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Fin dal 23 giugno le quattro divisioni corazzate tedesche del 3º e del 48º Panzerkorps avevano potuto procedere in avanti spingendosi nei varchi aperti dalle divisioni di fanteria della 6ª Armata; la 44ª e la 298ª divisione fanteria aprirono il passo al 3º Panzerkorps del generale von Mackensen che diresse subito lungo l'asse di sfondamento Luc'k-Rovno, mentre la 57ª e la 75ª divisione fanteria permisero al 48º Panzerkorps del generale Kempff di progredire lungo la strada Dubno-Ostrog<ref name="R.Kirchubel, pp. 32-33">R.Kirchubel, ''Operation Barbarossa 1941 (1)'', pp. 32-33.</ref>. In questo modo le forze corazzate del Panzergruppe 1 minacciavano i collegamenti tra la 5ª e la 6ª Armata sovietiche e mettevano in pericolo la coesione dell'intero schieramento del Fronte Sud-Occidentale del generale Kirponos<ref>J.Erickson, ''The road to Stalingrad'', p. 131.</ref>.
 
Ulteriori attacchi tedeschi vennero sferrati dalla 101ª Divisione leggera a [[PrzemyslPrzemyśl]] sul fiume [[San (fiume)|San]] e dalla 1ª Divisione da montagna direttamente contro la importante piazzaforte di [[Leopoli|Lvov]]. La progressione dei panzer allarmò subito il generale Kirponos che, sollecitato anche dal generale Žukov (presente sul posto) a concentrare i suoi potenti mezzi corazzati e a contrattaccare secondo gli ordini provenienti da Mosca, per guadagnare tempo decise in primo luogo di far intervenire i due corpi schierati più vicini alle frontiere<ref name="R.Kirchubel, pp. 32-33"/>. Il 4º Corpo meccanizzato del generale [[Andrej Vlasov|Vlasov]] (il più potente e moderno dell'Armata Rossa con la 8ª e la 32ª divisioni corazzate equipaggiate con 979 carri armati, tra cui 327 T-34 e 101 KV<ref name="F.DeLannoy, p. 11">F.DeLannoy, ''Panzers en Ukraine'', p. 11.</ref>) avrebbe contrattaccato per proteggere Lvov, mentre il 22º Corpo corazzato del generale Kondrusev (con 707 mezzi corazzati, tra cui 31 KV schierati nella 41ª divisione corazzata<ref name="F.DeLannoy, p. 11"/>) avrebbe marciato su [[Volodymyr-Volyns'kyj|Vladimir-Volinskij]] dove era già schierata la 1ª brigata anticarro alle prese con la [[14. Panzer-Division]] del 3º Panzerkorps tedesco.
[[File:Battle of Dubno.svg|thumb|upright=1.2|Carta con le prime fasi della battaglia di [[Dubno]] e l'avanzata della [[11. Panzer-Division]] fino al 25 giugno [[1941]].]]
Nel frattempo il generale Kirponos cercò di concentrare al massimo le sue riserve mobili per sferrare una controffensiva generale e schiacciare i corpi corazzati tedeschi in rapida avanzata verso Luc'k, Brody e Žitomir; il 15º e l'8º Corpo meccanizzato vennero fatti avanzare per attaccare da sud, mentre più a nord vennero richiamati il 9º, il 19º e il 24º Corpo meccanizzato<ref>J.Erickson, ''The road to Stalingrad'', p. 163.</ref>. L'avanzata più profonda e pericolosa venne effettuata il 23 e il 24 giugno dalla [[11. Panzer-Division]] del generale [[Ludwig Crüwell]], elemento di punta del 48º Panzerkorps e formazione già famosa per lo slancio aggressivo dei suoi uomini (soprannominata "divisione fantasma" dopo le sue [[Operazione Marita|vittorie nei Balcani]])<ref>F.DeLannoy, ''Panzers en Ukraine'', p. 6 e pp. 13-15.</ref>.