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=== Seconda guerra mondiale ===
[[File:Bundesarchiv Bild 101I-187-230-06A, Russland, Panzer III.jpg|thumb|left|[[Panzer III]] in azione nella steppa russa nell'estate 1941.]]
Le Panzerdivision entrarono [[campagna di Polonia|in azione in Polonia]] raggruppate operativamente in corpi d'armata motorizzati, e avanzarono rapidamente in profondità nel territorio polacco, sbaragliando facilmente la resistenza nemica, dando una prima dimostrazione dell'efficienza degli uomini delle ''Panzertruppen'' e della validità delle tattiche della [[Guerra lampo]] studiate dagli esperti della Wehrmacht. Nonostante alcune difficoltà legate alle modesta potenza dei carri armati (principalmente mezzi leggeri [[Panzer I]] e [[Panzer II]]), le divisioni corazzate diedero buona prova e durante l'inverno [[1939]]-[[1940|40]] anche le quattro ''Leichte Division'' vennero trasformate in Panzerdivision (numerate da 6 a 9) con l'aggiunta di nuovi reggimenti corazzati, dotati anche di carri armati di origine ceca, [[LT vz. 35|Panzer 35(t)]] e [[Panzer 38(t)]].
 
Il 10 maggio [[1940]] le dieci Panzerdivision parteciparono al ''[[Campagna di Francia|Fall Gelb]]'', la grande offensiva sul fronte occidentale; sette divisioni corazzate sferrarono l'attacco decisivo sulla [[Mosa (fiume)|Mosa]] e avanzarono, dopo aver travolto le difese francesi, fino alla [[La Manica|Manica]], accerchiando le forze alleate e imprimendo una svolta decisiva alla campagna. Dopo la [[battaglia di Dunkerque]], le Panzerdivision entrarono in azione anche nella seconda fase dell'offensiva tedesca e coronarono trionfalmente la vittoria totale del [[Terzo Reich]], raggiungendo le coste della [[Bretagna]], la [[Loira]] e il [[Rodano (fiume)|Rodano]].