiali analoghi. Il processo della metamorfosi dura da cinque a quattordici giorni; le pulci adulte possono uscire subito dal bozzolo o attendere di percepire vibrazioni, pressione, calore o [[diossido di carbonio]], tutti segnali che rivelano la potenziale presenza di una fonte di cibo.
 
[[File:Flea Larva.jpg|thumb|Larva di pulce]]
I riferimenti metaforici e informali alle pulci sono paragonabili, per significato e ambito, a quelli al [[pidocchio]]. Le parole "pulce" o "pidocchio" possono essere usate per riferirsi (in modo sprezzante o affettuoso) a cose di dimensioni molto piccole, insignificanti, a persone minute e così via. "Pulcioso" o "pidocchioso" sono [[aggettivo|aggettivi]] usati per riferirsi a persone indigenti o ambienti poveri. Un [[mercato delle pulci]] è un mercato di oggetti usati (di scarso valore).
 
Il [[circo delle pulci]] è uno spettacolo di intrattenimento dei [[circo|circhi]] in cui vengono mostrate pulci impegnate in azioni insolite, come tirare un carro in miniatura.
 
Le [[pulci (gioco)|pulci]] sono un gioco tradizionale diffuso in tutto il mondo, costituito da piccoli dischi di plastica che saltano quando premuti con decisione ai bordi.
 
[[Categoria:Sifonatteri| ]]
 
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